No Dejes De Conocer El Hermoso Teatro Romano De Mérida. Una Muestra De Un Pasado Grandioso!

El Teatro Romano de Mérida es una de las ruinas más impresionantes de esta antigua colonia del Imperio Romano. Juntas, estas ruinas, que incluyen el Puente del Guadiana y el Anfiteatro de Mérida, forman el Patrimonio Mundial de la UNESCO del Conjunto Arqueológico de Mérida.

Este lugar arqueológico sin duda forma parte de las atracciones de Mérida y de toda España. La magnitud de la estructura junto a la relativamente excelente manera de conservación hacen del Teatro Romano de Mérida un lugar hermoso como interesante que visitar.

Historia del Teatro Romano de Mérida

El Teatro fue construido bajo el patrocinio del cónsul Marcus Vipsanius Agrippa entre los siglos 15 y 16 a.C. Fue parcialmente construido en una ladera. Esto hizo que los costos de construcción fueran considerablemente más bajos. El resto estaba construido en hormigón cubierto con sillares.

Aunque los romanos no eran grandes fans del teatro, una ciudad de prestigio tenía que tener un edificio para representaciones teatrales. El de Augusta Emerita, capital de Lusitania tenía una capacidad especialmente grande: unas seis mil personas. Se distribuyeron de arriba a abajo, de acuerdo con su estatus social, en tres niveles, caveas summa, media e ima.

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Estos niveles estaban separados por pasajes y barreras. El edificio corresponde al típico modelo de teatro romano. La estructura es bastante similar a los teatros de Dougga (Túnez), Orange (Francia), Pompeya (Italia) y Roma.

Usando pasillos bien distribuidos y escaleras, la gente podría llegar a las puertas de acceso o vómitos. La más alta, deteriorada, grada o cavea summa, era la única parte del edificio que se podía ver por encima de la superficie, antes de su excavación en 1910. Los habitantes de Mérida llamaron a las ruinas las Siete Sillas.

Hasta finales del siglo XIX, lo único que era posible ver del Teatro Romano de Mérida eran los restos de las partes superiores de las gradas y una base cubierta con bloques de granito que resultaron ser la fachada del edificio. Las excavaciones para descubrir el teatro comenzaron en 1910. Estas fueron dirigidas por el arqueólogo José Ramón Mélida. Lamentablemente hubo recursos limitados y esto causó un retraso en la excavación. No fue sino hasta finales del siglo XIX cuando la mayor parte de los restos fueron excavados.

Distribución del Teatro Romano de Mérida

Gradas y Orquesta

La parte semicircular de la cavea (las gradas) se incorpora en la ladera de la colina de San Albin. En el momento de su construcción tenía una capacidad de 6.000 asientos. El diámetro del semicírculo es de cerca de 86 metros (282 pies). Las gradas están divididas en tres áreas: cavea ima, (22 filas) cavea media(5 filas) y la cavea summa. Lamentablemente la segunda de estas zonas está muy deteriorada en la actualidad.

Las primeras filas de la ima cavea, donde se sentaban las clases sociales más altas, se dividen en cinco sectores o cunei y están delimitadas por escaleras. Por su parte de manera horizontal se divide por un pasillo o praecinctio que lo separa de las gradas superiores. Las seis puertas en la parte superior dan entrada a un pasillo cubierto por una cúpula semicircular. Estas servían como puertas de entrada y salida en los dos extremos.

Las caveas media y summa cuentan con cinco filas de asientos cada una y están soportadas por un complejo sistema de arcos y bóvedas. Había trece puertas exteriores construidas para facilitar el acceso y salida del teatro.

La orquesta por su parte es un espacio semicircular cubierto con mármol blanco y azul. Este espacio estaba destinado al coro. Está rodeada por tres niveles de honor que eran usados para las autoridades. Y esta área se mantiene separada de las gradas por una estructura de mármol, de la que solo quedan fragmentos. En la parte delantera hay una pared baja con secciones rectas y curvas alternas separada del escenario.

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Escenario

El proscenium (escenario) o pulpitum fue hecho de piedra y la plataforma rectangular estaba originalmente cubierta de madera. Tiene agujeros en el suelo que en la antigüedad sirvieron para colocar el telón de fondo y otras estructuras utilizadas en las puestas de escena.

La parte frontal de este escenario llamada scaenam frons es la característica más llamativa de este teatro. Tiene 7.5m de ancho, 63m de largo y 17.5m de altura total. Está compuesta por una base cubierta de mármol rojo. Sobre esta se elevan columnas corintias en las que se mezclan mármol veteado azul en los ejes con mármol blanco en los capiteles. Estas columnas sirven de soporte a un entablamento con arquitrabe, frisos y cornisas hermosamente decorados.

Un gran muro de mármol cierra la parte trasera del escenario. La decoración de esta parte se completa con esculturas provisionales entre las columnas. Las columnas originales están conservadas en el Museo Nacional de Arte Romano. Las esculturas representan a los dioses Ceres, Plutón y Proserpina. Y junto a estas se pueden ver otros personajes con togas y armaduras que se piensa representan retratos imperiales.

Tres puertas permiten la entrada de los actores al escenario. Estas puertas son una central, valva regia y dos laterales, valencia hospitalium. En los laterales y parte trasera del escenario se pueden ver otras estructuras que se piensa que fueron usadas por los asistentes de las obras de teatro.

Peristilo

Detrás del escenario se encuentra una zona con columnas y un pórtico cuadrangular. El peristilo era usado como área de reconstrucción. Al final de este espacio hay una sala que se piensa se usaba para llevar a cabo alguna especie de culto imperial. Esto se ha considerado gracias a un retrato escultórico del emperador César Augusto vestido de Pontífice Máximo encontrado en este espacio. En la esquina norte del peristilo se encuentran las letrinas.

Información turística del Teatro Romano de Mérida

  • Dirección: Este hermoso monumento se encuentra en Mérida, a 60 kilómetros al oeste de Badajoz. El teatro está relativamente cercano al centro de la ciudad así que no es fácil perderse.
  • Horarios: El teatro Romano de Mérida abre todos los días de 9:30am a 2:00pm y de 5:00pm a 7:30pm. Durante el invierno el horario de la tarde cambia a de 4:00pm a 6:30pm.
  • Entradas: Los niños de menos de 8 años entran gratis. Para los adultos las entradas oscilan entre 7 Euros para grupos a 12 Euros. Este costo usualmente incluye una visita al anfiteatro también.

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El hermoso Teatro Romano de Mérida es una muestra de las habilidades de construcción del Imperio Romano. Además de un recordatorio de nuestro pasado histórico. No pierdas la oportunidad de descubrir este magnífico lugar!

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