El Banff Springs Hotel es un hotel histórico que se encuentra situado en Banff, Alberta, Canadá, más específico en su Parque Nacional. En el artículo de hoy, exploraremos la historia de este lugar, sus características y las reconstrucciones que se han llevado a cabo desde su primera apertura.

Banff Springs Hotel

¿Dónde se encuentra el Banff Springs Hotel?

El Banff Springs Hotel se encuentra ubicado en el 405 Spray Avenue, muy cerca del límite sur de Banff, una ciudad con mucho turismo situada en el Parque Nacional Banff. La propiedad de este hotel se encuentra separada por carreteras y canales naturales. Existen dos caminos que se unen para ir al hotel hacia el norte, Bow River Avenue y Rundle River Avenue, mientras que Spray Avenue limita el hotel desde el oeste.

Por otro lado, en la parte este del hotel está delimitada por el río Spray. El mismo funciona como afluente del río Bow, una vía fluvial al norte de la propiedad del hotel. De una misma manera, el Banff Springs Hotel se encuentra cercano a la confluencia de los dos ríos.

Asimismo, la ciudad de Banff se ubica en el interior de la cordillera de las Montañas Rocosas, situada a 1.414 metros (4.639 pies) sobre el nivel del mar. Toda esta comunidad está construida en los alrededores del Tunnel Mountain y la propiedad del hotel tiene la vista hacia el valle del Monte Rundle.

En un mismo sentido, hay otros picos montañosos que se encuentran cerca de esta propiedad, como por ejemplo: Cascade Mountain, Mount Norquay, Stoney Squaw Mountain y Sulphur Mountain. Dado que este hotel se encuentra dentro de un Parque Nacional, está próximo a una serie de atracciones y lugares de interés natural. Al norte del hotel en el río Bow se puede observar el Bow Falls, al igual que Banff Upper Hot Springs que es una fuente termal desarrollada comercialmente en la parte sur del hotel.

El Parque Nacional Banff

El Parque nacional Banff es considerado como el parque con más antigüedad en Canadá, establecido en las Montañas Rocosas en 1885. El mismo se ubica a 180 km (80 millas) al oeste de Calgary, en la provincia de Alberta, abarcando alrededor de 6641 kilómetros cuadrados​ de terreno montañoso, formado también por una serie de glaciares y campos de hielo, bosques densos de coníferas y paisajes alpestres.

La Icefields Parkway (la “carretera de los campos de hielo”) se extiende a todo lo largo del lago Louise, siendo la conexión con el parque nacional Jasper en el norte. Al mismo tiempo, los bosques provinciales y el parque nacional Yoho se encuentran cerca en el lado oeste, mientras que el parque nacional Kootenay se puede acceder del lado sur y el campo de Kananaskis al sureste.

De una misma manera, este parque cuenta con un centro comercial ubicado en el ciudad de Banff, en el valle del río Bow. Este edificio forma parte de lo que se denomina como el conjunto de Parques de las Montañas Rocosas Canadienses, el cual fue declarado como Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 1984.

Los Ferrocarriles del Pacífico de Canadá fueron de gran uso en Banff hace algunos años, ya que se involucraron en la construcción del Hotel y el Château Lake Louise, logrando la entrada del turismo por medio de publicidad extensiva. Cuando inició el siglo XX, los rieles fueron construidos en Banff por los internados de la guerra mientras transcurría la era de depresión de los proyectos públicos.

Banff Springs Hotel

A partir del año 1930, las atracciones en este Parque Nacional se encuentran abiertas durante todo el año, lo que ha incrementado el flujo de turismo a cinco millones para el año 1990.​ Puesto que Banff es uno de parques nacionales más visitados en el mundo, el bienestar de su ecosistema es la principal prioridad.

A mediados del año 1990, Parques de Canadá respondieron a esta prioridad realizando un estudio de dos años en donde los resultados fueron recomendaciones para la gerencia, y nuevas políticas que estaban dirigidas a la preservación de la integridad ecológica.

Conservación

Puesto que la Ley original de Parque de las Montañas Rocosas, actos y políticas posteriores se centraron principalmente en la conservación de sus áreas. Con el sentimiento público que tiende hacia la ecología, Parques de Canadá promulgó una nueva política importante en el año 1979 en donde se hacía énfasis en la relevancia de la conservación.

Esta Ley de Parques nacionales sufrió una modificación en el año 1988, lo que hizo que la preservación de la integridad ecológica fuera la primera prioridad a la hora de tomar decisiones en cuanto a la gestión del parque. Dicha también también estipula que cada uno de los parques tenga un plan de gestión, con una mayor participación pública.

Banff Springs Hotel

Historia del Banff Springs Hotel

La edificación original tenía forma de H, igualmente poseía una sala central octogonal, con un ala extra que se extendía desde él hacia el río Bow. Esta construcción estaba revestida de tejas con detalles en piedra. Las terrazas escalonadas estaban posicionadas en la parte final de cada ala. Por otro lado, la construcción hecha en el año 1888 tuvo un error en la elaboración prevista del edificio, haciendo que al terminar el hotel le diera la espalda a la vista de la montaña.

En el interior del Banff Springs Hotel habían más de 100 habitaciones, centradas en una rotonda octagonal de cinco pisos. No obstante, en el año 1902 se realizó una remodelación y ampliación, añadiendo otras 100 habitaciones. Cuatro años más tarde se hicieron planes para una reforma completa del edificio teniendo como propuesta principal el reemplazo de la estructura original.

Walter Painter, arquitecto jefe de Canadian Pacific Railway, fue el responsable de diseñar la torre central de once pisos en hormigón y piedra, flanqueada por dos alas. En esta ocasión  hacía la dirección correcta para la vista. Por otro lado, la llamada “Torre del pintor” se concluyó en 1914 contando con al menos 300 habitaciones y por un tiempo se le consideraba el edificio más alto de Canadá.

De una misma manera, se tuvo que retrasar la construcción de nuevas alas debido al estallido de la Primera Guerra Mundial, pero las alas Price supervivientes continuaron en servicio. Este hotel recibió su nombre por William Davidson, quien se había criado en Moray, cerca de Banff, Escocia, siendo el primer colono europeo en esa zona de Canadá.

El nombre que se le da a la ciudad canadiense así como su parque es una derivación de su país natal. A mitad de camino de la escalera interna más cercana a Bow Falls se puede observar una pintura de Davidson talando árboles en el río Miramichi durante la época colonial. Dicha pintura es del lienzo del artista de guerra Cyrus Cuneo (1879-1916), quien además brindó una serie de obras para el Canadian Pacific Railway.

Primera construcción

El Banff Springs Hotel es uno de los hoteles ferroviarios de Canadá más grandes construidos en el Canadian Pacific Railway. Hoy en día, la propiedad de este hotel está constituida por dos edificios principales, una torre de once pisos y el bloque principal del hotel. El diseño de esta construcción fue realizada por Walter S. Painter, comenzando con la torre central en el año 1911 y finalizando en 1914.

El bloque principal del hotel se levantó durante los años 1927 y 1928, que sirvió como reemplazamiento para la estructura de madera que se quemó en un incendio. Dicha estructura original era un edificio de madera de cinco pisos, con capacidad para 280 invitados, elaborado por Bruce Price. El 24 de junio del año 1988, los edificios del Banff Springs Hotel fueron designados como Sitio Histórico Nacional de Canadá.

La torre del ala central era una gran estructura de piedra caliza, realizada principalmente en base a la arquitectura baronial escocesa. En un principio, esta edificación se pensaba como una extensión de la estructura de madera original. A diferencia de las demás alas del hotel, esta ala central casi no posee elementos de la arquitectura medieval francesa.

Los diseños del pintor tenían ventanas redondeadas, buhardillas planas en lugar de apuntadas, y arcos redondeados en lugar de arcos apuntados que son característicos de la arquitectura gótica francesa. Igualmente, se podía encontrar en esta ala una galería con estilo Renaissance Revival en el primer piso.

Finalmente, en el interior de este hotel esta compuesto por vigas de roble, paneles de roble y pliegues de lino, tallas de animales, yeserías de los techos, pisos de terrazo y vidrieras de colores. Asimismo, los materiales empleados para su construcción interna se basan en piedra caliza de Tyndall tallada con fósiles de Garson, Manitoba y losas de cal de Bedford en los pisos de Mount Stephen Hall.

Incendio y remodelación

Tras el incendio de la estructura original de madera en el año 1926, John W. Orrock, un ingeniero de Canadian Pacific Railway, se encargo de elaborar un nuevo diseño. Este nuevo edificio o bloque principal estaba conformado por una ala norte y un ala sur. De igual manera, como la torre hecha en el año1911, la nueva estructura estaba hecha con un marco de acero, revestido con piedra caliza Rundle.

El arquitecto hizo los nuevos elementos en base a los estilos generales del edificio de madera original diseñado por Price, lo que significa que en el reciente bloque se pueden apreciar elementos de los castillos del Valle del Loira en Francia. El resultado de esto fue que el bloque principal estuviera constituido por paredes masivas y techos de cobre empinados, buhardillas y hastiales.

La construcción de madera original en la que se basan para la edificación de las alas norte y sur, presentaba elementos arquitectónicos extraídos de la arquitectura baronial escocesa, así como los palacios del Valle del Loira. La unión de estos estilos con el tiempo provocó que se optara por un estilo châteauesque, el cual se veía en la mayoría de los hoteles ferroviarios de Canadá.

El estilo Châteauesque se puede observar en la construcción de sus techos inclinados, buhardillas puntiagudas y torretas en las esquinas. No obstante, cuando se compara con el resto de los hoteles Châteauesque posteriores construidos en Canadá, el Banff Springs Hotel también cuenta con algunos elementos del Arts and Crafts.

Dichos elementos incluyen los frontones redondeados y mampostería de piedra en bruto que se utilizó en todo el edificio. De una misma manera, los restos que se incendiaron fueron removido en el año 1926, para que así se pudiera iniciar con el desarrollo de las alas norte y sur.

Igualmente, se llevaron a cabo otras renovaciones de la manera de JW Orrock, quien continuó con el diseño hecho por el primer arquitecto, haciendo así la ampliación de la Torre Painter, modificando la línea del techo y agregando sus adiciones sustanciales. Luego de las nuevas reconstrucciones realizadas, el Banff Springs Hotel abrió sus puertas en el año 1928.

En el año 1968, este hotel tuvo que someterse a un acondicionamiento especial para la época de invierno, esto permitió que el lugar mantuviera sus puertas abiertas el resto del año. En un mismo sentido, se realizaron otras renovaciones a lo largo del siglo XX, incluida una en 1971 y otra en preparación para los Juegos Olímpicos de Invierno de 1988.

Características de sus instalaciones y servicios

El Banff Springs Hotel se encuentra conformado por 757 habitaciones y suites repartidas por toda la propiedad del hotel. De una misma manera, dentro de esta propiedad se encuentran una serie de espacios para eventos, generalmente empleados para conferencias, bodas y otros eventos sociales.

Los espacios diseñados para la celebración de eventos incluyen el Alberta Dining Room, el Alhambra Dining Room, el Cascade Ballroom, el Mount Stephen Hall y el Riverview Walk. Del mismo modo, dada la ubicación del Banff Springs Hotel también es un lugar ideal para realizar eventos al aire libre, incluyendo una terraza con jardín.

Algunas de las áreas que están dentro de la propiedad también constan de restaurantes u otros servicios basados ​​en alimentos. Para diciembre del año 2017, doce restaurantes se encuentran en operación del hotel. Estos mismos lugares incluyen 1888 Chop House, Samurai Sushi Bar, Waldhaus y Rundle Lounge, este último también lo conforma una sala de té de la tarde del hotel.

Al mismo tiempo, Banff Springs Hotel también posee un mercado origen local, llamado el Stock Food & Drinks. Otras instalaciones que están en el interior del lugar incluyen una bolera, cinco canchas de tenis cubiertas de césped, una piscina y un campo de golf de 27 hoyos elaborados por el arquitecto de campos de golf Stanley Thompson. Por último, las instalaciones de spa fueron abiertas al público en el año 1991.

¿Cómo llegar al Banff Springs Hotel?

Para concluir con el artículo de hoy, nos parece apropiado hablar acerca de las diferentes maneras que hay para llegar al Banff Springs Hotel. En este sentido, se puede acceder a este lugar de las siguientes maneras:

  • Aeropuerto más próximo al hotel: El aeropuerto que se encuentra más cerca del Banff Springs Hotel es el Aeropuerto Internacional de Calgary (YYC). El mismo se encuentra ubicado a aproximadamente 130 km (80 millas) al este del resort. La mayoría de las aerolíneas llegan a Calgary.
  • Trasporte desde el aeropuerto: El anterior aeropuerto mencionado, cuenta con una varias líneas de transporte que van hacía el hotel conocidas como Banff Airporter, Banff Sedan y Pursuit. Cada una de ellas parten del Aeropuerto Internacional de Calgary hasta el hotel, las tarifas y honorarios de los conductores están sujetas a cambios, por lo general, es necesario apartar una cita.
  • Taxi y limusina: Los servicios de taxi y vehículos privados también se encuentran disponibles en el Aeropuerto Internacional de Calgary y pueden ser organizados por medio del equipo de concierges del hotel. Del mismo modo, las tarifas pueden cambiar a causa de la poca anticipación.
  • Alquiler de autos: Todas las agencias de alquiler de autos tienen sede en el Aeropuerto Internacional de Calgary y algunas en el centro de Banff. Se recuerda que es imprescindible hacer una reservación para el servicio de cena. Al mismo tiempo, también se encuentra una oficina de autos Hertz ubicada en el hotel.
  • Llegar desde un auto: Se debe tomar la salida hasta llegar al primer semáforo, una vez allí se gira a la izquierda. Luego de esto se sigue recto hasta el segundo semáforo donde se gira de nuevo a la izquierda hacia la autopista TransCanada n.º 1, to lo llevará a la salida derecha de la rampa de salida. Se debe seguir por la autopista n.º 1 hasta llegar a las puertas de entrada del Parque Nacional Banff. Luego de haber pasado por esta entrada, se sigue recto en dirección oeste hasta llegar a la primera salida hacia Banff. Se toma esta salida y se gira a la izquierda en la señal de detención obligatoria en dirección a Banff Avenue, y se continua recto. Por último, es necesario que se cuente con un pase de parques nacionales para ingresar al Parque Nacional Banff.

 

Ha sido todo por el artículo de hoy, esperamos que la información proporcionada haya sido de gran ayuda. Le hacemos la invitación a leer también: Isla de Poveglia y Cueva de Ekain

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