Catedral De León – La Belleza Del Gótico En Su Máxima Expresión

Esta iglesia está situada en el noroeste de España a lo largo del Camino de Santiago. La Catedral de León es una catedral gótica de estilo francés construida en el siglo XIII sobre las ruinas de los antiguos baños romanos.

Portales ricamente decorados, gloriosas rosetas, uno de los coros más antiguos del país, y hermosas esculturas son sólo algunas de las muchas características impresionantes de la catedral.

Historia de la Catedral de León

En el actual lugar de la catedral se encontraban originalmente unos baños termales árabes. Los restos de estos fueron descubiertos durante el siglo XIX. Sin embargo se sabe que luego de las termas se edificó en este lugar un palacio real. En el año 916, el Rey Ordoño II de León, luego de vencer a los árabes durante la reconquista, decide ceder su palacio a la orden de San Benito. Así comienza la historia de este espacio como edificio religioso.

Es en esta iglesia en la que el Rey Alfonso V es coronado en un acto solemne de gran esplendor. Lamentablemente, la edificación cayó en desgracia con el paso de los años y las revueltas militares.

La actual encarnación de la Catedral de León fue iniciada por el obispo Martín Fernández, con fondos del rey Alfonso el Sabio, en 1255. La catedral estaba inspirada en la planta de la Catedral de Reims en Francia. Su inspiración francesa fue más allá de la sola planta, su decoración es una muestra evidente de la influencia de la arquitectura religiosa francesa en su construcción y diseño.

La catedral data en su mayoría del siglo XIII, pero no fue totalmente terminada hasta el siglo XIX. En esta época fue ampliamente restaurada debido a problemas periódicos con la financiación y la integridad estructural.

Arquitectura de la Catedral de León

La Catedral de León se construyó en el más puro estilo gótico. Esto quiere decir que sus características se corresponden completamente con este estilo arquitectónico. Destacan el uso de arcos ojivales y bóveda de crucería. Otra característica típica de las construcciones religiosas góticas es el uso de vitrales.

Exterior de la Catedral

Fachada Occidental

La entrada principal del templo es la de la fachada occidental. Esta puerta presenta tres arcos ojivales similares a los de la Catedral de Reims. Se puede ver un hermoso trabajo escultórico típico del gótico que mezcla el estilo francés con el español. Por sobre el pórtico destaca el amplio rosetón con vitrales del siglo XIII.

La fachada cuenta con dos torres, una a cada lado. Estas torres son góticas, una de 65 metros y otra de 68. La Torre Norte o de las Campanas se inició en el siglo XIII y se culmina en una aguja. Por su parte, la Torre Sur o del Reloj solo fue concluida a finales del siglo XV. El triple pórtico occidental se encuentra dedicado en los laterales a San Francisco y a San Juan Bautista, mientras la portada principal representa el Juicio Final.

Fachada Sur

Esta fachada es la que más daños sufrió a lo largo de los años. Luego de tener que sustituir su rosetón original, finalmente en el siglo XIX se añadió uno nuevo tratando de imitar la fachada norte que estaba intacta. Al igual que en la otra fachada, esta cuenta con un triple pórtico.

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Interior de la Catedral de León

La catedral cuenta con una estructura de tres naves y un transepto. Por su parte el ábside es la parte más antigua de la estructura. Tiene un trazado de tres pisos que se dividen en el piso de los arcos formeros, el segundo piso cuenta con un triforio y el tercero es el de las vidrieras o vitrales.

La sillería del coro está hecha en concordancia con la arquitectura en estilo gótico y de madera de nogal. Estas son unas de las sillerías más antiguas de España. Las tallas incluyen personajes del Antiguo Testamento así como una gran variedad de Santos. Pero también se pueden encontrar figuras profanas y costumbristas.

El altar mayor cuenta con un impresionante retablo neogótico estructurado por cinco tablas del “retablo perdido” de Nicolás Francés junto a otras tallas. Representa detalles de la vida de San Froilán así como el traslado del cuerpo de Santiago y la Presentación de la Virgen.

Capillas

La Catedral de León cuenta además con un total de nueve capillas presididas por un ventanal doble con vidriera cada una. Entre estas capillas cabe destacar la Capilla de la Virgen Blanca que guarda la imagen original de esta virgen desde 1954. A los lados de la escultura se encuentran los sepulcros de la Condesa Sancha Muñiz y Alfonso de Valencia. La Capilla del Cristo cuenta con un retablo del calvario.

Otras capillas importantes que completan la catedral son: la Capilla del Carmen y Capilla de la Consolación con sus hermosos murales del siglo XV. También la Capilla de la Concepción y la Capilla de Santiago.

Claustro de la Catedral de León

El diseño original de la Catedral no incluía la construcción de un claustro pero este se construyó en el siglo XIII. Su construcción cubrió la fachada norte. Cuenta con una planta rectangular y 24 pilares. Los muros interiores representan escenas bíblicas y de la vida cotidiana.

En el siglo XVI las bóvedas del claustro fueron re elaboradas en complicada crucería con decoraciones. Se pueden ver medallones e imágenes que describen la vida de la Virgen de la Regla, patrona de la Catedral de León. El Museo Catedralicio se encuentra en una de las dependencias del claustro.

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Arqueología en la Catedral de León

Al haber sido construida sobre varias otras edificaciones, el subsuelo de esta catedral está lleno de importantes tesoros arqueológicos. El más importante es el de las termas. El enorme tamaño de esta construcción árabe se piensa que es tal que no solo abarcaban la actual catedral si no también parte de la plaza de la Regla.

Varias partes en considerable buen estado se descubrieron durante las reformas del siglo XIX. Entre ellas unas letrinas. Se piensa que los baños datan del siglo II y que fueron utilizados al menos hasta el siglo IV.

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