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Puente Golden Gate | La Historia Detrás De Este Ícono Estadounidense

 Uno de los monumentos más famosos de los Estados Unidos es el Puente Golden Gate. Se extiende por el canal Golden Gate de tres millas (4.8 km) que conecta los promontorios de Marin con la ciudad de San Francisco. Fue completado en 1937 después de cuatro años de trabajo peligroso y complicado. Este puente se erige como un testimonio del ingenio humano y la inteligencia.

Historia del Puente Golden Gate

Fort Point y el servicio de ferry

Antes de que se construyera el Golden Gate, gran parte del área de la bahía estaba conectada por servicios de ferry. A fines del siglo XIX, San Francisco fue una de las ciudades en desarrollo más rápidas de la nación. Pero alcanzó un gran bache de velocidad a medida que comenzó a convertirse en un importante centro de la ciudad.

Con la falta de transporte rápido y confiable (especialmente después del desarrollo del automóvil asequible a principios del siglo XX), la ciudad se estancó y dejó de crecer. Aunque el servicio de ferry era popular en ese momento, muchas personas pidieron que se construyera un puente. Esto para que las personas pudieran viajar de forma mucho más fácil y rápida.

Una de las primeras proposiciones fue tener un puente colgante monumental construido sobre Fort Point en la punta del Canal Golden Gate.

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Concepción del puente

Aunque las propuestas existieron desde finales del siglo XIX, muchos ingenieros y arquitectos creyeron imposible construir un puente sobre un canal tan largo. Sobre todo con sus fuertes mareas, aguas profundas (372 pies en su profundidad) y fuertes estallidos de viento y niebla. No fue sino hasta 1916 que James Wilkins, un ex estudiante de ingeniería, creó una de las primeras propuestas factibles. Este era un puente complicado que costaría alrededor de $ 100 millones.

Aunque muchos rechazaron la idea, el ingeniero y poeta Joseph Strauss creyó que se podía lograr la hazaña imposible. Le tomó muchos años a Strauss finalmente comenzar el proyecto. Principalmente debido a las preocupaciones del Departamento de Guerra y los servicios de transbordadores competidores. Pero finalmente comenzó la construcción en 1933.

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Joseph Strauss: El hombre detrás del monumento

Aunque Joseph Strauss es recordado como el ingeniero principal y diseñador detrás del puente Golden Gate, terminó teniendo muy poco que ver con su aspecto famoso. Strauss, aunque logró construir puentes terrestres más pequeños, nunca había completado un trabajo de esta magnitud.

Como cualquier buen líder, reunió talentos de ingeniería y diseño de todo el país. Los tres principales jefes bajo su mando fueron Leon Moisseiff (que diseñó el puente de Manhattan), Irving Morrow y Charles Ellis. Morrow, un arquitecto relativamente desconocido en ese momento, añadió algunos de los diseños más importantes al puente. Él imaginó la forma general de las torres del puente y su esquema de iluminación. Además de sus elementos art déco y el famoso color naranja internacional.

Inicio de la construcción

El 5 de enero de 1933, comenzó el proyecto. Aún se desconoce cuántos trabajaron en el puente, ya que hubo diez contratistas principales, y lamentablemente se han perdido sus registros. Strauss fue estricto en cuanto a mantener el proyecto dentro del cronograma y, a menudo, supervisó la construcción diaria. El puente finalmente se completó el 27 de mayo de 1937, supuestamente por debajo del presupuesto debido a la supervisión de Strauss.

Uno de los mayores desafíos de construcción se llevó a cabo bajo el agua. La torre sur estaba ubicada a más de 1.100 pies (335 metros) de la costa de San Francisco. Para construir las estructuras de la torre sur, los buzos desempeñaron un papel crítico. Estos descendieron hasta 110 pies (33 metros) en las aguas tumultuosas del Estrecho Golden Gate.

Colocaron cargas de dinamita y quitaron el material suelto hasta el lecho rocoso con mangueras de alta presión. Más tarde, descendieron para guiar el posicionamiento de las formas y los embudos para colocar el hormigón de la torre sur.

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Los buceadores trabajaban en aguas oscuras, turbias y frías solo cuando la marea cambiaba y las corrientes generalmente fuertes disminuían. Los tanques de aire portátiles para el buceo aún no se habían inventado. La vida de un buzo dependía del bombeo continuo de aire a través de una manguera larga a la superficie

Costo y escala

En el momento de la finalización, el Golden Gate era el puente colgante más largo del mundo. Solo fue superado en 1964 por el puente Verrazano-Narrows en la ciudad de Nueva York. Durante la construcción del puente, se usaron más de 1,2 millones de remaches de acero para mantener unido el puente. En promedio, un segmento de torre contiene más de 60,000 remaches. Las secciones grandes de cable en el puente se hicieron de más de 27,000 alambres de acero individuales, y se usaron más de 80 millas de alambre.

Tragedias asociadas a la construcción

Una de las características más innovadoras de la construcción del puente fue una idea de Strauss para ayudar en la seguridad. La idea fue colgar una gran red de seguridad debajo del puente. De este modo, si los trabajadores cayeran, se salvarían de una muerte fría y acuosa en el Pacífico. Incluso con esta red de seguridad, 11 hombres murieron durante el proyecto. Uno cayó más allá de la red. Mientras que otros diez perecieron cuando un trozo de andamio cayó con ellos y destruyó la barrera de seguridad.

Aunque 11 muertes no son nada para ignorar, esto fue visto como un logro monumental. Esto, porque el trabajo de construcción en ese momento era extremadamente peligroso. Así que esas 11 muertes fueron realmente vistas como una bendición. La implantación de cascos rígidos y los rigurosos estándares de seguridad de Strauss salvaron las vidas de muchos trabajadores. Muchos de estos trabajores crearon el “Club Halfway To Hell”. Este se constituyó con 19 hombres que sobrevivieron a una caída en la red de seguridad.

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27 de mayo de 1937. Apertura

La celebración de apertura del puente Golden Gate duró más de una semana. Más de 200,000 personas cruzaron el puente antes de que se permitiera el tránsito. Era todo un espectáculo en ese momento! Las invitaciones se enviaban por correo para que personas de todas partes disfrutaran del puente. Además de que podían participar en las fiestas que se celebraron. Incluso hubo una canción oficial: “Hay una luna de plata en el Golden Gate”. Esta fue creada y cantada para conmemorar el evento.

El Golden Gate ahora

Esta obra es presentada en innumerables fotografías, películas, canciones y similares. El puente Golden Gate rivaliza con el Estatuto de la Libertad como uno de los símbolos más famosos de la cultura popular estadounidense. Hoy en día, el puente transporta regularmente a miles de personas a través del estrecho. Y todavía brilla como lo hizo cuando se inauguró originalmente en 1937.

Visitar el Puente Golden Gate

Los peatones, incluidos los usuarios de sillas de ruedas y los ciclistas, pueden ir a las aceras del puente durante el día. Sin embargo, no se permiten patines ni patinetas. Hay puntos de observación establecidos en los lados norte y sur del puente con estacionamientos.

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Cómo llegar

Desde el centro, toma el # 38 Geary Boulevard hasta Park Presidio. Luego cambia al # 28 en dirección norte para llegar al puente Golden Gate. Si estás tomando el Golden Gate Transit desde San Francisco, las líneas # 10, # 70 o # 80 te llevarán al puente.

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