El Reformatorio del estado de Ohio, es una cárcel que tiene en su interior muchas historias, que después de su cierre como institución penitenciaria, se ha convertido en un centro turístico, a través de sus instalaciones podemos conocer un poco más de sus relatos, los cuales algunos son verdaderos, otros fantásticos y otras fantasmales, el lugar ha sido objeto de muchas locaciones para la filmación de películas y sus instalaciones se encuentra en franco proceso de restauración.

REFORMATORIO DEL ESTADO DE OHIO

¿Dónde se encuentra el Reformatorio del estado de Ohio?

El Reformatorio del estado de Ohio, al cual también se le conoce con la denominación de Reformatorio de Mansfield, es una cárcel que está ubicada la localidad de Mansfield, en el condado de Richlad, Ohio, Estados Unidos.

La edificación se construyó entre los años 1886 a 1910, en sus primeros años estuvieron alojados en la institución 150 reos, que realizaban trabajos forzados y que contribuyeron a la construcción de la edificación, que estuvo activa hasta el año 1990, cuando el Tribunal Federal de los Estados Unidos, estableció el cierre del establecimiento penitenciario. Esta icónica estructura a servido como escenario a diferentes proyectos cinematográficos y otros eventos audiovisuales

Historia el Reformatorio del estado de Ohio

La historia del Reformatorio del estado de Ohio, se inició mucho antes de la construcción de la institución penitenciaria, por lo que a continuación vamos a conocer sus orígenes y todas sus etapas posteriores, hasta su cierre definitivo como establecimiento penal:

Orígenes

Los terrenos en donde se edificaría el Reformatorio del estado de Ohio, era originalmente un campo de entrenamiento militar, para los soldados que iban a luchar en la Guerra Civil Estadounidense, llevada a cabo entre los años 1861 a 1865, en los cuales tuvieron involucrados los habitantes del norte de país con los del Sur.

El nombre del campo de entrenamiento era Camp Mordecai Bartley, en honor al gobernador de la ciudad de Mansfield, el cual gobernó en la década de los años 1840.

REFORMATORIO DEL ESTADO DE OHIO

Para el año de 1867, la ciudad de Mansfield, fue candidata para la construcción de la Penitenciaría Intermedia, denominación original del centro penitenciario. La comunidad, recolectó $10.000 para la adquisición de 30 acres de tierra para nueva institución, el estado compró 150 acres adicionales de las tierras aleñadas por un valor de $ 20.000, el costo de la construcción se ubicó en $1.326.769.

La penitenciaria Intermedia, fue establecida físicamente entre un punto medio en el recorrido donde se encontraba la Escuela Industrial de Niños, ubicada en la ciudad de Lancaster y la Penitenciaria del Estado en la ciudad capital de Ohio en Columbus. En el año de 1891, cinco años antes de su inauguración La Penitenciaría Intermedia, cambio la denominación  a Reformatorio del Estado de Ohio.

El 15 de septiembre del año 1986, se  les da la entrada a los primeros 150 reos, los mismos fueron trasladados de la cárcel de Columbus por tren y de inmediato fueron puestos a trabajar en el proyecto del sistema de alcantarillado y en la construcción de un muro de piedra de 7,50 metros de altura en el perímetro que rodea al Reformatorio del Estado de Ohio.

La infraestructura fue diseñada para personas que cometieran actos delictivos menores por primera vez, su construcción se inició en el año de 1886 y continuó hasta el año 1910, esta situación se debió a inconvenientes financieros que incidieron en el retraso en la construcción.

REFORMATORIO DEL ESTADO DE OHIO

Cierre del reformatorio

El Reformatorio del estado de Ohio, estuvo en funcionamiento hasta el año 1.990, cuando los Tribunales Federales, ordenaron su cierre, producto de una demanda colectiva, que solicitaron los prisioneros, alegando hacinamientos y condiciones inhumanas.

Mediante la sentencia Boyd V. Denton, CA 78-1054A (NDOh.), la acción judicial se llevó a cabo, a través del juez de distrito Frank J. Battisti, que representaba al Tribunal de Distrito de los Estados Unidos para el Distrito Norte de Ohio,  quien ejecutó la orden de cierre de la prisión a finales del mes diciembre de 1986.

Ha esta orden se le conoció popularmente como el Decreto de Consentimiento de Boyd, aunque se realizaron las gestiones para su cierre, la fecha efectiva del  cierre se postergó hasta el año de 1990, esta situación fue causada por los problemas de logística que provocó  atrasos en la nueva construcción penitenciaria, denominada Institución Correccional de Mansfield, la cual se ubica al oeste del antiguo Reformatorio del estado de Ohio.

En la actualidad la mayoría de los terrenos y edificaciones que fueron construidos a lo largo de su historia, incluido el muro perimetral exterior, han sido derribados desde la orden de cierre definitivo. Sin embargo, en el año de 1995, se conformó la asociación Mansfield Reformatory Preservation Society, la cual no ha permitido que la edificación cierre por completo, transformando sus instalaciones penitenciarias en un museo, donde realizan jornadas especiales y recorridos para financiar los proyectos de rehabilitación del edificio original, incluidos los terrenos adyacentes para preservarlos del deterioro.

Arquitectura del Reformatorio del estado de Ohio

El diseño del Reformatorio del estado de Ohio, estuvo a cargo del arquitecto de originario de  Cleveland Levi T. Scofield, su diseño se caracterizó por que utilizó los movimientos arquitectónicos que se mencionan a continuación:

  • Estilo Gótico victoriano, el cual se destaca por e una construcción de ladrillo, con grandes escaleras interiores y grandes balcones.
  • Estilo románico richardsoniano, en el cual se pueden observar estructuras limpias y fuertes, con arcos redondeados y torres cilíndricas con techo cónico, lo que contribuyó que la fachada principal tenga la apariencia de un castillo.
  • Estilo arquitectónico reina Ana, se inspiró  en el estilo inglés,  el cual se destacó por diseñar fachadas asimétricas con voladizos que van más allá de plano de la pared, con aleros sobresalientes y en la cual incluyó torres redondas y cuadradas.

Uno de los objetivos de su diseño arquitectónico, era que los reos pudieran reformarse espiritualmente.

La construcción de la edificación fue encargada al arquitecto de origen alemán pero residente de la ciudad de Delaware, Friedrich Ferdinand Schnitzer, su nombre está colocado en la piedra angular del edificio del Reformatorio del estado de Ohio, igualmente tuvo la responsabilidad de ser el Superintendente y Arquitecto Supervisor de la obra.

En los terrenos donde se encuentra el Reformatorio del estado de Ohio, se construyó el East Cell Block- el Bloque de Celda del Este, lugar donde se encontraban los reos, está considerado en la actualidad el bloque de celda de acero con mayores dimensiones a nivel mundial, cuenta con 6 pisos de altura y la edificación fue construida entre los años 1935 a 1959.

Aparición en películas del Reformatorio del estado de Ohio

La infraestructura del Reformatorio del estado de Ohio, han sido utilizadas como locación para las producciones cinematográficas y televisivas, de alta y baja producción, entre las que se pueden señalar:

  • Harry y Walter van a Nueva York – 1975. Harry y Walter pasan algún tiempo tras las rejas en la penitenciaría, para el momento la prisión estaba activa.
  • Tango & Cash -1989. Se utilizó para varías escenas carcelarias, para el momento  la prisión estaba activa.
  • The Shawshank Redemption – 1994. Se utilizó para la filmación de escenas panorámica y la oficina del alcaide que sirvieron de escenario para un apartamento civil.
  • Air Force One -1997. La prisión fue utilizada para escenas de una penitenciaria rusa para el general Ivan Radek.
  • Se realizó el video musical de Godsmack ” Awake ” – 2000.
  • Se han realizado programas de investigación paranormales, entre los que se encuentra, el canal de la familia Fox ‘s,  historias más asustadizos de la Tierra y más asustadizos lugares de la Tierra.
  • La cadena televisiva Travel Channel,  hizo un documental turistico en las instalaciones del Reformatorio del estado de Ohio.
  • En el año 2005, la Asociación Atlántica Paranormal – TAPS, efectuó estudios en las instalaciones del Reformatorio del estado de Ohio, relacionadas con la serie televisiva Ghost Hunters del SciFi Channel.
  • La película del género de suspenso y del terror, Fallen Angels,  fue filmada casi en sus totalidad en las instalaciones del Reformatorio, en abril del año 2006.
  • La fachada exterior del reformatorio, apareció en la serie Ghost Adventures, en el año 2009, en la temporada 3, episodio 4.
  • Un episodio de Ghost Hunter Academy, fue grabado en sus instalaciones en el año 2010.
  • En 2010, la instalación se utilizó para un episodio de Ghost Hunters Academy .
  • El National Geographic Channel, exhibió las instalaciones de la prisión en el programa Inside: Secret America , para el capítulo “Ghosts” en el año 2013.
  • En la época de otoño de 2018, se filmó en las instalaciones del Reformatorio del estado de Ohio, la película Escape Plan: The Extractors con el famoso actor Sylvester Stallone.
  • Chris Jericho, realizó un episodio de su podcast, Talk is Jericho, sobre los sucesos en la prisión y su supuesto encantamiento el hecho de que supuestamente está encantada en febrero del año 2020.

Actuales restauraciones

La Sociedad de Preservación Reformatoria de Mansfield, está uniendo sus esfuerzos para llevar a cabo la restauración de sus instalaciones y llevarlas a su condición original, las reparaciones realizadas hasta la actualidad, incluyen la eliminación de escombros, la sustitución de techos, el acondicionamiento total de los cuartos de los guardias, la renovación total de la sala de guardias central, que se ubica entre los edificios de celdas Este y Oeste.

Las ventanas correspondientes a los bloques de celdas ubicados en el lado sur, han sido sustituidas completamente y se tiene previsto el reemplazo de todas las vidrieras que se encuentran en este edificio. Los recursos financieros para los trabajos, provienen de las donaciones y de las visitas guiadas que se realizan en la edificación del Reformatorio del estado de Ohio.

Visitas guiadas al Reformatorio del estado de Ohio

El Reformatorio del estado de Ohio, ofrece a sus visitantes tres opciones para la visita guiada las cuales son:

  • History Meets Hollywood, que resume la historia del lugar complementándola con la historia del cine, incluidas las producciones cinematográficas y televisivas que se han rodado en el lugar, el recorrido dura aproximadamente 90 minutos, dando énfasis en los lugares donde se han filmado las producciones, una vez finalizado la ruta, los visitantes pueden realizar un recorrido por su cuenta por las áreas permitidas.
  • Beyond the Bars, esta opción se centra en la historia del Reformatorio del Estado de Ohio, propiamente dicho, en un recorrido de aproximadamente 90 minutos, tantos en sus instalaciones internas como las áreas externas.
  • Tour para reclusos, esta opción de visita, es liderizada por un ex reo del Reformatorio del estado de Ohio, además de los recorridos realizados con sus instalaciones internas y externas, va relatando adicionalmente sus experiencias en el lugar como preso y comenta muchos de los secretos que alberga el lugar.

Adicionalmente el Reformatorio del estado de Ohio, ofrece en el mes de octubre una visita especial, relacionada con la temporada de Halloween, en el cual las instalaciones se transforman en una casa encantada, igualmente ofrece a los caza fantasmas recorridos normales para que realicen las cacerías de espíritus que puedan estar en el recinto, este evento está orientado para personas mayores a los 13 años, tiene incluida una clase teórica y práctica y los profesores son celebridades y especialistas en la materia.

Eventos

En las instalaciones de Reformatorio del estado de Ohio, se realizan eventos durante todo el año, entre los que destacan:

  • INKcarceration Music & Tattoo Festival, este es un evento con bandas de rock, que tiene una duración de 3 días y se celebra a mediados del mes de julio.
  • Una carrera de 7 kilómetros denominada The Shawshank Hustle,  se efectúa  en las instalaciones externas e internas  del Reformatorio, en el se hace un recorrido a cinco locaciones de las producciones Shawshank, Redemption, Murder, Mystery Dinner y Theatre.
  • El Festival Pour One Nine Beerfest, en donde se presentan una variedad de más de 25 tipos de cervezas y vinos, presentación de artistas en vivo y una feria gastronómica.

 

Con esta información hemos terminado el tema relacionado con el Reformatorio del estado de Ohio. Sí este artículo fue de tu agrado, te invitamos a conocer otros temas de interés, a través de los siguientes enlaces:

 

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