9 Sitios Naturales Que Puedes Ver Y Disfrutar En Las Cataratas Del Niágara

Las Cataratas del Niágara se encuentran entre las caídas de agua más impresionantes y más conocidas del mundo. Se encuentran en el extremo noroeste del Estado de Nueva York. Aquí, masas de agua del lago Erie se sumergen sobre una caída de casi 200 pies para fluir en el lago Ontario. Atraen a más de 12 millones de visitantes al año. Las cataratas consisten en tres secciones separadas; Las cataratas Horseshoe, Velo de Novia, y Americana.

Horseshoe Falls es la cascada más poderosa de América del Norte. Se encuentra exactamente en el borde entre Canadá y Estados Unidos. Esta caída está separada de la catarata Americana por la Isla Cabra en el lado americano. Mientras que Velo de Novia se separa de esta por la Isla Luna.

Formación y geología de las Cataratas del Niágara

Las Cataratas de Niágara se formaron durante la Glaciación de Wisconsin hace 10.000 años. Este proceso también dio origen a los Grandes Lagos americanos y al Río Niágara. La glaciación se abrió paso cavando los espacios que ahora conforman los lechos de lagos y ríos y las famosas cataratas.

Cuando el hielo se derritió, toda el agua de los Grandes Lagos pasó a alimentar el Río Niágara que siguió el curso toponímico trazado durante la glaciación. La erosión consecuente fue formando la garganta y la topografía de las Cataratas del Niágara como las vemos hoy en día.

9 Cosas que Hacer en las Cataratas del Niágara

1.- Doncella de la niebla

La Doncella de la niebla es un barco de viaje de largo funcionamiento. Y es una de las maneras más populares de experimentar las Cataratas del Niágara. El barco lleva a los visitantes cerca de la base de las cataratas. Tan cerca de hecho, que a los pasajeros se les dan impermeables para protegerse contra la pesada neblina y el rocío de las caídas de agua.

Pasa directamente en frente de las cataratas y entra en la Cuenca Horseshoe. El agua blanca rodea el barco de dos pisos mientras que el agua se hunde justo delante de él.

2.- Isla de la cabra

Desde Prospect Point un camino cruza un puente hacia la pequeña Isla Verde, en medio de los rápidos justo por encima de las Cataratas Americanas. Y luego sobre otro puente hacia Goat Island (Isla de la Cabra) entre las Cataratas Americanas y Horseshoe. Desde el extremo norte de esta isla arbolada, una pasarela conduce a la pequeña Isla Luna. Esta está más allá de las estrechas Cataratas Velo de Novia, que están separadas de las Cataratas Americanas por esa isla.

En Goat Island, al pie de las Cataratas Americanas, se encuentra la entrada a la Cueva de los Vientos, desde la que paseos de madera conducen justo debajo de las cataratas. Desde el final del túnel bajo las Cataratas Americanas, el Horseshoe Lower Gorge Walkway conduce al pie de las Cataratas de Horseshoe.

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3.- Cueva de los Vientos

Ubicada en Goat Island, la Cueva de los Vientos ofrece un primer y húmedo plano desde el cual mirar las cataratas. Los visitantes descienden a la garganta del Niágara y suben varios sistemas de escaleras a la Cubierta del Huracán. Esta es una plataforma mirador que está a sólo 20 pies del agua que cae de las Cataratas Velo de Novia.

Cantidades masivas de agua cae sobre ti. Mientras que los arroyos más pequeños fluyen debajo de la cubierta del puesto de observación. Esta es una de las actividades más populares para los turistas en las Cataratas del Niágara. Es una de las pocas maneras de ver las cataratas desde abajo. Esto en lugar de la vista tradicional desde el borde de las aguas en la parte superior de las cataratas.

4.- Puente de Rápidos Whirlpool

Tres millas debajo de la Catarata Americana el río cambia de curso otra vez. Esto forma un remolino en un gran caldero. Este fue creado originalmente por los movimientos tectónicos y da vuelta al noreste sobre los Rápidos Bajos hacia el lago Ontario.

5.- Parque Estatal de las Cataratas del Niágara

Este es el parque estatal más antiguo de Nueva York, inaugurado en 1885. Y es el hogar de los tres famosos conjuntos de cataratas por las que lleva el nombre. El parque se compone de un área en la tierra principal, y de cinco islas en el río Niagara.

Ofrece más de 400 hectáreas en la naturaleza y senderos para bicicletas, caminos, instalaciones de picnic, y todo tipo de actividades y atracciones.

6.- Acuario del Niágara

El acuario del Niágara ofrece una variedad de animales marinos, incluyendo leones marinos, pingüinos y nutrias. Algunos de los aspectos más destacados son la alimentación de las focas, tiburones y pingüinos, y las sesiones de entrenamiento de los lobos marinos.

7.- Museo de Arte Castellani de la Universidad de Niágara

El Museo de Arte Castellani cuenta con una colección permanente. Esta incluye arte contemporáneo y obras de arte del siglo 20. Además de arte popular que se remonta a la década de 1850. Pinturas, dibujos, fotografías y cerámicas precolombinas están en exhibición. El museo también se centra en presenta obras de artistas contemporáneos bien conocidos y emergentes.

8.- Museo de Cera de Niágara

El Museo de Cera de Niágara es una buena opción en días cuando el clima es frío o lluvioso y las opciones al aire libre son limitadas. A diferencia de la mayoría de los museos de cera que son estrictamente diseñados para el entretenimiento, este museo es a la vez divertido y educativo. Presenta hechos históricos relacionados con las cataratas, junto con las figuras de cera.

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9.- Jardines Botánicos y Conservatorio de Mariposas

Para escapar de las multitudes de turistas, toma una tarde y piérdete en los Jardines Botánicos del Parque Niágara. Este espacio de 100 hectáreas es el hogar de docenas de jardines meticulosamente cuidados por los estudiantes en la escuela de horticultura.

Durante el verano, excursiones guiadas a caballos y carruajes te permiten explorar los jardines con estilo. Aquí también se encuentra el invernadero de mariposas, donde varios miles de mariposas revolotean entre las flores brillantemente coloreadas.

Los jardines botánicos están situados en el lado de Ontario apenas al norte de las caídas, mientras que el invernadero de la mariposa está a otro par de las millas al norte.

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