Auschwitz,  fue el mayor complejo de sistemas de campos de concentración, que contribuyó en la ejecución de los planes nazis para la “solución final”, la cual dejó su huella en la historia de la humanidad, como uno de los campos más infames del Holocausto y se constituye  como  una visita ineludible para comprender una  de las etapas más dramática y  compleja del siglo XX. Por estas razones te invitamos a conocer un poco de estos lugares y sus acontecimientos.

AUSCHWITZ

¿Dónde se encuentra Auschwitz?

Auschwitz, fue establecido como un sistema de diferentes campos de concentración y exterminio o de muertes, establecidos por la Alemania Nazi, se ubicaban en los territorios de Polonia en la localidad de Auschwitz, los cuales incluían el campo original Auschwitz I; Auschwitz II-Birkenau,  el campo de concentración y exterminio;  Auschwitz III-Monowitz, el campo de trabajo para la IG Farben, el cual era una corporación de compañías químicas  en las instalaciones, más 39 campos adicionales de menores proporciones.

El mayor de los campos fue Auschwitz II-Birkenau, el cual se ubica a 43 Kilómetros al oeste de Cracovia, en la entrada de este campo se encuentra un letrero que señala Arbeit macht frei – El trabajo libera, y los que llegan no sabían que la liberación estaba relacionada con su muerte.

En el año de 1947, el campo de Auschwitz II, se convirtió en un museo, en el cual se exponen los crímenes de guerra en Polonia, la  Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura, UNESCO,  lo declaró como Patrimonio de la Humanidad en el año 1979, para que quedara quedara  la evidencia de los horrores sufridos por la humanidad por el odio y el racismo y que estos hechos no se borraran de la memoria de las generaciones futuras, con la finalidad de que más nunca se volvieran a ocurrir hechos como éstos.

AUSCHWITZ

Historia

En el año 1940, la Alemania nazi, comenzó a construir varios campos de concentración y un campo de exterminio en la localidad de Auschwitz,  los cuales eran administrados y supervisados por los miembros de la organización militar, policial, penitenciaria y de seguridad, también conocida como la SS que, bajo el control del militar de alto rango Heinrich Himmler.

Auschwitz una población de Polonia, contaba con unos 1400 habitantes para 1940 y más de la mitad eran judíos, Alta Silesia, una población cercana a Auschwitz,  iba a ser anexada a la Alemania Nazi, por lo que fue necesario establecer en Auschwitz, un campo de concentración para someter a los polacos, los cuales iban a trabajar en la construcción e  industrialización de la localidad de Alta Silesia.

El 27 de abril de 1940 Himmler, tomó la decisión de construir el campo, el 30 designó a su primer comandante Rudolf Höst, el cual asumió el 4 de mayo, se construyeron unas barracas, en unos terrenos que estaban destinados para la cría de caballos. Los primeros prisioneros de Auschwitz fueron 30 reos alemanes, estos iban a ser convertidos en los Kapos o guardias carceleros, cuyo objetivo era controlar y someter a los presos que llegaran en el futuro inmediato. El 14 de junio llegaron los primeros 728 prisioneros políticos polacos.

El primer cambio de objetivo de la prisión, surgió cuando se requirió la explotación de canteras de grava y arena, por lo que se ordenó aumentar la capacidad para albergar a más presos, en este momento se decidió colocar pisos de cementos a las barracas y así sucesivamente fueron creando más proyectos de construcción cerca de la localidad de Auschwitz.

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La demanda de mano de obra esclava, para los nuevos proyectos de construcción aumentaba cada día, y con esto la necesidad  de más  presos judíos, muchos de estos prisioneros murieron en los trabajos pesados, pero esta era una de las maneras que tenía la Alemania Nazi, de combatir el problema de los judíos y darle una solución final.

A través de la Solución Final,  la población judía se vio sometida a una limpieza étnica por parte de la Alemania nazi  y para poder cumplir con el cometido de una manera eficiente y rápida, los alemanes  construyeron una infraestructura,  cuyo objetivo fuera el exterminio de esta raza, por lo que, a Auschwitz I, se le unión Auschwitz II.

El objetivo primario de Auschwitz II,  era ser un centro de exterminio, a través del proceso de gasificación, posteriormente también se convirtió en un centro de investigación e experimentación con seres humanos y el filtro para escoger a aquellos hombres y mujeres que pudieran realizar trabajos forzosos de manera esclavizada.

Para cumplir con uno de los objetivos de utilizar a los judíos como esclavos en trabajos forzosos, se planeó la construcción de Auschwitz III, el cual tenía como principal función generar la mano de obra esclava – judía,  para el fortalecimiento de la economía alemana, a costa de sus vidas, ya que no se les ofrecía nada a cambio y por los trabajos forzosos.

Por estos trabajos forzosos, muchos judíos fallecieron, pero esto no era ningún problema para la Alemania nazi, ya que los mismos reemplazados  inmediatamente por otros judíos y aquellos que se enfermaban o no podían seguir trabajando, los enviaban a Auschwitz II,  para su exterminio a través de la gasificación.

Auschwitz I

Auschwitz I, se encontraba  el control del funcionamiento administrativo de todo el sistema de complejos, fue dirigido por el oficial Heinrich Himmler,  su construcción se inició en el año de 1940, con unas barracas de ladrillo, efectuadas por miembros del ejército polaco, sus primeros condenados fueron 728 presos políticos polacos, provenientes de la ciudad de Tarnów.

Originalmente estaba diseñado para la disidencia política y para los intelectuales polacos, posteriormente trasladaron a los políticos de guerra soviéticos, testigos de Jehová y homosexuales. Los mismos prisioneros se supervisaban a éstos  se les denominaban Kapos, desde sus inicios las condiciones de sobrevivencia eran muy duras, había desnutrición, falta de higiene, enfermedades, todas estas situaciones incrementaban  aún más la tasa de mortalidad.

El bloque 11, estaba considerada como la prisión dentro de la prisión, allí se realizaban los máximos castigos, las celdas median 1 metro cuadrado y podían ser ocupadas por 5 prisioneros al mismo tiempo.

En el año 1941, en el bloque 11, se instalaron las primeras pruebas de gas Zyklon B, con la cual asesinaron a 850 polacos y rusos, esto fue considerado un éxito, por lo cual, se procedió a realizar la construcción de una sala de gas y un crematorio.

En marzo de 1942, llegó la primera mujer y en abril del año 1943, se realizaron los experimentos de esterilización con las judías,  el Dr. Josef Mengele, realizó experimentos con gemelos;  si un prisionero se enfermaba o no se recuperaba satisfactoriamente de algún experimento, era ejecutado con una inyección  fatal de fenol.

En el año de 1943, se construyó el bloque 29, éste era campo burdel, al cual denominaron Frauenblock -Prostíbulo,  fue construido por órdenes de Himmler y su objetivo para premiar a los prisioneros Kapos y tener contentos a los guardias, estos seleccionaban a mujeres polacas, de las cuales muchas de ellas eran voluntarias, ya que de esta forma garantizaban la alimentación.

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Auschwitz II

Auschwitz II, se ubica a 3 kilómetros de Auschwitz I, fue construido en el año 1941, con el único objetivo de exterminar a la raza judía y a los gitanos, tenía unas dimensiones de 2,5 kilómetros de largo por 2 kilómetros de ancho, estaba dividida en áreas cercadas con alambre de púas con electricidad, es sus instalaciones llegaron a estar más de 100.000 prisioneros.

Para llevar a cabo el plan de la Solución Final, en el campo se construyeron 4 crematorios con sus correspondientes cámaras de gas, cada cámara tenía capacidad para 2500 prisioneros por turno para darle  mayor celeridad a la solución final, su gran apogeo se registró en la primavera del año 1942.

En el año de 1944, las vías del tren que llegaban hasta Auschwitz II, se extendieron de manera directa hasta los crematorios, de manera que los prisioneros llegaran directo a las salas de gasificación, en algunas oportunidades el Dr. Josef Mengele, se dirigía al lugar para seleccionar a las personas con las cuales él iba a realizar sus experimentos, los más aptos eran seleccionados para su traslado a los campos de trabajo.

A los prisioneros que iban a las cámaras de gas, se le indicaban que tenían que pasar primero por una ducha y por un proceso de desinfección, para que no entraran en pánico, estos se desnudaban dejaban sus pertenencias en el vestidor, se  cerraban las puertas y se iniciaba el procesos de exterminación  descargando el gas Zyklon B por unas aberturas que se encontraban en el techo, se esperaba 25 minutos y retiraban los cuerpos, no sin antes extraerles los dientes de oro, así como la joyería, posteriormente los cuerpos eran llevados a la sala de los hornos crematorios, a través de pasadizos internos.

Las cámaras de gas de Auschwitz II, fueron destruidas por los militares de las SS,  el 24 de noviembre del año 1944, con la finalidad de borrar  las evidencias, que los comprometía con la masacre a los seres humanos.

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Auschwitz III 

El campo Auschwitz III, fue construido en el año de 1942, en Polonia y era parte de las instalaciones de Auschwitz II, pero en el año de 1943, los separaron y esta infraestructura  paso a ser un campo subalterno, comandado por el capitán Heinrich Schwarz, en el cual tenía por objetivo la ejecución de trabajos forzados, en sus instalaciones estuvieron 12000 prisioneros,  los cuales en su mayoría eran judíos y rusos, trabajaban para la industria alemana, dándole prioridad a las labores relacionadas con las áreas militares, metalúrgicas y mineras.

Esta estructura no contaba con las cámaras de gas, por lo que se trasladaban a los prisioneros que no podían realizar los trabajos forzados a Auschwitz II. Los trabajos realizados eran extenuantes y los prisioneros morían de hambre y por agotamiento, esta situación era normal, simplemente se sustituía por otro prisionero. Esta edificación fue la única que fue bombardeada por el ejército aliado en 1944, a partir de ese momento no presto más servicio de trabajo.

En enero del año 1945 las tropas soviéticas intervinieron en Auschwitz II y liberaron a los presos, el capitán Schwarz, fue condenado a muerte y ejecutado el 20 de marzo de 1947.

¿Cuántas victimas hubo en Auschwitz?

Se estima que, en los campos de concentración de Auschwitz, estuvieron aproximadamente 1,3 millones de personas, de los cuales fallecieron 1,1 millones eran judíos o descendientes de judíos. Según los datos suministrados por historiador polaco Franciszek Piper, la distribución de las deportaciones fueron:

  • Hungría: 484.000.
  • Polonia: 300.00.
  • Francia:69.114.
  • Holanda: 60.085.
  • Grecia: 55.000.
  • Checoslovaquia: 46.099.
  • Eslovaquia: 26.661.
  • Bélgica: 24.906.
  • Alemania y Austria: 23.000.
  • Yugoslavia: 10.000.
  • Italia: 7.422.

Adicionalmente también murieron personas que no eran de descendencia judía, entre los que se encuentran:

  • Prisioneros políticos polacos: 70.000.
  • Gitanos: más de 20.000.
  • Prisioneros de guerra soviéticos: 10.000.
  • Prisioneros de Guerra república nos españoles: 1.200.
  • Testigos de Jehová y homosexuales: más de 100.

Los judíos que no eran seleccionados para trabajar, eran enviados a las cámaras de gas, se estima que para el año 1942, 104.146 judíos fueron gaseados en Auschwitz I, esta acción se ejecutó hasta el año 1943, donde este tipo de acciones fueron trasladadas al campo de Auschwitz II, donde otros tantos miles fueron ejecutados, muertos por desnutrición o por  enfermedades.

Los prisioneros más conocidos de Auschwitz

Muchos fueron los prisioneros que estuvieron recluidos en los campos de concentración de Auschwitz, eran personalidades conocidas en la sociedad y otros se volvieron famosos, por sus acciones dentro de los campos o por los testimonios escritos que hicieron luego de pasar por esa situación inhumana.

Józef Cyrankiewicz, enviado al campo de Auschwitz II, posteriormente fue  presidente de la República Popular de Polonia entre 1947-1952; 1954-1970 y 1970-1972.

Ana Frank, enviada al campo de Auschwitz II,  entre los meses septiembre y octubre de 1944, falleció de tifus.

Otto Frank, padre de Ana, enviado al campo de Auschwitz II, sobrevivió y en 1947 publicó el diario de su hija.

Maximilian Kolbe, santo polaco, fue prisionero en Auschwitz I. Fue voluntario para morir de hambre en 1941.

Witold Pilecki, militar polaco de la Armia Krajowa – Ejército Nacional, se internó voluntariamente en Auschwitz II, perteneció a la resistencia dentro de sus instalaciones y comunicó a los aliados sobre las crueldades perpetradas mediante el Informe Witold.

Charlotte Delbo, activista de la resistencia francesa, enviada a Auschwitz II, junto con otras 229 mujeres no judías.

Petr Ginz, joven editor de Vedem, conocido por el diario escrito antes de su deportación, descubierto hace poco y editado por su hermana Chava Pressburger.

Primo Levi, escritor italiano de origen judío. Fue enviado a Auschwitz en 1944, sobrevivió y escribió “Si esto es un hombre”, relato de la vida diaria del campo y la cruel lucha por la supervivencia.

Thomas Buergenthal, juez checoslovaco de la Corte Internacional de Justicia.

Olga Lengyel, doctora de nacionalidad rumana, estuvo en Auschwitz II, colaboró con la resistencia, escribió el famoso libro “Los hornos de Hitler”.

Regina Jonas, primera mujer ordenada rabina en el mundo. No quiso el buscar asilo en los Estados Unidos, falleció en el campo de concentración.

Viktor Frankl, psiquiatra, recluido en el campo de Theresienstadt y posteriormente fue trasladado a Auschwitz II, en su prisión concibió la terapia psiquiátrica llamada logoterapia, relata su experiencia en el libro  “El hombre en busca de sentido”.

Imre Kertész, escritor húngaro, premio Nobel de literatura. Fue deportado a Auschwitz y a Buchenwald con 15 años. Su novela “Sin destino”, se ambienta en el campo de concentración.

Dunia Wasserstrom, de origen ruso, fue intérprete del campo desde 1943 hasta la liberación en 1945. Estuvo en la resistencia. Escribió el libro “Nunca jamás…” donde narra sus vivencias en los campos.

Gisella Perl, médico de procedencia húngara-judía, que se enfrentó a la disyuntiva ética de ayudar a abortar a más de 1.000 bebés, para que las madres y sus hijos no fueran sometidos a experimentos brutales y luego fueran asesinados. Laboró en el área de la enfermería del campo, desde donde ayudó a muchas mujeres. Sus memorias, “I Was a Doctor in Auschwitz”, fueron llevadas al cine en 2003 con el título “Out of the”.

Irène Némirovsky, escritora ucraniana, que vivía en  Francia y fue deportada por su origen judío a Auschwitz II, donde murió en 1942.

Elie Wiesel, escritor de nacionalidad estadounidense, que sobrevivió a su reclusión en Auschwitz III, escribió sobre sus experiencias. Fue galardonado con el Premio Nobel de la Paz, en el año 1986.

Con esta información hemos terminado el tema relacionado con Auschwitz. Sí este artículo fue de tu agrado, te invitamos a conocer otros temas de interés, a través de los siguientes enlaces:

 

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