Las cuevas representaron un lugar de resguardo para nuestros antepasados y en estos lugares dejaron vestigios de su cultura y de sus días. La Cueva de Atxurra es uno de estos lugares donde reina la historia y la cultura, a continuación hablaremos de este impresionante lugar.

Cueva de Atxurra

¿Dónde se encuentra la Cueva de Atxurra?

La cueva de Atxurra es una cueva que se encuentra en la localidad vizcaína de Berriatua en el País Vasco en España. Esta cueva destaca por albergar en su interior el mayor santuario rupestre paleolítico de Euskal Herria así como también es una de las principales colonias de murciélagos cavernícolas de Vizcaya.

¿Cómo son las galerías de la Cueva de Atxurra?

Para conocer un poco más acerca de la Cueva de Atxurra es necesario hacer una descripción y hablar sobre las características de este lugar. A continuación nos dedicaremos a abordar esta descripción en conjunto con estas características.

Características

Con una extensión de uno 1.085 metros, la Cueva de Atxurra es la segunda cueva extensa de las 20 que pertenecen al karst de Mereludi. La Cueva de Atxurra cuenta con dos entradas principales, una a nivel de la carretera y otra un poco más pequeña ubicada unos siete metros por encima.

La entrada inferior que esta a nivel de la carretera es de gran envergadura y da acceso a una galería igualmente de gran envergadura con de morfología freática, es decir que tiende a acumular agua.  En dirección sureste posee pequeños escapes los cuales dan acceso a un piso superior.

Cueva de Atxurra

Luego de un recorrido de unos 300 metros encontraremos un piso inferior el cual se estrecha para desembocar en una amplia sala circular  conocida como el “Circo”. Este lugar posee una abertura que abre paso a la comunicación entre ambos pisos.

La galería superior posee una entrada exterior natural la cual se encuentra un poco por encima del nivel de la carretera. En este piso superior comienza una especie de laberinto con pequeñas salas, que a medida que se avanza se llega a una galería con mayores dimensiones.

Si recorremos unos 350 metros de esta gran sala del piso superior encontraremos a la izquierda el segundo acceso que se puede apreciar desde el “Circo”. En este lugar la morfología de la Cueva de Atxurra cambia y vuelve a ser abierta.

Avanzando unos 200 metros de recorrido por la galería alta y estrecha encontraremos  curvas que debemos atravesar para llegar finalmente a la zona donde se encontrará el arte rupestre. Si avanzamos más encontraremos un paso elevado que permite extender más nuestro recorrido.

En este tramo del paso elevado encontraremos una pequeña galería a la izquierda la cual posee una entrada doble con un estrecho acceso a un nivel inferior los cuales luego de unos 20 metros de recorrido culmina en una pequeña sala que posee bloques compactados.

En esta zona la presencia de agua es mucho mayor, esta agua cae desde huecos colgados los cuales aun no han sido estudiados. Este sector de la galería conforma un cañón de unos 17 metros de altura.

Una de las peculiaridades que presenta la Cueva de Atxurra es que a lo largo de la cavidad no encontraremos estalactitas y estalagmitas. Sin embargo, crónicas en torno a la cueva detallan que existieron en cantidad pero el vandalismo las ha ido desapareciendo desde el momento de su descubrimiento.

Historia y culturas de la Cueva de Atxurra

Pese a que la entrada que se eleva sobre la carretera era ya conocida de hace mucho tiempo, la cueva de Atxurra sería redescubierta en el año 1.882 cuando en las obras de la nueva carretera desde Lequeitio a Marquina-Jeméin una voladura dejaría al descubierto la boca inferior de la entrada. La espectacularidad de estalactitas y además la facilidad de acceso, motivó a que la afluencia de visitantes fuese masiva propiciando así su rápido deterioro.

Cueva de Atxurra

La primera referencia científica que se tiene de la Cueva de Atxurra es de una visita hecha por los geólogos Ramón Adán de Yarza y José María Solano Eulate en el año 1.882. En esta visita se recogieron muestras paleontológicas, datos hidrogeológicos y barométricos lo que abriría paso entonces a una gran cantidad de estudios que se han venido desarrollando desde entonces, de los estudios más destacados debemos mencionar:

  • En el año 1.892 se dio la visita del bioespeleólogo Manuel Martínez de la Escalera quien se encargo de recoger muestras de la fauna de la cueva. ​
  • José Miguel Barandiaran visitaría la cueva para el año 1.919 se encargo de recoger restos de forma consecutiva y para el año  1.929 identificó un yacimiento arqueológico en la entrada superior la cual se excavó entre los año  1.934 y 1.935.​
  • En el año 2.009 el grupo de espeleología ADES realizaría una revisión de la cavidad siendo esta una de las revisiones más recientes.
  • Para el año 2013 debido a una iniciativa del Grupo de Investigación de Quirópteros de la Universidad del País Vasco, se pidió cerrar la entrada inferior de la Cueva de Atxurra para proteger la colonia de murciélagos.​

Para el año 2.014 un equipo de los arqueólogos conformado por Diego Garate y Joseba Rios-Garaizar comenzaron con una revisión arqueológica de la Cueva de Atxurra. En dicha revisión encontraron los primeros grabados de la cueva.

 A raíz de este hallazgo, la Diputación Foral de Vizcaya instalaría cierres en todos los accesos de la Cueva de Atxurra. Este cierre es con motivo de un estudio de cinco el cual se centraría en la  arqueología de la cueva suspendiéndose así otras áreas de estudio como la biología.

Cueva de Atxurra

Arte rupestre

La Cueva de Atxurra representa un punto importante en la historia de España ya que es uno de los pocos yacimientos que posee pinturas de Arte Rupestre. A continuación abordaremos un poco sobre ella.

Antecedentes de las Investigaciones

No fue sino hasta el año 2009 mientras se hacia un levantamiento topográfico de la Cueva de Atxurra, dos miembros del grupo de espeleología ADES visualizaron uno de los caballos de las cornisas. A este hecho no le dieron mucha importancia debido a que pensaron que se trataba de uno de los tantos grafitis que se encuentran en la cueva.

 Esto cambió drásticamente cuando el grupo de arqueólogos Garate y Ríos-Garaizar comenzó a hacer un estudio exhaustivo de los diversos yacimientos de Euskal Herria. Estos arqueólogos sostenían que era necesario revisar todas las cuevas desde una perspectiva diferente, incluyendo la Cueva de Atxurra.

Descubrimiento del arte rupestre

En los trabajos del grupo de arqueólogos liderados por Garate y Rios-Garaizar venía trabajando en la Cueva de Atxurra desde el año 2.014. Durante estas labores examinaron las paredes de la  galería superior pero no encontraron nada relacionado al arte rupestre.

Cueva de Atxurra

Sin embargo, un miembro del grupo de espeleología ADES el cual estaba en labores de apoyo observó que los arqueólogos solo examinaron los primeros metros de la caverna y que además  desconocían el paso para poder acceder a la galería principal interior. Fue de esta forma cuando este espeleólogo llamado Iñaki Intxaurbe guiaría a Garate el 25 de septiembre del año  2. 015 por este paso estrecho.

Una vez que Gárate llegó a la galería principal y luego de transitar por un paso de 200 metros, Intxaurbe identificaría el primero de los grabados situado en una sala lateral elevada. Este avistamiento propició unas tres horas de observación detallada en la cual lograron hallar unas varias decenas más.

Ante este importante hallazgo, lo arqueólogos informaron a las autoridades para que procedieran a proteger el lugar donde se encontraban las artes rupestres y así planificar una investigación exhaustivas.

Descripción del arte rupestre

La cueva de Atxurra en su interior guarda el mayor santuario de arte rupestre paleolítico de Euskadi. A pesar de que este yacimiento aún se encuentra en estudio, es considerado uno de los más importantes de España y del mundo.

​Hasta ahora, la Cueva de Atxurra cuenta con al menos, 113 figuras animales las cuales están distribuidas en 14 sectores. El primero de estos sectores se bautizó como la “sala de los bisontes”, se encuentra a unos 235 metros de la entrada y se puede acceder al mismo a través de un paso elevado.

A unos 330 metros de la entrada, existe otro espacio con una gran cantidad de grabados los cuales se posicionan sobre una repisa de unos 11 metros de largo y a unos 4 metros del suelo. A esta repisa se le denomina como la “plataforma de los caballos”, esto se debe a que e ella han encontrado unas 40 figuras de animales de las cuales predominan los caballos.

Es importante destacar que las representaciones más numerosas son las de bisontes y las de caballos. También se encuentran representaciones de otros animales como cabras, uros y ciervos, además se descubrió una figura misteriosa y difícil de caracterizar la cual combina características entre un oso y un reno.

La técnica que se uso en las pinturas rupestres de la Cueva de Atxurra es bastante variado sobre todo en su grabado. Se emplearon técnicas como raspado, incisión fina e incisión profunda, dentro de las más destacadas. Por otro lado, las pinturas se combinaron con color negro pero estas están muy mal conservadas.

Cueva de Atxurra

En lo que respecta al estilo de estas representaciones, todas las figuras muestran mucha coherencia lo que permiten clasificarlas a momentos finales del Paleolítico Superior, en concreto al periodo cultural Magdaleniense el cual data de hace unos  14.500 a 12.500 años.

En la Cueva de Atxurra destacan las representaciones de animales abatidos con proyectiles, dentro de estas sobresalen un bisonte con al menos 20 proyectiles en su cuerpo. Esto es un hecho sin precedentes en todo el arte rupestre europeo.​

Las pinturas rupestres todas se encuentran en zonas altas, esto ha permitido que se hayan conservado muy bien los trazos. Esto ha permitido que los arqueólogos descubran datos interesantes que les proporcionan una información única en torno a los procesos artísticos de las sociedades paleolíticas.

Por otro lado, se ha recuperado el porciones de sílex, esta es una roca muy dura la cual le permitía a los hombres realizar los grabados en la cueva. Por ello no sólo la Cueva de Atxurra es uno de las mayores reservas de arte rupestre sino también uno de los yacimientos que más herramientas de trabajo se han encontrado.

Restos carbonosos que se han localizado dentro de la Cueva y han sido analizados en laboratorio han permitido dar una idea clara de la iluminación utilizada para hacer los grabados y las pinturas.

En este orden de idea, se sabe que la “plataforma de los caballos” se usaron 4 puntos de iluminación los cuales estaban compuestos por puntos de combustión de enebro y roble. Por su parte en la “sala de los bisontes” se encontró una lámpara móvil la cual está compuesta por un canto de arenisca el cual era vaciado en una de sus caras para así suministrar el depósito de combustible.

Por otro lado, a lo largo de la cueva se han encontrado otros restos de carbón los cuales indican el uso de antorchas de madera como un recurso de iluminación móvil. Se han encontrado hasta ahora 3 sistemas de iluminación los cuales indican no sólo un proceso complicado de decoración de la cueva sino también algo muy planificado algo que no parece usual en las otras culturas.

Construcción de una réplica de la Cueva de Atxurra

Debido a los trabajos en torno a la pintura rupestre, la Cueva de Atxurra está cerrada a público. Son muchas las expectativas que hay en torno a estos trabajos porque en dependencia de los hallazgos, el trabajo puede seguir o bien podría detenerse y abrirse al público.

Ahora bien, un punto sumamente llamativo es que se esta llevando a cabo un proyecto de construcción de una réplica en 3D para que las personas puedan presenciar las más de 70 obras rupestres que se han encontrado en la cueva. Esto es con el fin de conservar la cueva la cual está bastante dañada y además evitar que modifiquen estas obras rupestres sumamente valiosas para la comunidad arqueológica.

En este artículo pudimos conocer sobre la Cueva de Atxurra la cual se encuentra en el País Vasco en España. Este es un yacimiento muy importante para la comunidad arqueológica española y de Europa, las razones son muchas pero la primordial es el estado de conservación y las técnicas con las que se realizó el arte rupestre. Pese a que esta ha sido una cueva bastante maltratada los dibujos se han conservado y es un hallazgo que muchos arqueólogos desean mantener intacto para futuros estudios. También te pueden interesar los siguientes artículos:

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