Picos de Europa, Un Hermoso Parque Nacional Al Norte De España

Los paisajes naturales de España son absolutamente impresionantes. Puedes encontrar de todo, desde hermosas costas hasta valles exuberantes, ríos llenos de gargantas, y majestuosas montañas. Los Picos de Europa pertenecen a tres Comunidades Autónomas al norte de España: Asturias, Castilla León y Cantabria.

Esta cordillera se extiende por todo el norte de España. Y recibió el nombre de Picos de Europa por buenas razones. Se dice que cuando los españoles llegaron de regreso de las Américas, la cordillera  fue la primera cosa que vieron desde el mar. Los picos eran una indicación de que estaban de vuelta en Europa continental y por lo tanto se le dio ese nombre de Picos de Europa.

Formaciones de los Picos de Europa

Una combinación de procesos de glaciación y karstificación durante un período de 300 millones de años ha dado lugar a la formación actual de las montañas de Picos de Europa. Los picos abruptamente dentados han sido separados de la cordillera cantábrica por, entre otros factores geológicos, los glaciares forjando su camino alrededor de ellos. Esto ha creado amplios valles en las periferias.

Por su parte la erosión hídrica ha separado aún más la roca blanda en tres macizos; El Occidental (el Cornión), el Central (los Urrieles) y el Oriental (Ándara). El río Cares divide los macizos occidental y central y el río Duje divide el centro y el este.

Algunos pequeños lagos permanecen, aunque debido a la naturaleza porosa de la roca hay muy poca agua superficial en los Picos. El mayor volumen de agua se canaliza bajo tierra. A través de algunos de los sistemas de cuevas más profundas que se encuentran en Europa. Mucha de esta agua emerge más abajo en forma de fuentes naturales.

Una inspección más cercana de la piedra caliza superficial revela el efecto que la lluvia ácida tiene en la roca. Esta proporciona una fricción fantástica para caminar y escalar y nichos perfectos para las plantas alpinas.

Su proximidad al Océano Atlántico y el Golfo de Vizcaya, explica por qué la cordillera de los Picos de Europa es particularmente propensa a cambios bruscos de clima. Hay nieblas que aparecen de la nada, lo que puede complicar la navegación. Esta gran formación de cal se extiende más de 40 km (de este a oeste) y también tiene un ancho de 20 km (del norte al sur).

Montañas de los Picos de Europa

La cordillera tiene tres macizos principales: central, oriental y occidental. Estas tres masas están bordeadas por las gargantas de los ríos Sella, Cares, Duje y Deva, donde la pesca del salmón es muy popular. A través de la garganta de cares corre un río con agua que fluye de las cuevas cercanas. Tomar una caminata a lo largo de este arroyo es de seguro espectacular.

El pico más alto de la cordillera, la Torre de Cerrado, alcanzando 2.650 metros de altura. Otros picos alcanzan alturas de 2.600 metros. Las montañas son un atractivo para los montañeros, escaladores y excursionistas de todo el mundo, que vienen a disfrutar de rutas bien establecidas de senderismo y escalada.

Peña Santa a 2.596m es la más alta en el Oeste. Y la Morra de Lechugales a 2.444m, la más alta en el Este. Esto hace de los Picos de Europa la tercera cordillera más alta de España continental. Esto después de los Pirineos y la Sierra Nevada. El Pico Urreillu es una ruta cuyos caminos han sido pisados por montañeros ya desde 1904.

Aunque los escaladores profesionales sólo han subido estas laderas por los últimos 150 años, estos picos han sido el hogar de los pastores por mucho más tiempo. Caminando por las montañas, estos hombres atienden a vacas, cabras y ovejas. Sus rebaños todavía adornan el paisaje de vez en cuando.

Estatus como Parque Nacional

Fue creado en 1918 para conmemorar el XII centenario de la Batalla de Covadonga. El área originalmente dotada de la categoría de Parque Nacional abarcaba casi 17.000 ha sólo en el Macizo Occidental y fue nombrado “Parque Nacional de la Montaña de Covadonga”.

No fue hasta el 30 de mayo de 1995 que se amplió el Parque Nacional de los Picos de Europa para abarcar finalmente los otros dos macizos. Esto causó consternación entre la comunidad agrícola del sector oriental afectado por el futuro de su gestión tradicional de la tierra. En la actualidad incluye un total de 64.660 ha.

La conservación de los Picos se complica aún más por la necesidad de encontrar una coexistencia entre la naturaleza y el inusualmente grande número de habitantes del Parque Nacional.

Actualmente se están llevando a cabo procesos para ampliar el área de influencia socioeconómica del parque. Y el órgano de gobierno, anteriormente Ministerio de Medio Ambiente, será traspasado a las tres Comunidades Autónomas. No es sorprendente que esto esté causando preocupación entre los conservacionistas que perciben una falta de cohesión en su gestión futura.

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Información turística de los Picos de Europa

El Parque Nacional de los Picos de Europa cuenta con dos grandes centros de visitantes, “Pedro Pidal” en Cangas de Onís, Asturias y Sotama en el valle de Liébana, Cantabria, así como varias oficinas de información turística más pequeñas.

El acceso al punto norte de la Garganta de Cares y Bulnes, es a través de Poncebos a pocos kilómetros de la localidad de Arenas de Cabrales. Si estás interesado en llegar al Sur de los Picos de Europa, el camino a seguir viene de Potes, en Cantabria.

Desde Potes se puede llegar a Fuente Dé y desde allí tomar la autopista que sube por 1800m. Esta es la manera más fácil de llegar a las alturas para todos los excursionistas interesados en mirar los picos desde un lugar seguro en vez de escalar las montañas por sí mismos. La Posada de Valdeón se encuentra en el desfiladero de Cares, después de pasar la ciudad de Caín.

Paradores en los Picos de Europa

Parador Fuente De

Este parador se encuentra justo en las estribaciones de los Picos de Europa. El moderno hotel tiene un ambiente muy rústico. En el camino los viajeros pueden ver las pequeñas aldeas regadas a lo largo del paisaje. El interior está decorado con un montón de muebles de madera y cuero. Esto crea una acogedora calidez de una casa de campo o albergue.

Está rodeado de montañas imponentes y un exuberante paisaje verde para pasear. El hotel de lujo es exactamente donde el viajero cansado querrá encontrar respiro. El restaurante prepara cocina tradicional cántabra, como el estofado de Liébana y el solomillo en salsa de queso Tresviso. Estos platos calientan la bariga y el corazón.

Parador Gijón

El Parador Gijón está situado cerca de la costa, en el corazón del parque Isabel la Católica. El hotel de lujo se encuentra en un lago, por lo que es un lugar tranquilo y sereno. Es un lugar ideal para disfrutar de un día en la playa y un vaso de sidra antes de continuar en las montañas.

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Parador Santillana Gil Blas

Viajando hacia el este a lo largo de la costa se encuentra el Parador Santillana Gil Blas, una pequeña ciudad pintoresca a las afueras de Santander. La ciudad ha sido declarada Monumento Nacional y data del siglo VII. Disfruta de una vista del mar de un lado y los Picos de Europa en el otro. La pequeña ciudad rezuma historia, y es un lugar genial para descansar.

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