Lahti es una de las principales ciudades en Finlandia, famosa por sus espectaculares y galardonadas vistas naturales y por las increíbles obras arquitectónicas que posee. Entérate de las maravillas que ofrece esta ciudad, su historia y geografía, así como los lugares de interés que bien valen la pena visitar.

Lahti

¿Dónde se encuentra Lahti?

Lahti está ubicada en la zona de Häme-Tavastehus en una bahía en la parte meridional del lago Vesijärvi.

Es la capital de la región de Päijänne Tavastia (Päijät-Häme), siendo uno de los principales centros económicos de Finlandia.

Es una ciudad industrial, cultural y deportiva que se encuentra a más de 100 kilómetros al noreste de la capital finlandesa, Helsinki, a 38 kilómetros al suroeste de la ciudad de Heinola y a 74 kilómetros al este de Hämeenlinna, capital de la región de Tavastia propiamente dicha (Kanta-Häme).

La palabra “lahti” significa literalmente bahía, en virtud de su localización. Asimismo, se le ha dado el apodo a Lahti de la “Chicago de Finlandia” en virtud de la premisa de que ambas ciudades por un período fueron conocidas como ciudades azotadas por la delincuencia.

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Desde hace mucho tiempo Lahti ha sido pionera en materia de sostenibilidad medioambiental, la cual ha venido implantando desde la década de los 1990 e incluso antes.

Es por ello que este año 2021 la Comisión Europea de la Unión Europea, ha designado a Lahti como Capital Verde Europea, por su transformación de urbe industrial a referente en sostenibilidad en ese continente, sobre todo en lo que a conservación de sus reservas de agua se refiere. Te interesará también Cabo Reinga, sitio mágico y sagrado de Nueva Zelanda.

Por muchos años, tanto empresas, científicos como ciudadanos han llevado a cabo grandes esfuerzos mancomunados para restaurar la calidad del agua de su lago, lo que ha aportado importantes conocimientos ambientales a la ciudad.

En tal sentido, el galardón otorgado no es más que un reconocimiento a su historial en pro del cuidado medioambiental. Te recomendamos la lectura de Garraf, sitio de exuberantes playas.

Lahti ha adoptado como escudo de la ciudad una rueda de tren rodeada de llamas.

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Historia de Lahti

El nombre de Lahti apareció por primera vez en documentos que datan de 1445, cuando el pueblo pertenecía a la parroquia de Hollola.

Era parte en ese entonces de la ruta comercial medieval de Ylinen Viipurintie, que unía las ciudades de Hämeenlinna y Viipuri.

Tiempo después, con la finalización de la línea de ferrocarril Riihimäki – San Petersburgo en 1870 y del canal Vesijärvi en 1871, Lahti se convirtió en una estación de mucha actividad, haciendo que las instalaciones industriales comenzaron a surgir a su alrededor.

Durante mucho tiempo, la estación de ferrocarril del puerto de Vesijärvi fue la segunda más concurrida de Finlandia.

Artesanos, comerciantes, algunos funcionarios y muchos trabajadores industriales se mezclaron pronto con el campesinado agrícola existente.

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A mediados del año 1877, se produjo un terrible incendio en el que resultó afectado casi todo el pueblo, quedando muchas edificaciones reducidas a escombros.

Sin embargo, el accidente resultó ser un golpe de suerte para el desarrollo del lugar, ya que llevó a las autoridades a reanudar sus deliberaciones sobre el establecimiento definitivo de la ciudad.

En 1878 Lahti fue reconocida oficialmente como ciudad mercado y recibió su carta municipal en 1905 por tal reconocimiento.

Se aprobó un plan urbanístico cuadriculado de estilo imperio para la ciudad, que incluía una gran plaza de mercado y amplios bulevares.

Gracias a sus buenas conexiones en cuanto a comunicaciones y tráfico, en Lahti crecieron industrias como la del metal, el vidrio, la carpintería y la textil.

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El desarrollo de la ciudad puede dividirse en periodos bastante claros. Un primer período de la construcción uniforme de madera de la ciudad mercado, seguido por la edificación del centro de la ciudad conocido como ciudad Jugend de principios del siglo XX.

De esta primera época son la zona de la guarnición de Hennala y el barrio de Anttilanmäki, con sus casas de madera; ambas de importancia nacional.

Este plano cuadriculado sigue siendo la base del centro de la ciudad, en el que la mayoría de los edificios eran casas bajas de madera que bordeaban las calles.

Lahti se fundó durante un periodo de grave recesión económica, la cual también ralentizó la construcción del municipio: los terrenos no se vendían y por algún tiempo tampoco se construía nada en ellos.

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En sus primeros años, la ciudad, con sus escasos 200 habitantes, era demasiado pequeña para proporcionar algún tipo de base para el comercio.

Fue a finales de la década de 1890, la Junta Municipal de Lahti incrementó sus esfuerzos para que Lahti se convirtiera en una ciudad.

En la primavera de 1904, los esfuerzos dieron por fin sus frutos cuando el Senado aprobó la solicitud, aunque tuvieron que pasar otros dieciocho meses antes de que el zar Nicolás II diera finalmente su bendición y emitiera una ordenanza para establecer la ciudad de Lahti.

A finales de 1905, el área que ahora comprende Lahti albergaba a unas 8.200 personas, de las cuales algo menos de 3.000 vivían en la propia ciudad.

Todas las instituciones municipales esenciales se construyeron en sólo diez años, incluyendo un hospital y un ayuntamiento.

Al mismo tiempo, se produjo un rápido aumento de las casas de ladrillo en el centro de la ciudad.

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En Lahti se libró la Guerra Civil finlandesa de 1918, cuando el destacamento alemán Brandenstein arrebató la ciudad a los rojos rusos.

Más tarde, a comienzos de la década de 1920, la ciudad obtuvo la posesión de los terrenos de la mansión de Lahti, un importante territorio que anteriormente bloqueaba la ciudad desde el lago.

Ya en la década de los años 30, las operaciones industriales a gran escala crecieron rápidamente, al igual que la población y Lahti, en ese momento, era una de las ciudades de más rápido crecimiento de Finlandia, y antes del comienzo de la Guerra de Invierno su población se acercaba a los 30.000 habitantes.

Mediante la incorporación de nuevas zonas en 1924, 1933 y 1956, Lahti creció, tanto en número de habitantes como en superficie.

De especial contundencia fue el desarrollo experimentado después de las guerras, cuando la ciudad aceptó a unos 10.000 inmigrantes de Carelia, luego que la región fuera entregada a la Unión Soviética, y, más tarde, en los años 60 y 70 como resultado de la urbanización masiva. Lahti

Este vertiginoso incremento de la población llegó a su fin en 1975 y, desde entonces, la ciudad ha ido creciendo de forma claramente más lenta, pero de manera constante.

El último aumento notorio de la población se produjo en 2016, cuando el municipio de Nastola pasó a formar parte de Lahti.

En diciembre de 2018, Lahti pasó a ser la primera ciudad universitaria nueva de la Nación, detrás de Rovaniemi en 1979, cuando el Parlamento aprobó un cambio en la ley de universidades.

A raíz de ello, la Universidad LUT consta de dos campus, Lappeenranta y Lahti.

Habitantes

A finales de marzo de 2021,e  número de habitantes de Lahti era de 120.112, lo que la posicionó como la novena ciudad de Finlandia en población.

Geografía

El terreno de Lahti está dominado por la primera cordillera de Salpausselkä, que atraviesa la ciudad de oeste a este.

La ciudad está situada en la transición entre la zona costera del sur y los lagos finlandeses; al norte de la Salpausselkä destacan las colinas rocosas y los lagos fragmentados, mientras que en su lado sur predominan los bosques y los pequeños ríos.

La división también se hace patente en el suelo, que en su mayor parte está formado por labranza en el norte y arcilla en el sur.

El lago más grande es el Vesijärvi, que también es una puerta de entrada a Finlandia Central a través del lago Päijänne.

También hay un estanque llamado Pikku-Vesijärvi (“Pequeño Vesijärvi“) cerca del parque Lanu-puisto, el cual es una atracción turística muy visitada en virtud de las estatuas de figuras humanas hechas de piedra.

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Clima de Lahti

Lahti se encuentra justo en el límite entre un clima continental húmedo y un clima subártico, según la clasificación climática de Köppen, que identifica cinco tipos de clima principales, subdivididos, indicando el comportamiento de las temperaturas y precipitaciones que caracterizan cada clima y con ello el tipo de vegetación existente en ellas.

Los veranos suelen ser de suaves a cálidos, mientras que los inviernos son fríos y con nieve.

Flora y fauna

Las reservas naturales de la ciudad de Lahti representan una gran variedad de biotipos, como turberas, brezales y humedales con su flora y fauna específica.

Estas reservas naturales contribuyen a la conservación y la diversidad de las características naturales. Además, ayuda a garantizar el bienestar y los medios de vida de los seres humanos.

Actualmente hay 14 zonas protegidas por la Ley de Conservación de la Naturaleza en Lahti, con una superficie total de 1.000 hectáreas y alrededor del 2% de la superficie de la ciudad.

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Flora

En la actualidad hay más de 1.200 especies de plantas vasculares, 800 especies de briofitas (musgos, hepáticas, hornabeques, etc.) y 1.000 especies de líquenes.

La vida vegetal está bien adaptada para tolerar el clima extremadamente contrastado de las pronunciadas estaciones de Finlandia, aunque hay una mayor variedad de flora en el sur del país.

Hay presencia de coníferas, principalmente pinos y abetos. Es posible también observar abedules, avellanos, álamos, arces, olmos, tilos y alisos. El abedul es el árbol nacional de Finlandia, y se encuentra en todo el país hasta el círculo polar.

Se han registrado más de 1.000 especies de plantas con flor, y los bosques y el campo atraen a muchos turistas en otoño, cuando la temporada de recogida de bayas y setas está en pleno apogeo.

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Fauna

La mayoría de los visitantes conocen a los “cuatro grandes” de Finlandia, que en ocasiones se observan merodeando en Lahti, como son el oso pardo, lobo gris, lince euroasiático y lobo glotón.

Es posible también ver otras once especies de mamíferos carnívoros residentes en el país. Se trata del zorro ártico, el zorro rojo y el perro mapache; el armiño, el visón europeo, la comadreja menor, el turón europeo, la marta y la marta; el tejón y la nutria.

Asimismo, se ven siete especies de murciélagos musarañas y 18 especies de roedores, incluidos dos lemmings, oho topillos y la escurridiza ardilla voladora siberiana.

También existe una abundante avifauna, que incluye pájaros carpinteros negros y moteados; búhos pigmeos, grises y níveos; águilas blancas y doradas; merlín; gansos de patas rosadas; herrerillos del sauce y siberianos; urogallo negro y urogallo.

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Hay un número especialmente elevado de aves rapaces, entre ellas unos 23 tipos de milanos, halcones y águilas, nueve tipos de halcones, once tipos de búhos y el águila pescadora.

Los meses de abril y mayo son los más activos para las aves, ya que muchas aves migrantes regresan al norte, incluyendo el ave nacional de Finlandia, el elegante cisne cantor.

Se cuenta también en Lahti de reptiles y anfibios, todos los cuales hibernan, normalmente desde finales de septiembre hasta abril.

Existen igualmente anfibios como el tritón verrugoso, el tritón liso, el sapo común, la rana común y la rana de los pantanos.

Hay diversas especies de peces de agua dulce, salmones y truchas. Además de éstas, se encuentran bremas, esturiones, sábalos, lochas, carpas, vendace, corégono, lucio, lota, róbalo, entre otras.

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Arquitectura de la ciudad de Lahti

En Lahti se han puesto de manifiesto diversas ambiciones culturales en lo que a arquitectura se refiere.

Las mismas se pueden apreciar sobre todo en la construcción de un gran centro de congresos y conciertos, como lo es el Salón Sibelius, abierto en el año 2000, obra de los arquitectos Kimmo Lintula y Hannu Tikka.

Además del Sibelius, otras obras arquitectónicas notables en Lahti son la Iglesia de Nastola de 1804, la más antigua de la ciudad, la Iglesia de Joutjärvi y el Teatro de la Ciudad, diseñado por el profesor de arquitectura Pekka Salminen y cuya casa definitiva la obtuvo en 1983.

Asimismo, se pueden apreciar las magníficas estructuras arquitectónicas de la Biblioteca de la Ciudad de 1990 del arquitecto finlandés Arto Sipinen, el Pabellón de Piano de 2008 de Gert Wingårdh, arquitecto sueco, y el Centro para Viajeros construido en 2016 por la empresa JKMM Architects.

La ciudad también fue ciudad anfitriona del premio internacional Spirit of Wood Architecture Award, establecido en Finlandia en 1999, que era un premio internacional de arquitectura que se concedía cada dos años, desde el año 2000 hasta 2012, cuando dejó de concederse.
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Lahti
Pabellón de Piano

Algunos de los ganadores del premio recibieron encargos para diseñar estructuras menores en la ciudad; entre ellas, las pequeñas obras del arquitecto japonés Kengo Kuma y del arquitecto australiano Richard Leplastrier.

Por ello encontramos muchas obras de la arquitectura en los museos y galerías, como el Museo de Esquí de Lahti, el Museo de Arte, el Museo del Cartel, de Medicina Militar y el Centro de Arte de Taarasti, etc.

 ¿Qué hacer en Lahti?

La extraordinaria ciudad de Lahti plena de construcciones arquitectónicas ofrece al visitante variedad de lugares para recorrer y admirar. Aparte de los ya mencionados, están:

Iglesia de la Cruz

La Iglesia de la Cruz, traducida del vocablo finlandés Ristinkirkko es la principal iglesia de Lahti.

Es una construcción modernista de diseño minimalista, terminada en 1978, la cual fue uno de los últimos proyectos de diseño del renombrado arquitecto finlandés Alvar Aalto.

El Ristinkirkko está situado en una posición dominante en el paisaje urbano de Lahti, en las proximidades de la plaza del mercado, el ayuntamiento y otros edificios notables.

La iglesia está rodeada por el pequeño parque Kirkkopuisto, creado originalmente para la antigua iglesia, que Aalto se esforzó en conservar, por lo que sólo hubo que talar algunos árboles viejos para dar paso a la nueva iglesia.

El exterior del edificio de la iglesia está construido en su mayor parte con ladrillo rojo, con un enorme campanario de hormigón fundido que se eleva desde el tejado hasta una altura de 40 metros sobre el terreno circundante.

En cambio, el interior es luminoso, con paredes blancas y grandes ventanas que proporcionan luz natural.

La forma básica de la planta es un triángulo equilátero, con dos de los tres puntos cortados, formando un pentágono irregular.

En uno de los lados largos hay un vestíbulo de entrada en forma de cuña, y en otro, un anexo que alberga la sacristía, una pequeña capilla y otras instalaciones auxiliares.

Vista desde la entrada principal, la nave de la iglesia se estrecha hacia el coro, situado en uno de los ángulos del norte del triángulo, y el techo, en forma de abanico, se hace gradualmente más bajo, dando la impresión de ser un teatro o una sala de conciertos.

El púlpito se encuentra a la izquierda del “escenario” (visto desde el fondo de la iglesia), elevado y ligeramente hundido en la pared.

Edificio del ayuntamiento

El Ayuntamiento de Lahti está situado en el centro de la ciudad y fue diseñado por el famoso arquitecto finlandés Eliel Saarinen en 1911.

El edificio, terminado en 1912, representa el estilo Art Nouveau tardío o Jugend y fue el edificio más importante de principios del siglo XX.

El material utilizado para la construcción, ladrillos oscuros, se trajo de Suecia.

El Ayuntamiento es un punto de referencia conocido y una parte importante del paisaje urbano de Lahti.

Con más de un siglo de antigüedad, este edificio, dañado a lo largo de los años por las guerras y los incendios, ha sido restaurado para recuperar su antiguo esplendor.

Es el sitio para la toma de decisiones en Lahti, albergando las funciones relacionadas con el gobierno y el desarrollo de la ciudad.

Es una edificación de gran importancia histórica y cultural, que sirve también de escenario para las reuniones del Consejo Municipal y de la Junta Municipal.

Barrio de Paavola

Paavola es el tercer distrito de la ciudad de Lahti, que limita con los distritos de Kiveriö al norte, Möysä al este y Keski-Lahti al oeste.

Este barrio se destaca porque sus casas fueron construidas de madera y muestran la estructura arquitectónica característica de Finlandia de finales de la Segunda Guerra Mundial.

Nuevo barrio del lago

Se trata de nueva zona residencial y comercial que se desarrolló cerca del puerto a orillas del lago Vesijärvi.

Este barrio fue levantado en los antiguos espacios industriales desincorporados por estar contaminados, que han sido limpiados y recuperados, lo que ha llevado a una total transformación de toda la zona.

Antiguamente era un área del lago meramente industrial donde se concentraba la madera cerca de una estación ferroviaria, que llegaba por el lago o por tren desde todo el centro de Finlandia.

Ahora es una zona con edificaciones modernas dotadas de comodidades y avanzados servicios con espectaculares vistas al lago, así como una área de comercio, ocio y diversión, con el connotado Sibelius Hall, que incluye partes de la anterior fábrica, que es ahora el centro de conciertos y maravilla técnica y musical.

Museo Histórico de Lahti

Fue diseñado por el arquitecto finlandés Hjalmar Åberg y está ubicado en el antiguo edificio de la casa señorial de Lahti.

Este moderno museo recoge todas las evidencias que muestran el cambio que se ha experimentado en Lahti en los últimos cien años, pasando de ser un pequeño municipio a convertirse en una notable atracción de verano e invierno.

Asimismo, se cuenta allí del por qué y cuándo se ha producido ese crecimiento citadino.

Está situado en un pequeño parque a pocos pasos de la estación de autobuses.

Según el contenido el museo es interesante en primer lugar para los residentes de Finlandia, pero también para el público en general interesado en estudiar las secciones dedicadas al desarrollo de la ciudad, los aspectos domésticos de la vida y las bellezas de Lahti.

Este pequeño museo cuenta con exposiciones cambiantes y permanentes. No sólo la historia de Lahti, sino también de la región de Viipuri.

Parque Nacional Paijanne

El Parque Nacional de Päijännem, creado en 1993, está situado en la parte sur del lago Päijänne y abarca los municipios de Asikkala, Padasjoki y Sysmä, ocupando una superficie total de 14 km².

Es el segundo más grande de Finlandia y en medio de sus aguas abiertas se encuentra un tesoro para los amantes de la naturaleza.

Está formado por unos cincuenta pequeños islotes e islas más grandes con rocas escarpadas o eskers, que son crestas largas, estrechas y sinuosas, compuestas fundamentalmente por arena y grava.

La mayoría de sus islas se hallan frente al municipio de Padasjoki, mientras que la cresta de Pulkkilanharju, formada por islas de esker, pertenece al municipio de Asikkala.

Además, hay islas en la parte oriental de Päijänne Sur, por ejemplo una parte de la isla de Päijätsalo en el municipio de Sysmä, que son territorio del parque.

El corazón del parque nacional es Kelvenne, una de las mayores y más bellas islas de esker de Finlandia.

Aerial view of lighthouse on Pulkkilanharju Ridge at lake Paijanne, Paijanne National Park, Finland.

Se puede explorar toda la extensión de Kelvenne y su variada naturaleza modelada por la Edad de Hielo a lo largo de una ruta de senderismo de nueve km.

Otras islas esker del parque son Papinsaari, Huhtsaari y Hietasaari, que tienen varias playas de arena y lagunas que son populares entre los excursionistas y los navegantes.

Entre las atracciones escénicas del parque se encuentra la cresta del esker Pulkkilanharju, que se puede explorar mejor a lo largo de un sendero de cuatro km de longitud, de los cuales unos dos km forman parte de un sendero natural.

Los senderos señalizados conducen a una torre de vigilancia construida en la parte más alta de esta pintoresca isla en 1899, que ofrece hermosas vistas sobre las aguas abiertas del lago.

En invierno, se llega a las islas del parque nacional esquiando, con raquetas de nieve o con motos de nieve.

En el parque se puede practicar varias actividades que proporcionan emoción y entretenimiento a todos los visitantes; a saber:

  • Senderismo
  • Visitas guiadas a la naturaleza
  • Cruceros, barcos taxi y barcos de alquiler
  • Piragüismo, sup y deportes acuáticos
  • Pesca
  • Ciclismo
  • Equitación
  • Observación de aves
  • Frisbeegolf y golf.

Otros lugares de interés

Otros interesantes y cautivantes lugares de Lahti son:

Museo de la Radio y la Televisión

Este museo, que se conoce también como Mastola, es un museo que se encuentra cerca del centro de la ciudad, en la colina Radiomäkim traducido literalmente como Colina de la Radio.

Junto al edificio del museo hay dos mástiles de radio de 150 metros de altura construidos en 1927.

Los mástiles son un punto de referencia muy conocido y un símbolo de la ciudad. El museo funciona en un edificio de la estación de radio diseñado por el arquitecto finlandés Kaarlo Könönen y construido en 1935.

El museo se inauguró en 1993 y fue objeto de una amplia renovación entre los años 2014 y 2016. Volvió a abrir sus puertas en 2017.

El museo depende del Museo de la Ciudad de Lahti y en él se recopila, investiga y expone objetos relacionados con la radio y la televisión, especialmente en Finlandia.

Es un museo nacional especializado en su campo y los visitantes pueden experimentar programas antiguos de radio y televisión y ver equipos de diferentes épocas.

El museo también acoge exposiciones temporales, seminarios y eventos.

Museo de la Motocicleta de Finlandia

Es el único museo de Finlandia especializado en motocicletas. En particular, el museo expone motocicletas restauradas de fama mundial, motos de carreras nacionales y ciclomotores.

La colección del museo de la motocicleta incluye más de 100 motocicletas y artículos históricos relacionados con el motociclismo.

Fue fundado y es propiedad del empresario local Riku Routo.

En el mismo edificio del museo se encuentra también el restaurante Ace Cafe Lahti, un destino popular entre los motociclistas.

Tanto el museo como el Ace Cafe son una atracción popular en Lahti.

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