Se puede definir a la arquitectura como el arte y a su vez la ciencia de diseñar y construir edificios en un lugar determinado. Se considera como un arte ya que requiere de mucha pericia para lograr la vistosidad y belleza de una edificación, esto concuerda con el caso de la Casa de la Cascada (Residencia Kaufmann) de la cual hablaremos en este artículo.

Casa de la Cascada

¿Dónde se encuentra la Casa de la cascada?

La Casa de la Cascada (Residencia Kaufmann) es una casa que fue diseñada por el arquitecto Frank Lloyd Wright en el año 1.935 en la ciudad de Laurel Highland ubicada en el suroeste de Pensilvania, aproximadamente a unos 90 minutos del centro de la ciudad de Pittsburgh.

Esta casa fue construida en sobre una porción de la cascada en Bear Run en la sección de Mill Run del condado de Fayette en Pensilvania, ubicado en una de las montañas Allegheny. La casa de la Cascada fue diseñada como una casa de fin de semana para la familia de Liliane y Edgar J. Kaufmann quienes eran los propietarios de los grandes almacenes Kaufmann.

Luego de la finalización, la revista Time calificó a la Casa de la Cascada como el “trabajo más hermoso” y el complejo de museos Smithsonian la incluyó en la “Lista de 28 lugares para ver antes de morir”. Para el año 1.966 esta casa fue nombrada como  Monumento Histórico Nacional.

Posteriormente en el año 1.991, los miembros del Instituto Americano de Arquitectos nombraron a la Casa de la Cascada como  la mejor obra de todos los tiempos de la arquitectura de los Estados Unidos. Ya en el año 2.007 ocupó el lugar 29 en la lista de Arquitectura Favorita de Estados Unidos según la AIA (American International Assurance).

Es importante mencionar que tanto la Casa de la Cascada como otras siete construcciones hechas por Wright, fueron inscritas como Patrimonio de la Humanidad con el título de “La arquitectura del siglo XX de Frank Lloyd Wright”, este nombramiento ocurrió en el mes de julio del año 2.019.

Frank Lloyd Wright es reconocido como el mejor arquitecto de los Estados Unidos. Se le cataloga como su obra maestra a la Casa de la Cascada y además esta obra es considerada como uno de los principales hitos de la arquitectura del Siglo XX.

La Casa de la Cascada fue diseñada entre los años 1.934 y 1.935, posteriormente fue construida entre los años 1.936 y 1.937 convirtiéndose así  en la casa de los fines de semana para la familia Kaufmann desde el año 1.937 hasta 1963.

Al fallecer los dueños de la casa, el Matrimonio Kaufmann, sus hijos decidieron donar la Casa de la Cascada en conjunto con más de 600 hectáreas de terreno circundante a la asociación Western Pennsylvania Conservancy.​ Esto propició a que desde el año 1.964 se abriera al público esta casa para recibir anualmente a 4 millones y medio de visitantes.

Casa de la Cascada

La casa de la Cascada sigue los principios de la arquitectura orgánica los cuales fueron enfatizados por Wright en su escuela. En términos generales, este tipo de arquitectura consiste en integrar una edificación dentro de los factores ambientales del lugar, preservando su uso y función, y además empleando los materiales nativos en el proceso de construcción.

Historia

Para conocer un poco más acerca de la Casa de la Cascada (Residencia Kaufmann) es importante conocer su historia, sobre todo abordar de donde surge la idea de construir esta casa. A continuación hablaremos a profundidad acerca de estos tópicos.

¿Por qué surge la idea de construir esta casa?

La casa de la cascada se ubica en un paraje conocido como Mill Run, localizado dentro del  municipio de Stewart del condado de Fayette en el estado de Pensilvania en los Estados Unidos. Esta ciudad se encuentra en las afueras de Pittsburgh, a una hora y media aproximadamente de esta ciudad. En este lugar se establecerían desde finales del siglo XIX diversas asociaciones masónicas las cuales edificaron varias construcciones de madera.

Posteriormente, este lugar pasaría a ser un campamento de verano para aquellos empleados de los Almacenes Kaufmann’s, de Pittsburg.  Sin embargo, durante la Gran Depresión que transcurrió entre los años 1.929 y 1.939 el campamento quedaría sin uso y pasaría a manos del propietario de los almacenes, Edgar J. Kaufmann.​

Casa de la Cascada

Los Kaufmann comenzarían a utilizar el lugar para sus vacaciones pero las construcciones se encontraban bastante deterioradas. Esto los llevó a levantar una nueva casa de campo y para ello contactaron al arquitecto Frank Lloyd Wright para que diseñara esta casa de campo. En principio la localización deseada por los Kaufmann para su residencia de verano era frente a una pequeña cascada la cual se formada por el riachuelo Bear Run.

Para cumplir con los deseos de sus clientes, Wright pidió un estudio topográfico de la zona adyacente a la cascada. Estos estudios topográficos los realizó la compañía Fayette Engineering de Uniontown. En el estudio se incluyeron todas las rocas, árboles y curvas de nivel. Luego, Wright crearía un mapa en el cual necesitaría el diámetro de los troncos de los árboles y también la especie de los mismos.

Debemos mencionar que el proceso de diseño se retrasó principalmente porque Wright estaba centrado en el diseño de su Broadacre City. Este proyecto era acerca de un modelo de ciudad dispersa en el cual cada vivienda tendría un acre de terreno. Al transcurrir varios meses sin trabajar en el proyecto de la Casa de la Cascada, en el mes de septiembre del año 1.935 recibiría la noticia de la inminente visita de su cliente.

Según testimonio recopilado de uno de sus empleados, en un lapso de dos horas Wright dibujó los primeros bocetos y los planos de la Casa de la Cascada. Por su parte Kaufmann quedó muy sorprendido con la idea del arquitecto puesto que esperaba que colocase la casa a un lado de la cascada y no sobre ella. Es importante destacar que Wright defendía mucho la concepción de vivir dentro del entorno natural que rodea al hogar.

Casa de la Cascada

Arquitectura de la Casa de la cascada

El terreno en el cual se ubica Casa de la Cascada (Residencia Kaufmann) posee abundantes avistamientos de roca los cuales sirvieron como los cimientos de la estructura. Esta zona tiene un relieve ligeramente irregular y además un bosque de árboles caducifolios los cuales se mantienen prácticamente intactos ya que existe sólo un camino peatonal que conduce a la casa.

El protagonista de la Casa de la Cascada es el arroyo Bear Run, en el cual está la cascada de la casa. Del terreno de la zona se extrajeron rocas los cuales conforman la construcción de la parte baja de las fachadas de la casa. Estas rocas fueron colocadas en ese lugar con el fin de crear una progresión desde la roca natural del suelo hasta el hormigón de las partes altas de la estructura de la casa.

El resto de las fachadas es de color crema lo cual crea un contraste con el entorno verdoso o marrón del bosque que rodea la Casa de la Cascada, todo esto dependiendo de la estación. Otro de los elementos que crea contraste de esta casa son las  formas ortogonales que tienen los salientes y las paredes.

La casa de la Cascada guarda una relación de respeto con el entorno y a su vez de adaptación al medio donde se construyó. Es por ello que los cimientos de la casa son las rocas del lugar, debemos mencionar que  algunas de ellas sobrepasan el ancho diseñado de la primera planta por lo cual algunas de ellas sobresalen junto a la chimenea. Gran parte de la casa se encuentra sobre una cornisa que se posiciona por encima del arroyo.

Casa de la Cascada

Los ingenieros que trabajaron con el arquitecto Wright no confiaban en que esa estructura pudiese soportar por lo que le aconsejaron a Wright que hiciera rectificaciones en su diseño. Wright aceptó el consejo de sus ingenieros y decidió añadir unas piezas metálicas las cuales sostienen la cornisa.  Esta cornisa se ha mantenido en pie con el pasar de los años, incluso después de haber sufrido los efectos de un tornado.

Por su parte, la casa de la cascada posee tres plantas las cuales se extienden horizontalmente con preponderantes salientes y terrazas. Sin embargo debemos destacar que hay un núcleo el cual crece verticalmente, este núcleo es el que se encuentra sobre la chimenea y las ventanas de este núcleo se extienden verticalmente pasando así de una planta a otra.  Este núcleo vertical es considerado como el corazón de la Casa de la Cascada.

El ala norte de la casa es la cara opuesta a la que se encuentra flotando sobre el arroyo.  En esta ala encontramos una serie de kioscos en forma de toldo las cuales se elevan desde la pared exterior hasta un desnivel de piedra que se levanta sobre el camino que lleva a la entrada de la Casa de la Cascada. A este sector se le conoce como el bosque de la casa.

Además encontramos dos kioscos que crean un arco el cual elude el tronco de dos árboles. Este recurso fue usado por Wright con el fin de dejar claro el respeto hacia la naturaleza con el cual está diseñada la casa. Las sombras que proyectan estos Kioscos se asemejan a las proyectadas por los troncos, este efecto hace que la sombra de la casa se refleje en las sobras de los árboles.

Casa de la Cascada

Por otro lado, en el suelo de la terraza donde se encuentra el despacho del señor Kaufmann, Wright realizó dos grandes aberturas  para que pudiesen pasar un par de árboles. Estos árboles lastimosamente murieron durante la construcción de la vivienda y por lo tanto se debió tapar dichas aberturas.

Se cree que Kaufmann desconfió de los cálculos estructurales de Wright y de manera secreta añadió más acero a la estructura Esta situación propició la molestia del arquitecto quien le recriminó la falta de confianza de su cliente.

Sin embargo, gracias a esta adición de acero extra la estructura de la casa, la misma pudo resistir exitosamente el paso de los años y los embates de la naturaleza. Pese a ello, ya para la década de los 90 se podía apreciar un doblez en la estructura de hasta unos 20 cm. Sin embargo, en el año 2.011 se realizaron unos trabajos de mantenimiento y refuerzo de la estructura los cuales lograron estabilizar la casa.

Diseño interior

En el interior de la Casa de la Cascada (Residencia Kaufmann) encontraremos habitaciones bastante particulares debido a su distribución, ubicación y acabados. En la entrada de la casa que se encuentra en la cara norte, encontramos una pequeña habitación la cual funciona como recibidor y se encuentra bajo unas escaleras que conducen hacia la segunda planta.

Al pasar el recibidor llegaremos a la sala de estar, esta es la habitación más grande de la casa y desde la cual podemos tener vista al bosque que rodea la Casa de la Cascada. Al entrar a esta sala, encontramos el “rincón de la música”. Luego a la derecha encontramos los sofás y detrás del “rincón de la música” encontramos la “escalera del agua” cuyo nombre se debe a que con ella se baja a una pequeña plataforma que se encuentra junto al arroyo.

Para bajar por la “Escalera del agua” es necesario abrir unas pantallas corredizas de vidrio.  Los escalones de la “escalera del agua” son colgantes y esto gracias a unos cables de tracción unidos al primer entramado.

Es importante mencionar que las paredes de la sala de estar, al igual que las demás paredes de la Casa de la Cascada son iguales que las de fuera. Esto quiere decir que tiene partes de  bloques de piedra del lugar. El suelo de esta casa es de piedra marrón y en lo que respecta al techo, tiene un diseño el cual envuelve a las lámparas empotradas en el mismo y que fueron diseñadas especialmente para esta casa.

Al entrar al comedor, a mano derecha encontraremos está la chimenea que se rodea de piedras naturales que se levantan desde el suelo. En la izquierda encontramos la “bola del vino”, este es un contenedor rojo circular que está provisto de una bisagra la cual posibilita colocar el recipiente sobre el fuego para calentar la bebida que se desee.

 A ambos lados del comedor se puede apreciar una puerta la cual conduce a una terraza. Esta terraza a su vez tiene una escalera exterior la cual conduce a la terraza del dormitorio del hijo de los Kaufmann.

A la izquierda de la chimenea encontramos una puerta que conduce a la cocina, esta es una habitación un poco más pequeña que la sala de estar. En ella encontramos muebles que fueron diseñados por Wright y son exclusivos para esta casa.   Entre la puerta de la cocina y la escalera podemos ver la mesa para comer la cual está empotrada a la pared norte de la sala de estar.

Sala de estar y comedor

En la segunda planta encontramos dos dormitorios, dos cuartos de baño y el despacho del señor Kaufmann. A esta planta se añaden además tres terrazas y las escaleras que conducen al mirador de la tercera planta.

El dormitorio del hijo Kaufmann se encuentra justamente sobre el “rincón de la música” de la primera planta, esta habitación posee su propio cuarto de baño. Al este de este dormitorio encontramos la terraza de la habitación en la cual se aprecia una escalera exterior la cual baja hacia la primera planta.

Sobre el espacio de los sillones de la sala de estar, se encuentra el dormitorio del matrimonio. Esta habitación cuenta con un pequeño cuarto de baño y una extensa terraza la cual se extiende como una saliente hacia el sur.

En la parte oeste de la segunda planta encontramos el despacho del señor Kaufmann. En esta habitación encontramos una cama y una escalera la cual conduce al mirador que está sobre la segunda planta. Es importante mencionar que la chimenea se asoma tanto en el dormitorio del matrimonio como en el despacho.

En el despacho del señor Kaufmann encontraremos la ventana acristalada corrida que se prolonga hasta la cocina. En la pared oeste del despacho hay una puerta que nos lleva a la terraza propia de la habitación en la cual habían dos árboles que atravesarían la estructura.

El arquitecto Frank Lloyd Wright

Frank Lloyd Wright nació el 8 de junio del año 1.867, destacó por ser un arquitecto, diseñador, escritor y educador de los Estados Unidos. En su trayectoria profesional diseñó más de 1.000 estructuras en un período de 70 años de labor.

Wright creía en la idea de diseñar en armonía con la humanidad y el medio ambiente, a esta concepción la llamó arquitectura orgánica. Estos conceptos fueron ejemplificados con la Casa de la Cascada (Residencia Kaufmann)  la cual ha sido considerada como la mejor obra de todos los tiempos de la arquitectura de los Estados Unidos.

Este arquitecto tuvo un papel fundamental en los movimientos arquitectónicos del siglo XX siendo un gran influyente en muchas generaciones de arquitectos de todas partes del mundo. Por otro lado, Wright es considerado como el pionero de lo que se conoce como el movimiento arquitectónico de la Prairie School.

No podemos dejar pasar por alto que Wright desarrolló un concepto de las zonas residenciales Broadacre City, evidenciándose así su visión única para la planificación urbana en los Estados Unidos.

Además de casas, Wright diseñó oficinas, iglesias, escuelas, rascacielos, hoteles, museos y muchas otras edificaciones innovadoras. También diseñó elementos interiores como muebles y vidrieras que son especiales para estos edificios. Por otro lado, Wright escribió diversos libros y una gran cantidad de artículos además de ser un importante conferencista no sólo en los Estados Unidos sino también en Europa.

En el año 1.991 Wright fue reconocido por el Instituto Estadounidense de Arquitectos como el mayor arquitecto estadounidense de todos los tiempos. Para el año 2.019, una importante selección de su trabajo se convirtió en Patrimonio de la Humanidad bajo el titulo de La arquitectura del siglo XX de Frank Lloyd Wright.

Biografía

Wright se crio en la zona rural de Wisconsin, estudió ingeniería civil en la Universidad de Wisconsin y posteriormente fue aprendiz de arquitectos destacados como Joseph Lyman Silsbee y Louis Sullivan en la ciudad de Chicago. Abrió su propia oficina Chicago en el año 1.893 y posteriormente estableció un estudio en su casa de Oak Park en Illinois en el año 1.898.

En términos generales, la vida de Wright fue bastante movida, primero se casó con Catherine Tobin y la dejó por Mamah Cheney en el año 1.909 Posteriormente se vería involucrado en una serie de asesinatos en una de las propiedades de un miembro de su personal de confianza, debemos mencionar que Wright resultó inocente.

Se volvería a casar pero esta vez con Miriam Noel en el año 1.923 posteriormente entablaría una relación con Olgivanna Lazović con quien se casaría en el año 1.928. El 4 de abril del año 1.959, Wright fue hospitalizado de emergencia por dolores abdominales y fue operado el 6 de abril. La operación fue todo un éxito y parecía estarse recuperando pero falleció el 9 de abril del año 1.959.

El último deseo de su tercera esposa Olgivanna fue que Wright, ella y la hija de su primer matrimonio fuesen cremados y enterrados juntos en un jardín conmemorativo que estaba en construcción en Taliesin West.

En principio, el cuerpo de Wright se encontraba en el cementerio de Lloyd-Jones junto a la Capilla Unity cerca de Taliesin en Wisconsin. Debemos mencionar que Olgivanna no tomó medidas legales para mover los restos de Wright, por lo que en contra de los deseos de otros miembros de la familia y también de la legislatura de Wisconsin en el año de 1.985 los restos de Wright fueron retirados de su tumba, incinerados y enviados a Scottsdale.

Luego de la cremación, las cenizas fueron enterradas en el jardín conmemorativo de Taliesin West. La tumba original en Wisconsin se encuentra vacía y aun está marcada con el nombre de  Frank Lloyd Wright.

¿Cómo llegar a la Casa de la cascada?

Con todo esto que te hemos dicho, es probable que quieras conocer la Casa de la Cascada (Residencia Kaufmann). Como mencionamos, queda a hora y media de la Ciudad de Pittsburg siendo esta la ciudad principal más cerca del lugar. A continuación te diremos como llegar a esta casa partiendo desde Pittsburg o bien desde Baltimore o Washington D.C.

Desde Pittsburg

Como mencionamos anteriormente en el artículo, la Casa de la Cascada se encuentra en Laurel Highland al suroeste de Pensilvania. Esta casa está a unos 90 minutos del centro de Pittsburgh.

Para llegar al lugar debemos viajar a lo largo de la ruta 381 de Pensilvania entre los pueblos de Mill Run y Ohiopyle. Nuestro destino se encuentra a unas 19 millas al sur de la salida de Donegal o bien la Salida 91 de la Pennsylvania Turnpike o a 10 millas al norte de la Ruta 40 de los Estados Unidos.

Desde Baltimore o Washington D.C

Para llegar a la Casa de la Cascada desde Baltimore o desde Washington D.C debemos tomar la autopista I-70 dirección oeste hasta Hancock, Maryland. Luego tomaremos la autopista I-68 dirección oeste hasta la salida 14, giras a la izquierda en la Ruta 40 y continuas hacia el oeste hasta Farmington Pensilvania. Finalmente giras a la derecha en la Ruta 381 dirección norte y viajaras unas 10 millas hasta la casa de la Casada.

En este artículo pudimos conocer acerca de la Casa de la Cascada (Residencia Kaufmann) la cual se encuentra en la ciudad de Laurel Highland ubicada en el suroeste de Pensilvania cerca de Pittsburg. Esta casa constituye una verdadera obra de arquitectura puesto que se funde con el paisaje donde se encuentra edificada, cumpliendo así con la concepción del arquitecto Frank Lloyd Wright de la arquitectura orgánica. También te pueden interesar los siguientes artículos:

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