Rishikesh, está considerada como una ciudad santa para la cultura hindú, por tal motivo es un centro de peregrinación, al lugar se le identifica como la puerta del Himalaya y adicionalmente por sus riveras pasa el también sagrado río Ganges, cuya agua tiene poderes curativos y es el centro internacional para la práctica del yoga. Esta son algunas de las razones por la cual te invitamos a conocer un poco más sobre este extraordinario, mágico y santificado lugar.

RISHIKESH

¿Dónde se encuentra Rishikesh?

La población de Rishikesh, se ubica en el distrito de Dehradun, en el estado de Uttarakhand, en la región noreste de la India, a unos 25 kilómetros de la ciudad sagrada de Haridwar y se le considerada como la puerta de acceso a los Himalaya en la India. Tiene una superficie de 532 km2, se ubica a 372 metros sobre el nivel del mar, posee una población estimada de 100.000 habitantes. Rishikesh, está catalogada por los hindúes como una ciudad sagrada por lo que no se puede comer carne ni consumir ninguna bebida alcohólica.

Rishikesh no se limita solo al área de la ciudad, la misma se extiende por las aldeas y asentamientos ubicados a ambos lados de las orillas del río Ganges, en la ciudad se encuentran las localidades de Muni Ki Reti – Arenas de los Sabios, Sivananda Nagar y  las zonas de los templos que se encuentran a las inmediaciones de los puentes Ram Jhula y Lakshman Jhula.

El río Ganges, atraviesa la ciudad de Rishikesh y es el lugar donde el rio se retira de las montañas de Siwalik, que es una cordillera que se encuentra de forma paralela al Himalaya y penetra los llanos de la región norte de la India.

RISHIKESH

Historia de Rishikesh

La historia de Rishikesh,  se sitúa en la etapa en la que se redactaron los libros sagrados del movimiento del hinduismo,  hace aproximadamente 2000 años. En estas escrituras se establece que en esta zona vivían muchos Sadhus o Rishis, estos son los monjes que tienen como objetivo  llevar una vida la austeridad, renuncia a los aspectos materiales de la vida y que se dedican a la práctica de la penitencia, la reflexión del ser y la meditación, para la obtención de la iluminación y la felicidad. En la cultura hindú se tiene la creencia que cuando se realizan actos de penitencia, al cabo de un tiempo se obtiene algún favor directo de los dioses.

Uno de sus pobladores Rishi Raibhya, pidió tanto la presencia de un dios, que el propio Visnú una de las deidades veneradas en el hinduismo, se le presentó, a lo que Raibhya, le solicitó el deseo, que le diera la capacidad de dominar sus sentidos y el dios Visnú se lo concedió: ser dueño de sus sentimientos y sentidos.

De esta forma, el lugar que se encuentra entre las riberas del Ganges y la espesa selva pasó a denominase Rishi-kesh, que de manera literal significa Rishi: renuncia; Kesh: maestro de sus sentidos.

Mitos de sus orígenes

El mito sobre su origen, se centra en la leyenda, donde Rama que era un avatar de la encarnación humana del dios Visnú, realizó una penitencia en Rishikesh, por el arrepentimiento de sus acciones por haber asesinado a su hermano Ravana, el cual era el rey demonio de la localidad de Lanka. Lakshmana el hermano menor de Rama, logró cruzar el río Ganges, específicamente en el lugar donde en la actualidad se encuentra el puente Lakshman Jhula, el puente de material de hierro de Rishikesh.

RISHIKESH

Construcción de templos

En la ciudad de Rishikesh, se han construido muchos templos, hecho por el cual, la localidad está catalogada como una de las más religiosas de la India, a continuación, te vamos a mencionar alguno de ellos:

Templo de Kunjapuri

El Templo de Kumjapuri , se ubica a 28 kilómetros de Rishikesh, la edificación esta dedicada a la diosa Shakti, cuentan sus seguidores, que cuando ella falleció cayó en este lugar un pedazo del pecho de Shakti y así convirtió este lugar en un sitio sagrado.

La edificación queda en la parte alta de la montaña a 1600 metros sobre el nivel del mar, se llegar a través de un vehículo o por medio de una caminata que tiene una duración aproximada de 6 horas ida y vuelta.

Este lugar sagrado, es el ideal para realizar las actividades de meditación, yoga y contemplar la naturaleza, se recomienda subir antes del amanecer para ver el espectáculo de la salida del sol, o en el atardecer para ver la puesta del sol, en el lugar se encuentran servicios de restaurante.

Templo Govindji

Este templo es una gran estructura blanca, en el cual se ofrece los servicios de restaurante y hotel, está ubicado en las inmediaciones de la estación del tren de Rishikesh y del terminal de autobuses, cuando le pega los rayos del sol, revota la luz y se vuelve mucho más hermosa su estructura. El templo Goindji fue construido en el año 1730, posee un hall que se encuentra antes de la capilla donde se ubica una estatua de Krishna, su compañera Radha y una figura de una vaca.

Templo de Shiva

El Templo de Shiva, se encuentra en las inmediaciones de Anad Prakash, es una estructura sencilla, que no llama mucho la atención, sin embargo, dentro de sus instalaciones se encuentra un busto gigantesco del adorado Shiva, el cual es uno de los tres dioses de la Trimurti o de la trinidad hinduista, representa el dios que destruye y reconstruye el universo y está considerado como un dios supremo.

Templo de Maa Anandamayee

El templo de Maa Anandamayee en Rishikesh, es una edificación de mármol blanco, en el cual se encuentra el mausoleo y los restos de Sri Ananada mayee, ella fue una santa india, la cual poseía el don de la precognición, la curación por la fe espiritual y es poseedora de varios milagros; el templo se caracteriza por ser muy espiritual, donde invita a la reflexión del ser humano, en este lugar los hombres se ubican a la derecha y las mujeres a la izquierda.

¿Qué lugares visitar en Rishikesh?

Son muchos los lugares que se pueden visitar en Rishikesh,  entre las que se encuentran las que a continuación te señalamos:

Templo de Trayambakeshwar

El templo de Trayambakeshwar en Rishikesh, es un edificio de 14 pisos, también se le conoce como el templo Manzil, impresiona desde el primer momento en que se observa, por su fuerte color anaranjado y sus hermosos balcones, está edificado en honor a Shiva, el significado de su nombre es casa del que tiene tres ojos.

El templo se ubica al frente del río Ganges, aunque es una edificación ofrendada a Shiva, en el lugar se pueden observar diferentes esculturas religiosas que rinden honor a otros dioses de la cultura hindú, tal como se puede observar en el nivel que esta al ras de la calle, en el que se encuentra el dios con cabeza de elefante, el cual es muy valorado en la ciudad de Rishikesh.

Para acceder a las instalaciones hay que quitarse los zapatos, en su interior hay estatuas y otros elementos religiosos y tiendas de souvenirs, no cuenta con ascensores y para llegar a la cima es por medio de las escaleras, aunque el esfuerzo vale muy bien la pena, por las hermosas vistas que se pueden observar desde este lugar.

RISHIKESH

Cueva Vashishtha

La cueva de Vashishtha se ubican a las afueras de la ciudad de Rishikesh, a aproximadamente 26 kilómetros de distancia, al llevar al lugar debes caminar por espacio de 5 minutos hasta el templo de las cuevas, la misma se extiende sobre un hermoso y apacible lugar. Al llegar a la cueva hay que entrar descalzo, el templo para la meditación y tiene una capacidad para 10 personas.

Todos los que entran en la cueva salen renovados, no pueden explicar que sucede dentro de sus paredes, pero las energías positivas se pueden palpar, el silencio posee un volumen superior a los pensamientos y son aplastado de manera inmediata, una vez que sales del lugar las personas salen transformados

Se tiene entendido que Vashishtha, vivió en la cueva y que fue él es el escritor del documento Yoga Vashishtha, él fue uno de los siete sabios del movimiento filosófico de la India, se comenta que las enseñanzas de este maestro, fue la base para la enseñanzas del Shankara, donde se establece la forma adecuada de ver la vida y que esta debe ser su única realidad la cual debe estar negada a la ilusión, ya que el alma es un principio Puro.

A unos metros de distancia de la cueva Vashishtha, se encuentra otra cueva, que es un poco más rudimentaria, cuenta la leyenda que en los años en los cuales Jesús visitó a la India, meditó en esa pequeña cueva.

Patna Waterfall

La cascada de Patna Waterfall, se ubica en localidad del mismo nombre, a una distancia aproximada de 13 kilómetros desde Rishikesh, es una pequeña cascada natural de piedra caliza.

Al llegar al poblado de Patna, tienes la opción de ir caminando hasta la cascada por espacio de tiempo de aproximadamente por una hora o alquilar una motocicleta y  tomar  la vía de Neelkanth Temple, es un hermoso paseo en el que se atraviesa el bosque Rajaj, la vía hacia la cascada es inclinada y tiene un poco de dificultad, no es recomendable visitar la cascada en época de verano ya que están secas y en la época de monzones se desborda lo que dificulta su acceso.

La cascada es bastante alta y la corriente que baja por la piedra caliza, tiene un flujo constante pero suave, a los pies de la cascada se forma una pequeña piscina que no es muy profunda, donde se puede disfrutar de un baño refrescante.

Garud Chatti

Garud Chatti, queda a una distancia aproximada de 9 kilómetros de Rishikesh,  en la carretera Neelkanth, es uno de los lugares preferidos de los turistas, tiene pequeñas dimensiones, pero es muy hermosa,  sobre todo en la época de monzones, ya que la cascada posee siete niveles y en cada una se forman piscinas naturales.

La ruta para llegar  a la cascada es por unos senderos, se tiene que subir aproximadamente 2 kilómetros y la misma se inicia en el Templo de Garuda.

Parmarth Niketam

El Parmarth Niketam, es una ermita o monasterio de religiones indias, se ubica en la localidad de Rishikesh, al un costado del río Ganges, posee 1000 habitaciones y brinda a los peregrinos un ambiente puro y sagrado, así como espectaculares jardines.

En sus instalaciones se practica los diferentes tipos de yoga entre los cuales se encuentra: el yoga Vinyasa, el Hatha yoga y yoga Nidra, diariamente hay actividades relacionadas con la meditación, igualmente tratamientos Nature Cure,  para problemas de la piel y entrenamiento ayurvédico,  esta es una rama de la medicina alternativa a través de los componentes de raíces de origen indio.

En sus instalaciones se encuentra una estatua de Shiva de 4,50 metros y se presentan programas relacionados con sesiones culturales,  espirituales, musicales, cursos de yoga, meditación, manejo del estrés, Reiki, entre otras. Este lugar permanece abierto todos los días y se permite la entrada a todos sus visitantes, sin discriminación de razas o credo.

Cueva Kailas

Las cuevas Kailas, se encuentran a 30 kilómetros de distancia de Rishikesh, en la localidad de Loyal Cave, la formación de la caverna es producida por la erosión de las corrientes de agua, situada en la cima de la montaña.

Esta estructura natural está escondida en la parte inferior de un templo religioso que se distingue por ser de color blanco, en el sitio se encuentra la vivienda de un Baba, que es un gurú espiritual de la India, la cual se mantiene abierta para que todos los que lo deseen  entrar.

Su acceso es por medio de una puerta que esta revestida con cerámica blanca, la cual conduce a unas escaleras de piedra que descienden hasta llegar a lo profundo de la cueva, en la misma se encuentran las diferentes recamaras, su interior posee luz eléctrica, sin embargo, si lo deseas puedes utilizar una linterna para poder observar las formaciones rocosas y los extraordinarios colores de las mismas.

Templo de Vindhya Wasini

El templo de Vindhya Wasini, se sitúa a 30 kilómetros de Rishikesh, esta instalación queda dentro del Parque Nacional Rajaji, en este lugar se encuentran elefantes de forma libre, no se recomienda visitar el lugar en la época de monzones, ya que sus caminos se inundan por los pequeños riachuelos que se encuentran en el lugar y puede ser un poco peligroso.  El templo tiene una estructura muy sencilla, en la cual hay esculturas de dioses, muchas flores, ofrendas y es muy concurrido por los peregrinos y gurús religiosos

Las playas de Rishikesh

A ambos lados de las orillas del río Ganges, en Rishikesh se encuentran unas costas las cuales poseen una suave y blanca arena,  se pueden acceder con tan solo caminar desde la ciudad, los meses para disfrutar de sus aguas son desde marzo hasta el mes de julio cuando se presenta el clima cálido.

Estas costas son el lugar ideal para relajarse, meditar, hacer actividades de yoga, refrescarse del calor o simplemente pasar un rato diferente. Solo hay que tener precaución, ya que no todos los sitios están autorizados para las actividades acuáticas, esto se debe que, aunque el río en esta temporada pueda tener una corriente suave hay corrientes que pueden tornarla peligrosa, por lo que sí usted observa un aviso de precaución y no sabe nadar es mejor que acata las normas de no bañarse en el lugar; las mujeres deben evitar usar traje de baño, ya que como es un lugar sagrado va en contra de la cultura hindú.

Los puentes de Lakshman Jhula y Ram Jhula

El puente peatonal de Lakshman Jhula, fue construido en el año de 1939, sobre el río Ganges, es un puente colgante de hierro y está considerado como uno de los lugares más representativos de Rishikesh, se comenta que Lakshman un personaje que se encuentra señalado en el libro sagrado de Ramayana, cruzó el río Ganges utilizando cuerdas de yute en el mismo lugar donde fue construido el puente, tanto locales como turistas se encuentran en el lugar para cruzar el puente ya que sus energías y vistas panorámicas son únicas.

Al cruzar el puente se puede sentir, el fluir de las aguas del Ganges, incluso si el río está en calma y quietud, el puente también se puede apreciar desde abajo, tomando los servicios de un bote y además de apreciar su estructura desde el  agua, podrás degustar un buen pescado.

El puente peatonal colgante de hierro, Ram Jula, se ubica en la localidad de Muni Ki Reti, a tres kilómetros de Rishikesh, fue construido en la década de los años 1980 sobre el rio Ganges, esta estructura también es un hito para sus pobladores y visitantes. Su diseño es similar al puente Lakshman Jhula, sin embargo, es más grande,  tiene 140 metros de largo por 18 metros de alto sobre el nivel del agua del río Ganges en la época de  verano.

En el lugar se encuentran algunos ashrams que son centros religiosos de meditación hindúes, entre los que se pueden nombrar El Gita Bhawan, y Swarg Ashram y el Sivananda Ashram, entre otros.

Otras actividades que se pueden realizar en Rishikesh

La población de Rishikesh, le brinda una opción de actividades adicionales a las religiosas,  a todo aquel que la visita, entre ellas se encuentran:

Triveni Ghat, esta ceremonia se realiza en horas nocturnas todos los días en las orillas del río Ganges, lejos de la parte turística, en el evento se reúnen miles de personas y realizan una ofrenda con pétalos, se realizan cantos y se prenden un centenar de candelabros.

El deporte de Kayak, en el río Ganges, les ofrece la posibilidad de practicar este deporte extremo y de aventura, ya que en Rishikesh cuenta con lugares donde la corriente del agua es la adecuada para su práctica, por lo que puede alquilar todos los implementos y si no sabes sobre del deporte del kayak, tienes la opción de tomar un curso.

Rafting, son muchos los que suben hasta las cimas de las montañas por donde el Ganges recorre sus caminos y hacen el recorrido de 15, 25 o 35 kilómetros.

Visitar los mercados, estos son muy alegres y coloridos, aquí puedes adquirir cualquier cosa, desde implementos para hacer yoga, souvenir y hasta agencias de viajes.

Visitar los escalones que bajan al río Ganges, es un buen momento, para disfrutar de la compañía de los amigos y disfrutar del paisaje.

¿Cómo llegar a Rishikesh?

Son varias las opciones para llegar a la ciudad sagrada de Rishikesh, entre las que se encuentran:

Autobús

Puedes llegar a Rishikesh, desde la ciudad de Nueva Delhi que es la capital de la India, tomando los servicios de un autobús cama, el traslado dura aproximadamente entre 5 a 7 horas y el boleto tiene un costo de 5 a 6 euros.

Tren

Si la opción de viajar es en tren a Rishikesh, desde la ciudad de Delhi, tiene que tomar en consideración que tendrá que hacer una escala en la ciudad de Haridwar y de allí tomar otro tren a Rishikesh.

Solo hay tres trenes que parten a Rishikesh, y los mismos son de marcha lenta, por lo que una mejor opción es viajar en tren hasta Haridwar y de allí tomar un autobús hasta Rishikesh.

Avión

La opción de tomar un vuelo es la forma más rápida, segura y cómoda de llegar hasta Rishikesh, el aeropuerto más cercano es el Aeropuerto de Jolly Grant en Dehradun, que se encuentra a 15 kilómetros de Rishikesh  hay que tomar en consideración, que este aeropuerto solo tiene conexión con Delhi, por lo que,  si se encuentra en otra localidad de la India, deberá trasladarse a la ciudad de Delhi, para poder visitar a Rishikesh.

Rentar motos en Rishikesh

Para recorrer y conocer a la ciudad de Rishikesh y sus alrededores, es recomendable alquilar una moto, en la zona central de la ciudad hay muchos operadores que prestan el servicio, por lo cual antes de alquilar puedes comparar las tarifas, igualmente hay una gran variedad de modelos según tus necesidades, las puedes encontrar motos con cambios automáticos, con velocidades, motos ecológicas, supermotos, triciclos, entre otros sin fin de tipos y modelos.

Con el alquiler de la moto, también puedes solicitar adicionalmente un casco integral, navegador GPS, porta maletas, botas, chaquetas, guantes, mapa de recorrido que planeas realizar, entre otros elementos.

Es importante que tengas en cuenta que te solicitaran los documentos legales para cerrar el proceso de alquiler, por lo que tienes que tener a la mano, la licencia para conducir y que la misma se debe adecuar al tipo de vehículo que desees alquilar, por ejemplo, para el alquiler de motos pequeñas debes de tener el tipo de licencia A2, para motos de gran envergadura la licencia requerida es la tipo A, también puedes utilizar la licencia internacional IDP; la forma de pago es a través de tarjeta de crédito.

Con esta información hemos terminado el tema relacionado con  la localidad de Rishikesh. Sí este artículo fue de tu agrado, te invitamos a conocer otros temas de interés, a través de los siguientes enlaces:

Dejar respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here