La Cueva Tham Luang (Parque Luang-Khun Nam Nang Non) es una cavidad hecha principalmente de piedra caliza semiseca con aproximadamente 10 km de largo. En el artículo de hoy, exploraremos a detalle todo pertinente a esta caverna y la historia de un rescate en ella.

¿Dónde se encuentra la Cueva Tham Luang?

La Cueva Tham Luang esta ubicada en la cordillera llamada Doi Nang No, en las tierras altas de Chiang Rai, Tailandia. La misma se entiende como una formación kárstica conformada por cuevas y cascadas numerosas que se incrementan en el sureste del Daen Lao Gama. Gran parte de este lugar actualmente se maneja como el Parque Forestal Tham Luang–Khun Nam Nang Non.

Rescate en la Cueva Tham Luang

El rescate de la cueva Tham Luang fue una operación internacional que comenzó el mes de junio del año 2018 para salvar a un grupo de niños (de entre 11 y 16 años de edad) y su entrenador (de 25 años) que habían quedado atrapados en la cueva Tham Luang Nang (Parque Luang-Khun Nam Nang Non) en la cordillera de Doi Nang Non.

Las estrepitosas lluvias inundaron el lugar durante su visita el día 23 de junio de 2018.​ Este grupo de chicos que pertenecían a un equipo de futbol fueron declarados como desaparecidos en cuestión de unas horas. Cuando se encontraron sus bicicletas encadenadas en la entrada de la cueva, se comenzaron las operaciones de  espeleosocorro inmediatamente.

Los esfuerzos para lograr encontrarlos fueron difíciles debido a los altos niveles de agua que impedían el paso a las recámaras interiores de la cueva, por lo que no se pudo establecer contacto con ellos durante casi una semana. De esta manera, el rescate tuvo que extenderse y se realizó de la mano con el gobierno tailandés, contando también con la ayuda de otros países como: Australia, Estados Unidos, Japón, China, organizaciones de rescates en cuevas y buzos internacionales.

Por otro lado, este rescate llamó la atención de los medios de comunicación a nivel global y el interés público mundial. Esta desmedida presencia mediática fue el motivo de debate de algunos círculos periodísticos críticos, los que han declarado que los niños que murieron por ahogamiento en el mediterráneo no eran una docena, sino de más de un centenar solo en ese año, sin que este hecho despertase tanto interés de los medios.

Luego de pasar los pasajes angostos y aguas pantanosas, los buzos británicos hallaron a los trece jóvenes desaparecidos con vida, resguardados encima de una elevada roca a unos 4 kilómetros de la entrada de la cueva. El 2 de julio de 2018, nuevo días luego de haberlos encontrados se entró en la discusión si era mejor que aprendieran a bucear o esperar meses hasta que la inundación retrocediera al final de la estación del monzón.

Luego de días de bombear agua fuera del sistema de cuevas y del cese de las lluvias, el 8 de julio los primeros cuatro chicos del grupo fueron sacados de la cueva, y el día siguiente otros cuatro lograron salir de la misma. Finalmente el 10 de julio todos los jóvenes incluyendo al entrenador se encontraban sanos y salvos.

En esta misión de rescate rescate participaron alrededor de 1000 personas, incluyendo la Real Armada Tailandesa y la Unidad de Asalto de Demolición Submarina (apodada Navy SEAL, de forma similar a la unidad estadounidense), al igual que los equipos y asistencia técnica de distintos países.

Cueva Tham Luang (Parque Luang-Khun Nam Nang Non)

¿Qué pasó en Junio de 2018?

El Parque Luang-Khun Nam Nang Non es un enorme complejo lleno de cuevas kársticas bajo la montaña Doi Nang Non en la frontera entre Tailandia y Birmania (Myanmar).​ El mismo se trata de un sistema de cuevas de al menos 10 km de largo, cuya navegación es complicada a causa de sus pasajes angostos y sinuosos túneles. En la entrada de esta cueva se indica que no se puede pasar durante los meses de lluvia (julio a noviembre).

El 23 de junio de 2018 un grupo de niños (de entre 11 a 16 años) pertenecientes al equipo de futbol Jabalíes Salvajes​ se perdieron dentro de esta cavidad luego de ir a explorarla en compañía de su entrenador de 25 años. La idea de este grupo de jóvenes era organizar un picnic para celebrar el cumpleaños de uno de sus integrantes, Peerapat Sompiangjai.

De acuerdo a los testigos, los niños se perdieron en uno de los túneles oscuros por una lluvia repentina, la cual continuo hasta que entraron a la cueva.​ Un ranger del Departamento de Parques Nacionales fue el responsable de informar a las autoridades pertinentes de la desaparición de los chicos luego de que sus pertenencias se encontrar a las fueras de la cueva.

¿Cuántos días duró el rescate?

Los buzos militares fueron seleccionados para la búsqueda dentro de la cueva.​ Un buzo tailandés comentó que el agua en el interior era tan turbia que se le dificultaba ver hacia donde iba incluso con las luces.​ Dado que las lluvias siguieron por muchos días, el rescate tuvo que ser interrumpido en algunas oportunidades.

Cueva Tham Luang (Parque Luang-Khun Nam Nang Non)

​Tras haber transcurrido cuatro días, el Navy UDAU tailandés se unió a un grupo de treinta personas del Comando del Pacífico de Estados Unidos y los expertos británicos en buceo de cuevas Richard Stanton, John Volanthen y Robert Harper. De una misma manera, el grupo policial se unió con su cuerpo de perros para buscar entradas alternativas de la cueva, igualmente los policías emplearon drones y robots para mejorar la búsqueda.

El grupo de doce chis y su entrenador fueron encontrados el día 2 de julio de 2018, aproximadamente a las 22:00, hora local.​ Su hallazgo estuvo en manos de Stanton y Volanthen, encontrándolos aproximadamente a 400 metros (1300 pies) de una cámara apodada Pattaya Beach debido al lugar del mismo nombre.

Volanthen se encontraba colocando señales para guiar a las demás personas en la navegación, cuando su turno finalizó y tuvo que subir a la superficie fue cuando encontró a todo el grupo perdido.​ El lugar en donde estaban todo este equipo estaba aproximadamente a 4 kilómetros de la entrada de la cueva.

El video del encuentro en donde se ven al grupo de niños interactuando con los buzos fue dado a conocer por medio de Facebook por el equipo tailandés Navy UDAU. En el mismo los jóvenes parecían estar confundidos por el tiempo que habían estado atrapados al preguntarles a los buzos qué día era. El gobernador de Chiang Rai, Narongsak Osatanakorn, dio a conocer la noticia declarando: “Los encontramos a salvo, pero la operación no ha concluido.”​

El 3 de julio de 2018 un grupo de siete buzos (incluyendo a un doctor y un enfermero) se introdujeron en la cueva. Las autoridades tailandesas dieron a conocer que los rescatistas aplicaron todos los controles de salud y tratamientos, mantuvieron a los niños entretenidos y alegaron que ninguno de ellos tenía lesiones graves.

El contraalmirante Apagorn Youkonggaew, líder de las Fuerzas Especiales Navy tailandesas, le comentó a los medios de comunicación: ” Han sido alimentados con alimentos fáciles de digerir, alimentos energéticos con vitaminas y minerales, bajo la supervisión de un doctor”. En esta oportunidad se hizo otro video de parte del equipo de rescate en donde se muestran a todos los chicos y su entrenador presentándose y diciendo su edad.

Aparentemente débiles y envueltos en sábanas, los doce chicos y el entrenador saludaron al mundo exterior enviándoles un corto mensaje. “Sawadee krap”, dijo cada uno de los niños con sus palmas juntas en wai, el saludo tradicional tailandés. El segundo video hecho muestra como el grupo fue atendido por el médico responsable.​ Se pensaba que muchos en el equipo no sabían como nadar, lo que complicaba el rescate.

El 4 de julio de 2018, otros dos espeleólogos británicos, Jason Mallinson y Chris Jewel, volaron desde Londres Heathrow con al menos 500 kg de equipamiento de buceo. Todo este equipamiento se esperaba que llegara a la cueva no más tardar la noche del 5 julio de ese mismo año.

Complicaciones

Las operaciones de rescate tuvieron una serie de complicaciones, puesto que los niveles de agua se iban incrementando y se entraba en la discusión si era más factible que los niños aprendieran a bucear o esperar que la inundación bajara con el paso del mes.​ Por lo general, este sistema de cueva permanece bajo el agua durante la temporada de lluvias, la cual no termina hasta septiembre u octubre.

Luego de hacer un análisis en la cueva se demostró que los pasillos estaban inundados a más de 2 km, y que la misma cavidad entraba demasiado en la montaña. El lugar en donde se encontraban refugiados este grupo estaba aproximadamente a 800–1000 metros bajo la cumbre. Asimismo, el trayecto que se debía recorrer hasta llegar a ellos tenía muchos tramos inundados con algunos pasajes muy angostos, por lo que los tramos podían tener fuertes corrientes y poca visibilidad.

Todo este recorrido requería de muchas horas, inclusive para buzos con experiencia. Por este motivo, el equipo se dedicó a la búsqueda de otras entradas en la cueva que permitieran una salida más accesible para los niños y el entrenador. Se necesito emplear perforadoras como parte de los intentos para lograr drenar el agua y también como un medio para abrir una vía factible de escape, a pesar de ello, no se logró localizar un punto para lograrlo.

Los sistemas de bombeo fueron instalados con rapidez para extraer el agua fuera del sistema de cuevas, que junto a las altas temperaturas poco frecuentes en esa época del año lograron disminuir los niveles de agua en la cueva unos 1,5 centímetros por hora el 5 de julio. Esto trajo como resultado que el equipo de rescate pudiera avanzar en el tramo 1,5 km dentro de la cueva.

No obstante, lo que nadie esperaba era que comenzara otra fuerte lluvia para el ocho de julio, la misma pudo haber detenido o revertido todo este procedimiento, inclusive pudo también amenazar con inundar la posición en donde el grupo de niños y entrenador se encontraban refugiados.

De acuerdo a lo establecido por Ben Reymenants, del Blue Label Diving of Thailand, y parte del equipo de rescate internacional, existían tres opciones: la primera era enseñar a bucear a los chicos, drenar la cueva por medio de bombas gigantes o sentarse y esperar.​ Cuatro agentes del Navy tailandés, dos de ellos médicos, se ofrecieron como voluntarios para quedarse junto con el grupo con suficiente comida y suministros para poder sobrevivir tres o cuatro meses hasta que cesaran las lluvias.​

El coordinador de la Comisión de Rescate Nacional de Estados Unidos, Anmar Mirza, experto en rescate en cuevas con 30 años de experiencia, promulgó que la primera alternativa de enseñar a los jóvenes a bucear era muy peligrosa por el lugar en donde se encontraban, pero que se podría considerar necesaria si la situación de inundación empeoraba, por lo que la localización de otra entrada o de simplemente sentarse a esperar no eran ya alternativas viables.

El 5 de julio se comenzó a aplicar el ”Plan A” que era enseñarles el buceo, por lo que ese día se impartieron algunas instrucciones.​ Ese mismo día se dio a conocer que dentro de algunos otros días se esperaba un fuerte diluvio, haciendo que el nivel de agua en el interior de la cueva creciera, amenazando con inundar la zona donde los chicos y su entrenador permanecían atrapados.

Muerte de uno de los rescatistas

El 6 de julio de 2018, a la 1:00 AM ICT, un ex Navy SEAL tailandés de 38 años de edad, Samarn Gunan, falleció mientras se encargaba de llevar suministros dentro de la cueva. Gunan era uno de los voluntarios para este rescate y se encontraba ubicado en los tanques de aire comprimido en la ruta para llevar a cabo otras misiones cuando su aire se agotó y quedó inconsciente mientras hacía el viaje de regreso.

Dado que el mismo no pudo moverse más luego de su tanque de oxigeno se agotara, sus compañeros fueron los que lo subieron de nuevo a la superficie, luego de esto, procedieron a intentar reanimarlo, pero era muy tarde. Su cuerpo fue enviado a Bangkok, donde se realizó su funeral.

Luego del rescate exitoso

Luego que se logró rescatar al último de los niños del grupo, las bombas que se emplearon para el drenaje de agua comenzaron a fallar, esta situación trajo como consecuencia por las fuertes lluvias que el nivel del agua volviera a subir en los pasos despejados en días previos, lo que puso en dificultades a más de cien personas que aún se encontraban trabajando en el lugar.

Entre los cuales, habían tres buzos que sacaban desde el interior de la cueva los balones de oxígeno y diversos dispositivos tecnológicos que se podían visualizar a un kilómetro y medio de la entrada. En este sentido, se puede decir que el rescate se dio justo en el momento indicado, si el mismo hubiera llevado más horas, era casi imposible salvar a todos los niños.

Parque Luang-Khun Nam Nang Non

El Parque Luang-Khun Nam Nang Non está compuesto por una larga colina que está situada en el lado oeste de la carretera entre Chiang Rai y Mae Sai. La mayor parte de este lugar se encuentra dentro del Distrito Mae Sai, y se extiende al oeste y sur oeste de Pong de Pha a lo largo de la frontera con Myanmar.​ La forma de toda esta montaña es muy peculiar, puesto que posee ciertas característica de tierras que si se observan desde ciertos ángulos toman la forma de una mujer de cabello largo reclinada.

El complejo de cuevas

Dentro de este parque se pueden encontrar una gran cantidad de cuevas subterráneas que lo conforman, así como diversos cursos de agua que se ubican en la zona de alcance. Entre el complejo de cuevas se puede hacer mención de las siguientes:

  • Tham Luang Nang No: La misma es la expuesta en el presente artículo, teniendo alrededor de 10 kilómetros (6.2 mi) de largo, y muchos recesos profundos, pasadizos muy angostos y túneles serpenteantes bajo cientos de metros de piedra caliza. En ella se pueden encontrar también un extenso número de estalagmitas y estalactitas en algunas partes del sistema. La Cueva Tham Luang (Parque Luang-Khun Nam Nang Non) fue también el lugar de rescate de un grupo de futbol perdido durante la temporada de lluvias. Mientras transcurría esta operación la cueva sufrió muchos daños, sin embargo, los mismos fueron solucionados luego de que se completó la operación.​
  • Khun Nam Nang No: El mismo se entiende como un estanque de agua natural en el cual el agua pasa por las piedras. Según cuenta una leyenda, este paso de agua son las lagrimas de una legendaria dama fantasma.

¿Qué se puede hacer durante su visita?

Algunas de las cuevas que se encuentran dentro del Parque Luang-Khun Nam Nang Non fueron diseñadas como una atracción turística. Al mismo tiempo, también se puede visitar un mirador en el distrito Mae Chan, desde donde la “dama dormida” puede ser observada.​ Los guías locales comentan que Doi Nang No es “la montaña más alta en el mundo”, si la dama que está en su interior se levanta.

Construcción del museo en memoria de Saman Gunan

Las autoridades responsables de Tailandia comenzaron los preparativos para la construcción de un museo en donde se conmemore el heroico rescate de 12 niños y su entrenador durante el año 2018, luego de haber estado atrapados por casi dos semanas en una cueva en el norte del país.

El artista tailandés Chalermchai Kositpipat ha financiado los 10 millones de bat (lo que equivale a unos 300.000 dólares o 258.000 euros) lo cual es más que suficiente para la elaboración de este lugar, el cual estará situado en la provincia de Chiang Mai, tal como se informó en el diario Bangkok Post.

Artistas y funcionarios de varias agencias del Gobierno tailandés fueron a participar en una asamblea religiosa como motivo de inicios de la construcción, cerca de la La Cueva Tham Luang (Parque Luang-Khun Nam Nang Non).

Este nuevo recinto lo que hará será conmemorar a los 12 miembros de entre 11 y 16 años del equipo de fútbol y su entrenador de 25 años, así como la memoria del ex miembro de la Marina tailandés Saman Gunan, que perdió la vida durante las operaciones de rescate. Este nuevo museo terminó sus obras luego de cuatro o cinco meses de que se hallaron a los niños, en su interior se pueden ver las fotos, ropas y el instrumental de los equipos de salvamento.

 

Ha sido todo por el artículo de hoy sobre la Cueva Tham Luang , esperamos que la información proporcionada haya sido de gran ayuda. Del mismo modo, le hacemos la invitación a leer también: Museo Del Louvre y Galería Nacional De Londres

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