El festival del queso rodante, es una competición que está catalogada como deporte extremo, ya que se caracteriza por presentar un cierto grado de peligrosidad para el participante, sin embargo, cada año atrae a un mayor de representantes nacionales e internacionales, que ven como un desafío correr por la colina detrás de un queso que se desplaza a más de 100 kilómetros por hora, la adrenalina que genera este evento tanto para participantes como espectadores es único,  por esta razón te invitamos a conocer un poco más de este extraño e incomparable festival.

FESTIVAL DEL QUESO RODANTE

¿Dónde se realiza el Festival del queso rodante?

El Festival del queso rodante, se realiza en la localidad de Brockworth, ubicada en el distrito de Gloucester, al sur este de Inglaterra, en la colina  denominada Cooper’s Hill Cheese-Rolling and Wake,  la cual se ubica en una zona boscosa y montañosa, en sus inmediaciones se encuentra el río Servern,   el pueblo tiene una población estimada de 110.800 habitantes,

¿Cuándo se festeja?

El Festival de queso rodante, se celebra inicialmente, el último lunes del mes de mayo y coincide con la spring bank holiday, que es la fiesta bancaria de primavera y son los días festivos correspondientes a los trabajadores del sector bancario, pero que en la actualidad se ha extendido a sectores como día festivo nacional.

En el  festival de queso rodante, se celebra hasta cinco carreras cuesta abajo y se establecen varias categorías, dependiendo del sexo y la edad y una actividad de carrera cuesta arriba, dirigida a los menores de 12 años

¿En qué consiste Festival del queso rodante?

El Festival del queso rodante, se realiza en la localidad de Brockworth, en el condado de Gloucester, en la cima de la colina Cooper’s Hill Cheese-Rolling and Wake, la cual tiene una pendiente de 182 metros, en el que un maestro de ceremonias que dirige la actividad, arroja un queso doble tipo Gloucester, este es un queso típico de la región que no está pasteurizado y su consistencia es semiduro y tiene un peso aproximado de entre tres a cuatro kilos, que va rodando por la pendiente.

FESTIVAL DEL QUESO RODANTE

Está pendiente se caracteriza por ser muy inclinada, eso hace que el queso, pueda conseguir velocidades por encima de los 100 kilómetros por hora y como el terreno es natural, se presentan baches, además de ser muy  irregular, motivo por el cual se presentan muchas caídas, lesiones, fracturas, esguinces y choques entre los participantes.

En el año 2013, se sustituyó el queso por una réplica fabricada en material de poliestireno elemento similar a los utilizados para producir a los cascos que usan los ciclistas y de esta manera se esperaba que se minimizaran el riesgo de las lesiones y la disminución de la gravedad de las mismas entre los participantes, sin embargo, no fue bien recibida el duplicado de plástico y el año siguiente volvieron a utilizar el tradicional queso Gloucester.

Los participantes del evento, deben bajar la colina corriendo tras el paquete de queso, el que consiga tomarlo es el ganador, pero debido a que la rueda alcanza velocidades superiores a los 100 kilómetros por hora, situación que hace que sea imposible de  alcanzarlo en la realidad, tomando en consideración además que el queso lo lanzan unos cuantos segundos antes de que salgan los participantes, por lo que la segunda opción es que el que cruce  la línea de llegada primero,  gana la competencia y se lleva el queso como trofeo.

En la parte baja de la colina, se ubican unas personas a las cuales se les denomina cátcher, son unos hombres con un físico bien corpulento, que tiene la función de detener a los participantes con mucha velocidad, producto de la inercia de la bajada, allí también se ubican los médicos, paramédicos, ambulancias, para socorrer a los heridos.

FESTIVAL DEL QUESO RODANTE

A pesar de la agresividad que tiene la práctica de este deporte, en los que regularmente  muchos de sus participantes resultan lesionados o heridos,  y otros tantos con condición de lesión de gravedad, la fiesta del queso rodante, atrae cada año mayor cantidad de participantes tanto nacionales como internacionales.

Cada año, en el la colina Cooper’s Hill Cheese-Rolling and Wake, se reúnen cientos de personas, unos para participar y otros para animar a los participantes, para que se arriesguen a bajar por la colina de tras del queso y felicitarlos al final de la misma.

Las autoridades locales, están preocupadas, debido a la rudeza que representa tanto la colina como el Festival del queso como tal. Se tiene registros de todos los daños, heridas, lesiones que han tenido los participantes, inclusive cuantos han tenido que ser hospitalizados por la importancia de sus lesiones.

Como consecuencia los problemas de salud que genera el Festival del queso, en el año 2009, las autoridades gubernamentales de la ciudad, se plantearon la posibilidad de prohibir el evento. Sin embargo, en la siguiente edición, un grupo de lugareños y representantes de los medios de comunicación, celebraron el evento, pero con una proporción menor y con las medidas mínimas de seguridad. La misma situación se presentó al año siguiente, por lo que la tradición aún se mantiene viva, pero sin la supervisión ni el apoyo de las autoridades.

Reglas

En la actualidad,  no se celebra de manera oficial el Festival del queso rodante, sin embargo, las pocas reglas que se establecieron originalmente aún siguen vigentes, permitiéndoles a los participantes una experiencia en su formato original, entre las reglas se encuentran las siguientes:

  • El día del evento se realizan 5 carreras, tres para hombres y una para mujeres y una en ascenso para los niños menores de 12 años.
  • La capacidad máxima de participantes es de 14 personas por carrera, sin embargo, esta regla no se respeta, ya que se han presentado ediciones en las que han participado más de 40 personas en una sola carrera.
  • El Maestro de Ceremonias, inicia cada carrera con las frases usuales a toda voz de: “One to be ready, two to be steady, three to prepare and four to be off”, las cuales significan: uno, estén preparados; dos, cuiden su equilibrio; tres, listos y cuatro ¡corran!.
  • El Maestro de Ceremonias, procederá a soltar el queso, a la cuenta de tres y cuando anuncia el número 4, los participantes proceden a correr detrás de la rueda del queso.
  • El primero que llegue a la meta es el ganador, sin embargo, si otro participante, logra tomar el queso, se declararan a los dos como ganadores.
  • No existe ningún tipo de restricción para participar en el evento, aquel que quiera correr detrás del queso, puede hacerlo, solo debe registrarse el día del Festival del queso y realizar la actividad bajo su propia responsabilidad.

Recomendaciones

  • A demás de las respetar las reglas del Festival del queso, se sugieren las siguientes recomendaciones para que su participación en el evento, sea lo más satisfactoria posible.
  • En primer lugar, se recomienda que las personas que deseen participar, cuenten con un buen estado físico.
  • Es recomendable utilizar zapatos deportivos estilo botas montañeras, ya que la pendiente de la montaña es muy pronunciada, además el terreno  es irregular,  con este tipo de calzado se protegen los tobillos a la hora de una caída.
  • Se recomienda el uso de guantes de cuero, para proteger las manos ante una caída, ya que regularmente,  esta es la parte del cuerpo que primero toca la superficie, al estar protegidas es más fácil reincorporase y volver a la carrera.
  • Se recomienda el uso de vestimenta deportiva, franela manga larga y pantalones deportivos, ya que con las caídas este tipo de vestimenta protegerá la piel.

FESTIVAL DEL QUESO RODANTE

Características de queso del Festival

El queso que se utiliza en este singular Festival del queso rodante, es el mismo tipo que se empleaba desde sus inicios: un Doble Gloucester en forma de rueda, el cual puede tener hasta un peso aproximado de cuatro kilos. Actualmente, lo fabrica la quesera de la localidad Diana Smart y su hijo Rod, que son los encargados de suministrar oficialmente el queso para el concurso desde el año 1988.

Como medida de protección para el  queso Double Gloucester, durante su recorrido por el difícil terreno y por los golpes que recibe, se le protege colocándole un borde con unas láminas de madera compacta, las cuales se adornan con unos lazos, de manera que llegue hasta el final del camino en una sola pieza. La familia Smart, también llevan ruedas de quesos más pequeñas, así como dulces, al evento para su venta y el monto recogido es parte de la premiación en metálico al ganador.

En el año 2013, se sustituyó el queso, con un material más ligero, con la finalidad de disminuir las lesiones provocadas por este elemento, haciéndola menos peligrosa y que no generara heridas si golpeaba a algunos de los participantes, sobre todo evitar los golpes tan fuertes en la cabeza. La propuesta de sustituir el queso rodante por otro material más ligero se debe a:

  • Que el queso original Double Gloucester, es el que provoca la mayoría de las lesiones consideradas como graves, sobre todo las que se producen en la cabeza, por lo que algunos de los organizadores y participantes, prefieren este cambio, ya que se evitan la complicación de contusiones peligrosas.
  • Las autoridades gubernamentales de la localidad, han cuestionado a la quesera que fabrica el Double Gloucester, la forma como protegen al queso para que no se deshaga o desmorone en su trayecto colina abajo e indican que este tipo de protección al queso,  son los que mayoritariamente provocan las heridas, por lo que el ayuntamiento, podría demandarlos por negligencia y complicidad en las lesiones causadas a los participantes del Festival de queso rodante.

Sin embargo, estos cambios propuestos, relacionados con la sustitución de la rueda, no ha sido muy bien recibido por la mayoría de los participantes, ya que estos alegan, que el nuevo material no proporciona la misma velocidad, de hecho, en el año 2013, uno de los participantes puedo atrapar la rueda, a pesar de que no llegó de primero a la meta.

Que esperar del Festival del queso rodante

El inicio del Festival del queso rodante, comienza a las 12 del mediodía, pero es conveniente llegar por lo menos dos horas antes, para que te puedas ubicar en un lugar donde puedas apreciar el evento.  El festival se inicia en el momento que se arroja el queso y los participantes parten detrás del queso, colina abajo, a partir de ese mismo momento, el objetivo es sobrevivir al trayecto y si es posible atrapar el queso,  el cual que puede alcanzar una velocidad de 110 kilómetros por hora.

A partir de ese mismo momento, de manera inmediata los participantes comienzan a caer, se tropiezan, se caen o se van de cabeza directo al suelo desnivelado e irregular y desde ese mismo momento los primeros participantes resultan con heridas y lesiones; estas son las razones por la que las autoridades han intentado prohibir la realización de este evento, que cada vez es más popular alcanzando participación a nivel internacional.

Desde el año 2013, se ha remplazado el queso con una réplica de plástico con espuma y el ganador el participante afortunado de cruzar la meta y gana el queso real.

Este es un deporte catalogado como extremo, por lo que está recomendado para aquellos participantes valientes, así como también para aquellos que están un poco dementes, por lo que,  si quieres aventurarte en esta actividad, es muy fácil, no tienes que inscribirte solo tienes que participar y ¡ya!, eso sí tendrás que mentalizarte que tu objetivo es bajar esa colina, sin caerte, detrás de un queso que va a toda velocidad, atrapar ese queso y pasar la línea de meta.

Es importante que sepas que la carrera no es solo para hombres, también hay una carrera para las mujeres y una que es subiendo la colina, tendrás que tener mucho ánimo y dejar que la adrenalina corra libremente, independientemente del tipo o categoría de carrera que vayas a realizar.

Es recomendable que, si deseas participar, lo pienses dos veces antes de arriesgarte a la aventura, de bajar por esa colina tan empinada y engañosa, en la que todos sale con algún tipo de herida, raspón o torcedura, por lo que te deberás sentir afortunado si  solo consigues unos pequeños moretones o rasguños;  pero si no tienes suerte, te aseguro que saldrás con una fractura, torcedura de tobillo o un hombro dislocado, por lo que es importante que internalices que solo está en ti la opción de tener precaución y cuidarte. No queremos desanimarte… tan emocionante es participar como observarlo desde la barrera de seguridad.

Si no has participado en este evento, primero te recomendamos observar como es el procedimiento y entender cuáles son los objetivos del porque las personas realizan esta actividad, algunos lo hacen solo por diversión, otros por retar a la naturaleza, por tener una experiencia única que contar  o  solo por presumir. Pero ten en cuenta que lo importante es participar y disfrutar del Festival del queso rodante.

Atleta con el Récord deportivo

El Festival de queso rodante, es más que un evento nacional, el mismo ya está catalogado como uno de los eventos internacionales, en la que  cada edición atrae más la atención de los deportistas foráneos,  por esta razón está calificado como deporte extremo, sus organizadores están  realizando las gestiones administrativas para incluirlo como deporte olímpico oficial.

Mientras tanto la organización ya  tienen información,  datos y registros oficiales del evento del Festival del queso rodante,  como  por ejemplo;  el deportista Chis Anderson, tiene el récord de haber conquistado en 22 ocasiones el máximo trofeo, de los cuales 11 años han sido de manera consecutiva, en segundo lugar está ubicado Shephen Gyde, quién tiene el récord de 20 triunfos.

Un dato sobre los triunfos de Chis Anderson, es que él ha opinado que no le agrada el queso tipo Gloucester, por esa razón lo subasta y sus ingresos van a instituciones caritativas.

Historia del Festival del queso rodante

No está bien definido el origen del Festival del queso rodante, lo que se sabe, es que se realizaba el día lunes de Pentecostés, que es la celebración del Espíritu Santo, que recuerda el acontecimiento del final de la Pascua, es una fiesta cristiana que cambia el día de la fecha n según cada año y se ha mantenido en las celebraciones de las fiestas bancarias, desde hace muchos años.

Hay varias suposiciones sobre el origen del Festival del queso rodante, la primera, se basa, en que el evento evolucionó de los requerimientos que establecía la localidad de Brockworth,  en la actividad relacionada con la distribución de los derechos comunes de pastoreo entre sus habitantes.

La segunda suposición, establece que el Festival de queso rodante, tendría un origen religioso, específicamente pagano que son aquellos relacionados con las celebraciones que no están señaladas por la religión cristiana y su práctica se basa en otros tipos de ceremonias y rituales ajenos a la religión monoteísta, por lo que esta celebración especifica se lanzaban cuerpos rodantes desde una colina, lo que se convertiría en el pasar de los años, en el evento que se celebra en la actualidad.

Ambas suposiciones, poseen una explicación aceptable, sobre el inicio de esta fascinante actividad deportiva, lo que no se sabe, es como apareció la tradición del lanzamiento del queso de 4 kilos, por la pendiente y que los asistentes lo persiguieran a toda velocidad.

Aunque da la impresión de ser un evento de moderno, como por ejemplo, la práctica del deporte extraño como ironing extremo o planchado extremo, en donde se plancha la ropa en ubicaciones remotas, inhóspitas  y muy peligrosas, por lo cual se le califica  como deporte extremo;  el Festival del queso rodante, tiene alrededor de dos siglos practicándose.

Los primeros registros sobre la actividad, está fechado en el año de 1826, a través de un mensaje que fue enviado a través de un pregonero que era el encargado oficial de llevar los recados a la población de voz alta, y por aquellos tiempos ya llevaba un largo tempo celebrándose.

Qué hace que sea tan peligroso

El hecho de que el Festival del queso rodante, está calificado como peligroso, es que se ejecuta en una colina que tiene una pendiente bastante inclinada y muy irregular, lo que hace que las probabilidades de accidentabilidad y resulten una gran cantidad de heridos y lesionados todos los años, producto de caídas y rodamientos colina abajo o por ser golpeados por el queso, ya que el mismo genera mucha velocidad cuando es lanzado y hace mucho daño si toca a un participante.

Por estas razones, en el evento se presenta asistencia médica y paramédica, quienes atienden a los lesionados de forma gratuita, ya que es una situación recurrente todos los años, incluso los hospitales cercanos se preparan y están en alerta los servicios de traumatología, porque la incidencia de lesiones graves está latente en cada evento, en el lugar también se encuentra una ambulancia de la prestigiosa organización internacional St. John Ambulance, el cual cuenta también con  especialistas que brindan primeros auxilios y servicios de médicos de emergencia.

En el evento es usual observar a los voluntarios, los cuales en su mayoría pertenecen a los equipos deportivos locales de rugby o grupos como por ejemplo de la Asociación de Jóvenes Granjeros, los cuales tienen la función de socorrer a los participantes que pierden el equilibrio y evitar que rueden colina abajo, evitando de esta manera lesiones más graves.

Adicionalmente el peligro también se general del actor principal del evento El Queso, debido a que cuando rueda colina abajo, puede alcanzar grandes velocidades, comparada con la de un vehículo en una autopista, por lo que, si el participante choca con este elemento, también sufrirá graves lesiones. Aunque el peso del queso no es considerablemente peligroso, ha causado lesiones por golpes en la cabeza, que han llevado al participante de manera inmediata a las instituciones médicas hospitalarias.

Prohibido el Festival del queso rodante

En el mes de marzo del año 2020, las autoridades británicas, emitieron una orden prohibiendo de una de las competiciones más antigua, el Festival del queso rodante, celebrado en la colina Cooper’s Hill Cheese-Rolling and Wake, en  la localidad del distrito de Gloucester.

Tras la aprobación de las nuevas normativas que garantizan el orden en lugares públicos, donde se agrupen muchas personas, los organizadores del evento, han anunciado que se ajustan a las normas establecidas por el gobierno británico y que ellos no tienen la capacidad de cumplir con todas las normas de seguridad.

Los organizadores, informaron que tomando en consideración que en el año 2019, al evento acudió más del triple de las personas que tenían estimado y que adicionalmente esta cantidad de personas superó las condiciones mínimas que podía soportar el lugar de la competición y que se salió del sus manos el control para aquel momento, responsablemente informan que,   no pueden asumir la responsabilidad del control, la logística y supervisión del evento, sin la ayuda de la municipalidad, por lo tanto dan por terminado su celebración.

Con esta información hemos terminado el tema relacionado con el Festival del queso rodante.  Sí este artículo fue de tu agrado, te invitamos a conocer otros temas de interés, a través de los siguientes enlaces:

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