Las cuevas son un fenómeno geológico que ha sido explorado a lo largo de la historia. En la prehistoria fueron utilizadas como refugio, como cementerio o como sitio para culto religioso. En la actualidad los especialistas estudian estas cuevas pues es una manera de conocer detalles con respecto de las condiciones climáticas de eras anteriores. Por otro lado, para los deportistas y aventureros que las visitan estos espacios les brindan además de un buen ejercicio un escenario muy interesante para explorar. Para los viajeros que no tienen ese espíritu aventurero en muchas de estas conocidas cuevas se han instalado sistemas de elevador y pisos más seguros para brindarle la oportunidad de conocer la belleza que se encuentra bajo tierra.

Conoce las 10 cuevas subterráneas más famosas del mundo

1.- Cueva Eisriesenwelt

Hermosas formaciones de hielo de la Cueva Eisriesenwelt
Hermosas formaciones de hielo de la Cueva Eisriesenwelt

La palabra con la que se conoce este sistema de cuevas e traduce del alemán como “mundo de los gigantes de hielo”. Este mágico lugar es la cueva de hielo más larga del mundo extendiéndose por 42 kilómetros. Esta cueva se encuentra en la Montaña Hochkoge en la sección Tennengebirge de los Alpes Austriacos. Eisriesenwelt es el resultado del paso de un río que fue erosionando este pasaje dentro de la montaña. Las formaciones de hielo están formadas por nieve de deshielo que desemboca en la cueva y se quedó inmóvil durante el invierno.

2.- Cueva Reed Flute

Hermosos colores de la Cueva Reed Flute
Hermosos colores de la Cueva Reed Flute

Esta cueva es conocida como el “Palacio de las artes naturales”. Es una formación de caliza natural y se encuentra en la parte noroeste de Guilin en el sur de China. Esta formación tiene al menos 180 millones de años y debe su nombre a la cantidad de caña (reed) que crece a sus afueras. Según las leyendas locales, esta cueva debe su nombre a que la gente creía que las formaciones de la boca de la misma podían ser convertidas en flautas (flute). La formación de caliza ofrece una majestuosa escena llena de estalagmitas, pilares de piedra, cortinas de roca, aves, plantas y otros animales de magníficos colores y variables formas. Además de los atractivos naturales, dentro de la cueva se han encontrado escrituras hechas en tinta que datan desde el año 729 durante la Dinastía Tang.

3.-Cueva de los cristales

Se puede apreciar el tamaño de los cristales de esta cueva
Se puede apreciar el tamaño de los cristales de esta cueva

Esta cueva fue descubierta en el año 2000 por unos mineros que excavaban un nuevo túnel para la mina Naica al norte de México. La cámara principal contiene algunos de los cristales naturales más grandes que se hayan encontrado en una cueva alrededor del mundo. El cristal más grande encontrado en la cueva hasta el momento mide 11 metros de largo, 4 metros de diámetro y pesa 55 toneladas. El tamaño de estos cristales se debe a las temperaturas extremamente calientes de la cueva que alcanzan los 58 grados centígrados, esta condición permitió que los cristales pequeños se formaran y crecieran hasta grandes tamaños.

4.- Río Subterráneo de Puerto Princesa

Río Subterráneo de Puerto Princesa
Río Subterráneo de Puerto Princesa

Este río subterráneo se encuentra debajo de una montaña cubierta de selva que se encuentra en la costa norte de Palawan en Filipinas. Hasta el año 2007 se pensaba que este era el río subterráneo más grande del mundo, esto, justo antes del descubrimiento de uno en la península de Yucatán en México, el título que mantiene este impresionante río subterráneo es que es el río subterráneo navegable más largo. Este río tiene una longitud de 8.2 kilómetros y se mueve alrededor de un sistema de cuevas hasta que desemboca en el Mar del Sur de China.

5.- Cuevas Waitomo

Luciérnagas dentro de la Cueva Waitomo
Luciérnagas dentro de la Cueva Waitomo

Estas cuevas están dentro de las atracciones turísticas más visitadas de Nueva Zelanda y se encuentran justo a las afueras del pueblo de Waitomo. Estas cuevas subterráneas son el hábitat de las luciérnagas de Waitomo, unas pequeñas criaturas que irradian iridiscente luz. Este tipo de luciérnagas solo se encuentran en Nueva Zelanda y tienen en promedio el tamaño de un mosquito. Estas cuevas se han formado por cerca de 30 millones de años y se trata de unas ornamentadas formaciones, dos de las cavernas más famosas son el Tomo con su piedra caliza profunda y la Catedral, un espacio conocido por su impresionante acústica.

6.- Cuevas Majlis al Jinn

Impresionante espacio de las Cuevas Majlis al Jinn
Impresionante espacio de las Cuevas Majlis al Jinn

Majlis al Jinn es uno de los sistemas de cuevas subterráneas más grandes del mundo, se encuentran en la Meseta de Selma en Oman. Esta es una única cueva de una sola cámara que mide 120 metros de altura. La parte más profunda de esta cueva es 178 metros por debajo de la cima. Para que tengamos una perspectiva más clara del tamaño en la cámara de la cueva cabrían 12 aviones boing 747. Solo los escaladores profesionales pueden actualmente tener acceso a esta magnífica cueva aunque ya hay planes de construir facilidades para todos.

7.- Cuevas Skocjan

Garganta de las Cuevas Skocjan
Garganta de las Cuevas Skocjan

Este sistema de cuevas incluye el salón más grande de Europa, una garganta masiva en la que se encuentra una caída de agua. Actualmente hay un puente entre dos bordes y esta escena parece sacada de la película El Señor de los Anillos. Las cuevas cuentan con unas hermosas formaciones de estalactitas y estalagmitas. La causa de esta formación es el hundimiento del río Reka, este río se puede ver desde el exterior hasta que es un determinado punto se pierde en el interior del sistema de cuevas y allí continúa su cauce entre las formaciones subterráneas. Luego de recorrer 34 kilómetros por debajo de la tierra, el río vuelve a la superficie.

8.- Cavernas Carlsbad

Hermosa vista de las Cavernas Carlsbad
Hermosa vista de las Cavernas Carlsbad

Estas cavernas forman un Parque Nacional que se encuentra cerca de Carlsbad en Nuevo México. Uno de los espacios que podemos ver en este sistema es la Gran Habitación, una cámara natural de piedra caliza que mide 1219 metros por 190 metros y 107 metros de altura a su punto más alto. Es la séptima cámara de caverna más grande del mundo. Estos hermosos espacios naturales están decorados con estalagmitas y estalactitas además de una gran variedad de otras interesantes formaciones. El acceso a esta caverna es bastante sencillo para todos los aventureros.

9.- Jeita Grotto

Galería Inferior de las cuevas Jeita Grotto
Galería Inferior de las cuevas Jeita Grotto

Esta gruta se encuentra en el valle de Nahr al-Kalb en Líbano y está formada por dos cuevas de piedra caliza cárstica separadas pero interconectadas conocidas como la gruta superior y la inferior. El complejo completo abarca cerca de 9 kilómetros. La galería superior contiene la estalactita más larga del mundo que se forman gracias a los minerales depositados que cuelgan desde el techo. La galería inferior que cuenta con un tamaño de 6200 metros se encuentra a 60 metros de distancia de la galería superior y está atravesada por un río subterráneo de corriente suave y un lago. Para los turistas hay pasarelas y un túnel de acceso para darles acceso a las cuevas protegiendo la naturaleza de las mismas.

10.- Cuevas Mulu

Parte del complejo de cuevas Mulu
Parte del complejo de cuevas Mulu

Las cuevas Mulu se encuentran en el Parque nacional Gunung Mulu en Borneo y son una de las atracciones turísticas más visitadas de Malasia. Este Parque reúne increíbles cuevas y formaciones de piedra caliza en un bosque ecuatorial montañoso. La cámara Sarawak se encontró en una de las cuevas subterráneas y mide 700 metros por 396 metros con al menos 70 metros de altura y es la cámara de este estilo más larga del mundo. Se ha dicho que este espacio natural es tan grande que en él podrían acomodarse al menos 40 aviones boing 747 sin que siquiera se toquen sus alas. La enorme colonia de murciélagos que viven en la Cueva Deer salen cada noche en busca de alimento brindando un gran espectáculo.

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