En Inglaterra es usual que encontremos casas de campo, mansiones e incluso palacios con estilos sumamente llamativos y esto se debe a que la monarquía ha representado una fuerte influencia para mantener estos lugares. Chatsworth House es una gran mansión que encontraremos en Inglaterra y en este artículo hablaremos sobre ello.

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¿Dónde se encuentra Chatsworth House?

Podemos decir que Chatsworth House es una casa de campo ubicada en Derbyshire, Inglaterra, a unos 5,6 km al noreste de Bakewell y a 14 km al oeste de Chesterfield. Esta es conocida como la sede del duque de Devonshire siendo por generaciones el hogar de la familia Cavendish desde el año 1.549.

Chatsworth House se encuentra a la orilla este del río Derwent y tiene un vista hacia las colinas bajas que se encuentran entre los valles de Derwent y Wye. Esta casa está ubicada en un extenso parque y está protegida por colinas rocosas y boscosas las cuales se elevan a páramos de brezos.

Dentro de Chatsworth House  podemos encontrar importantes colecciones de pinturas, muebles, dibujos antiguos, esculturas pertenecientes al neoclásico, libros, entre otros. Debemos mencionar que Chatsworth House ha sido elegida en diferentes encuestas como la casa de campo favorita de Gran Bretaña.

Historia

Ahora bien, para conocer un poco más acerca de Chatsworth House y de lo que representa para Inglaterra, es imprescindible pasearnos por su historia. Es por ello que a continuación hablaremos sobre el origen de esta mansión, todas las reformas que ha sufrido a lo largo de los años y además hablaremos un poco de los dueños de este lugar.

Orígenes

El origen de Chatsworth House se remonta al siglo XI en el manuscrito Domesday Book en el cual se  menciona la existencia de una importante casa en este lugar. Es importante mencionar que en aquella época esta casa era propiedad real y estaba bajo la protección de William de Peverel.

Construcción en el siglo XVI

En el año 1.549 la parcela fue adquirida por un tesorero de Enrique VIII llamado William Cavendish. Este tesorero seguiría los consejos de su esposa Bess de Hardwick para mudarse aquí desde su residencia en Suffolk. Se tiene registro que la construcción de Chatsworth House inició en el año 1553 a las orillas del río Derwent.

Sin embargo, Cavendish en el año 1.557 pero su viuda continuó con la construcción culminándola así en la década siguiente. En principio esta casa contaba con una planta rectangular y  un patio central, esta mansión medía 50 x 60 metros y además su fachada se realzaba con cuatro torretas.1

Posteriormente, Bess de Hardwick se casó con  George Talbot el VI conde de Shrewsbury quien además en el año 1.568 se le encomendaría la tarea de custodiar a María Estuardo luego de su abdicación del trono de Escocia. Es por esta razón que la ex-reina María Estuardo residió varias veces en Chatsworth House.

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Bess de Hardwick falleció en el año 1.608 y Chatsworth House pasó a ser propiedad de su segundo hijo llamado William Cavendish, quien sería nombrado conde de Devonshire. Es importante mencionar que este título pasaría a ser ducado algunas décadas después.

Reforma clasicista

A finales del siglo XVII el cuarto duque sería apartado de la corte de Jaime II por asuntos políticas, esto llevó a que se retirara de Chatsworth House. Este retiro fue con el fin de emprender una reforma bastante ambiciosa en el año 1.687. En un principio pensó remodelar sólo la fachada sur pero posteriormente decidió modificar también la fachada oeste.

El resultado de esta reforma fue un edificio que tenía un aspecto similar al de un templo romano, contaba con pilastras jónicas y un frontón. Esta remodelación de Chatsworth House tendría una fuerte influencia sobre la arquitectura barroca del país.

No podemos dejar escapar que en esa remodelación los ventanales de madera fueron cubiertos de oro. Lo que podría parecer un lujo excéntrico, en realidad tiene una justificación y es que este baño de oro es sumamente resistente a las variaciones climáticas a diferencia de una pintura simple.

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Reformas durante el siglo XIX

El responsable de lo que en gran parte es en la actualidad la Chatsworth House fue el sexto duque de Devonshire quien heredó el título en el año 1.811 en conjunto a otros seis grandes conjuntos patrimoniales los cuales sumaban 810 kilómetros cuadrados de terreno entre Inglaterra e Irlanda.

La explotación de tantas tierras le representaban al nuevo duque una fuente de ingreso bastante considerable. Con estos ingresos se permitió costear diversos retoques a Chatsworth House. En estos retoques decidió mantener intactos sus elementos principales pese a que era bastante obsoleta para la época.

Entre los cambios que el sexto duque realizó fue la gran ampliación de planta la cual fue alargada hacia el lado norte con un frugal estilo neoclásico, esta planta estaría destinada mayoritariamente al personal de servicio y al final de la misma se elevaría una gran torre-mirador. Por otro lado, el duque añadió nuevos corredores o pasillos en los ángulos del patio principal esto le permitían acceder a otras alas de la casa sin necesidad de salir de Chatsworth House.

El sexto Duque de Devonshire era un gran amante de los libros por lo cual construyó una biblioteca de dos pisos con un balcón de madera. Además de los libros, adoraba el gustó que daba el mármol a las estructuras por lo cual usó este material para embellecer diversos interiores con sofisticadas chimeneas.

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Para ese momento, los jardines de Chatsworth House ya eran sumamente reconocidos puesto que estaban diseñados en parterres geométricos muy similar a los jardines del Palacio de Versalles. Sin embargo estos jardines fueron poco a poco adoptando el llamado estilo inglés gracias a reformas de Capability Brown quien desvió el río Derwent para plantar cientos de árboles en la colina posterior y así darle a la mansión un entorno grandioso.

En el año 1.843, los reyes Victoria y Alberto visitaron Chatsworth House para contemplar en los jardines una exhibición de fuentes iluminadas, para este acto también asistió el  Duque de Wellington. Sin embargo no sería la primera vez que Victoria estaría allí puesto que su primera cena como adulta se llevó a cabo en Chatsworth House.

Crisis en el siglo XX

En el inicio del siglo XX los duques de Devonshire sufrieron una gran crisis económica. Todo surge luego de que falleciera el octavo duque en el año 1.908 y salieran a flote deudas por medio millón de libras, una cifra bastante escandalosa.

Sin embargo, el declive de la familia ya venía de muchos años atrás puesto que su principal fuente de ingresos que la actividad agrícola, estaba pasando por una contracción desde la década de 1.870, aunado a que el sexto duque habría acumulado deudas por sus gustos extravagantes.

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En el año 1.912 la familia tuvo que vender importantes libros e impresos dentro de los que se incluyen varias obras del poeta inglés William Shakespeare. Todos estos libros fueron donados a la Huntington Library de California. Durante los años de la I Guerra Mundial se verían en la obligación de conceder los terrenos en Somerset, Sussex y Derbyshire.

Para el año 1.920 la deuda aún no había sido saldada lo cual les llevó a vender su residencia en Londres, la Devonshire House. Esta residencia ocupaba unos 12.000 metros cuadrados en la zona de Piccadilly, la misma fue demolida y  gran parte de su contenido se trajo a Chatsworth House.

También en el año 1.920 los duques debieron derribar el gran invernadero que tenían en el jardín ya que no podían costear su mantenimiento. Para el mismo requerían del trabajo de diez operarios, por otro lado, las plantas se habían helado debido a la falta de carbón para la calefacción la cual consumía unas 300 toneladas de carbón al año.

Hasta el momento de su demolición, este era considerado como el invernadero más grande del mundo y muchas personas de diversos países acudían a Chatsworth House  sólo para disfrutar del invernadero.

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Dentro del mismo podíamos encontrar una recreación de selva tropical con árboles de gran tamaño y con un estanque de nenúfares gigantes, por otro lado, se plantaron ejemplares de plátano los cuales fueron bautizados como Cavendish y que en la actualidad se mantienen en el lugar.

A pesar de las dificultades económicas que afrontaron los Duques de Devonshire, lograron mantener una vida de comodidades. Durante ese periodo ascendieron a 38 empleados domésticos y además se ofrecían banquetes a decenas de invitados con exquisiteces importadas.

Segunda Guerra Mundial

La Segunda Guerra Mundial la cual transcurrió entre los años 1.939 y 1.945 modificó considerablemente el funcionamiento de la mayor parte de las grandes mansiones inglesas. Muchas de ellas, por órdenes gubernamentales fueron usadas como  acuartelamiento para las tropas y tristemente resultaron muy dañadas.

Sin embargo, el décimo duque de  Devonshire eludió esta medida y ofreció voluntariamente su mansión para albergar a las alumnas de un colegio femenino de Gales, el Penrhos College. Las posesiones más valiosas de la casa se empaquetaron y desalojaron en once días mientras que las niñas fueron instaladas en los diversos salones de Chatsworth House.

Muchos de estos salones fueron habilitados como dormitorios colectivos pero la mala ventilación propició moho detrás de los cuadros. Chatsworth House tuvo este particular uso por seis años y no fue reocupada por los Cavendish hasta la década de los 50.

Crisis heredada

Los duques de Devonshire vivirían una nueva crisis a partir del año 1.950. En este caso, el décimo duque fallecería de forma inesperada y no logró cerrar la transmisión de sus bienes por lo cual quedarían sujetos al pago de un 80% por impuestos de herencia. El monto de dinero a pagar ascendía a unos 7 millones de libras.

Muchos de los asesores de los duques aseguraron que la situación no tenía solución y que Chatsworth House debía ser donada al Estado como un museo. Sin embargo, el nuevo duque evitó la donación y decidió vender amplias parcelas de terreno.

Además de esas medidas, cedieron la mansión de Hardwick Hall al Tesoro británico y de desprenderse de algunas importantes obras de arte. Finalmente la liquidación de la deuda se prolongó por unos siete años tiempo en el cual la deuda crecería aun más por los intereses.

chatsworth house Condes y duques de Devonshire

El Duque de Devonshire antes de 1.694 poseía el título de conde de Devonshire. Este es un  título de la nobleza de Inglaterra el cual fue dado a los miembros de la familia Cavendish. Es importante mencionar que esta ha sido una de las familias más adineradas e influyentes de Inglaterra desde el siglo XVI. A lo largo de los años han rivalizado en lo que a influencia política se refiere con los condes de Derby y los marqueses de Salisbury.

Históricamente, este condado fue denominado como condado de Devonshire, sin embargo en la actualidad es denominado como condado de Devon.  A pesar del título del ducado y del título subsidiario del condado de Devonshire el origen de la familia Cavendish yace en el condado de Derbyshire.

La familia Cavendish tiene su origen de Sir John Cavendish quien tomó su nombre de una aldea situada en Suffolk ubicada al este de Inglaterra. En este lugar ocupó una finca durante el siglo XIV, además de servir como presidente del Tribunal Supremo de Inglaterra y Gales de 1.372 a 1.381. Sir John Cavendish tuvo un desenlace fatal luego de ser asesinado en la revuelta de los campesinos.

Uno de sus numerosos nietos, Sir William Cavendish obtuvo una gran riqueza en su cargo como erario público y además se aprovecho de la disolución de los monasterios para generar mayores riquezas.  Sir Willian Cavendish tuvo un total de ocho hijos, dentro de los cuales destacamos a su hijo homónimo  William Cavendish.

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Este William Cavendish fue un destacado político y un defensor de la colonización de Virginia. Para el año 1.605 fue elevado a la nobleza como barón de Cavendish y en el año 1.618 fue nombrado como Conde de Devonshire.

Paso de condado a ducado

El sucesor del I conde de Devonshire sería su hijo mayor quien sirvió como Lord Teniente de Derbyshire y además un financista del filósofo Thomas Hobbes. Con su muerte temprana pasarían este título a su hijo, el III conde de Devonshire quien de igual forma fue Lord Teniente de Derbyshire y sucedido a su vez por su hijo el IV conde.

Como firme partidario de la Revolución Gloriosa, pasaría a servir a Guillermo III y María II de Inglaterra como Lord Steward tomando así el cargo de administrador de la casa. Para el año  1.694 le otorgarían el título de marqués de Hartington y duque de Devonshire por su servicio a la corona.

En la actualidad

Se sabe que en el año 1.981 los duques crearían un organismo muy parecido a una fundación sin fines de lucro para asegurar la permanencia de la casa y de su entorno. Esta fundación se logró gracias a un acuerdo a 99 años en la cual se controla la gestión del conjunto pagando a los Cavendish un alquiler anual de un millón de libras, ahora bien, esta cifra es reintegrada a la casa con fines de mantenimiento.

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Por otro lado, la propiedad está abierta al turismo bajo un enfoque moderno, en Chatsworth House se organizan múltiples actividades como ferias, conciertos, funciones de teatro, entre otras actividades. Además cuenta con varios restaurantes y cafeterías en los edificios anexos, alberga banquetes nupciales y cualquier otro tipo de celebración privada.

También en Chatsworth House se comercializa una amplia gama de productos tales como libros, souvenirs, objetos decorativos y comestibles de la región. Gracias a la exención de impuestos que es favorecida por la organización sin fines de lucro, todos los beneficios obtenidos se revierten en la conservación de la mansión.

En el año 2.010 se culminó un plan de rehabilitación de cinco años el cual tuvo un costo de 14 millones de libras, es importante mencionar que el mantenimiento ordinario de Chatsworth House tiene un costo de cuatro millones de libras anuales por lo cual la familia se ha visto en la necesidad de vender algunas obras de arte y antigüedades para recaudar este  dinero.

Dentro de las piezas vendidas en las últimas décadas, destacan enormemente valiosos dibujos los cuales al ser sensibles a la luz, permanecen archivados por lo cual son vendidos sin problemas ya que no afectan la integridad decorativa de la mansión.

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Entre las piezas más valiosas que se han vendido encontramos el célebre Liber veritatis de Claudio de Lorena el cual fue adquirido por el Museo Británico en el año 1.957 y un boceto de Rafael, Cabeza de apóstol el cual fue subastado en diciembre del año 2.012 marcando un récord mundial de subasta de 36 millones de euros.

También se vendió en el año 2.010 un bajorrelieve en bronce hecho por Pierino da Vinci, el sobrino de Leonardo Da Vinci. Tristemente, no se pudo reunir el dinero suficiente para retener esta obra en el país por lo que el gobierno tuvo que autorizar su exportación y venderlo al Museo Liechtenstein de Viena.

Arquitectura

Chatsworth House está construida en un terreno inclinado siendo más bajo en el lado norte y el lado oeste que en los lados sur y este. La mansión original fue construida en la década de 1.560 por Bess de Hardwick, esta primera construcción poseía un diseño cuadrangular de aproximadamente 50 metros de norte a sur y de 60 metros de este a oeste añadiendo además un gran patio central.

La entrada principal se posicionaba en el frente oeste el cual estaba adornado con cuatro torres. Por su parte, el gran salón de la tradición medieval se encontraba en el lado este del patio lugar donde el Salón Pintado sigue siendo el centro de la casa hasta la actualidad.

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Tanto el frente sur como el este fueron reconstruidos por órdenes de William Talman y se completaron en el año 1.696 cuando William Cavendish el primer duque de Devonshire ocupó Chatsworth House. Esta casa se convirtió en una edificación clave en el desarrollo de la arquitectura barroca inglesa.

El diseño del frente sur se caracterizó por ser bastante revolucionario para una casa inglesa, esta no poseía áticos ni techo a cuatro aguas. Su diseño concebía dos pisos principales os cuales estaban sostenidos por un sótano rústico. La fachada se caracteriza por ser bastante escultórica puesto que cuenta con pilastras jónicas y un pesado entablamento.

Por su parte, las escaleras de piedra angulares y pesadas que se encuentran desde el primer piso hasta el jardín son en realidad un reemplazo del siglo XIX de una elegante escalera doble curva.

En lo que respecta al frente, este es el lugar menos decorado de la casa, sin embargo, al igual que el frente sur, es inusual ya que tiene un número par de bahías y no posee una pieza central. El énfasis del frente se sitúa en los tramos de los extremos cada uno está resaltado por dobles pares de pilastras de las cuales los pares interiores se proyectan hacia afuera.

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Los frentes oeste y norte son obras del arquitecto Thomas Archer siguiendo un diseño del propio Duque. El frente oeste posee nueve vanos amplios con un frontón central los cuales están sostenidos por cuatro columnas y pilastras a los otros vanos. Debido a la pendiente que se encuentra sobre el lugar,  este frente es más alto que el frente sur.

Por otro lado, el frente oeste es bastante animado, fue decorado con mucha piedra tallada y los marcos de las ventanas están resaltados con un enchapado de oro los cuales se reflejan con la puesta del sol.

El frente norte sería el último en construirse, presentando todo un desafío para los arquitectos. Lo complejo de este frente radicaba en que el extremo norte del frente oeste se proyectaba 3 metros más allá del extremo norte del frente este. La solución a este inconveniente fue crear una fachada ligeramente curvada con el fin de distraer la vista.

Las ventanas del ático del frente norte son las únicas visibles en el exterior de la casa y se encuentran sobre la fachada principal en lugar de en un techo visible. Las ventanas que se encuentran en la sección curva eran ovalados originalmente pero actualmente son rectangulares.

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El frente norte se modificó en el siglo XIX cuando William Cavendish, el sexto duque de Devonshire en  conjunto con el arquitecto Jeffry Wyatville construyeron el ala norte duplicando así el tamaño de Chatsworth House. Es importante mencionar que el ala norte tiene sólo dos pisos en comparación con los tres pisos que posee el bloque principal.

El ala norte se encuentra adosado a la esquina noreste de la casa, mide unos 120 metros de largo. Al final del ala norte está encontraremos la torre norte o conocido también como Belvedere. Este trabajo se llevó a cabo en un estilo italiano el cual se combina suavemente con el complejo acabado barroco que posee Chatsworth House.

Por su parte, el sexto duque construyó una puerta de entrada en este extremo de la casa, esta entrada constaba de tres puertas. La puerta central y la más grande conducía a la entrada norte, en la actualidad, esta es la entrada que usan los visitantes.

La puerta norte conduce al patio de servicio y finalmente la puerta sur conducía a la puerta principal original que se posiciona en el frente oeste. Esta entrada original en la actualidad es la entrada privada de la familia.

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Las fachadas del patio central fueron reconstruidas por el primer duque. Es importante destacar que el patio era más grande de lo que es en la actualidad ya que en ese momento no existían los pasillos en el lado occidental mientras que los lados norte y sur solo tenían galerías cerradas en el primer piso y galerías abiertas debajo.

La única fachada barroca que se conserva en la actualidad es la del lado este, en este lugar es donde permanecen cinco tramos de los siete originales y que en gran parte están tal como se construyeron originalmente. En esta fachada podemos encontrar trofeos tallados por Samuel Watson quien fue un artesano de Derbyshire que trabajó en piedra, mármol y madera.

Diseño interior

Tanto el primero como el sexto duque heredaron una casa antigua la cual intentaron adaptar al estilo de vida de su época sin modificar su distribución. Esto hizo que Chatsworth House fuese única, llena de irregularidades y con interiores que recopilaran estilos diferentes. Muchas de las estas habitaciones son categorizadas en un período principal pero la mayoría de ellos han sido bastante modificados.

Habitaciones protocolares o para los Reyes

El primer Duque creó una suite barroca la cual estaba muy decorada en el frente sur, esto se debió a que el duque tomó la previsión de una visita del rey Guillermo III y la reina María II la cual nunca ocurrió.

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Se puede acceder a estos aposentos desde el Salón Pintado el cual está  decorado con murales que exponen escenas de la vida de Julio César de Louis Laguerre. Se asciende por las Grandes Escaleras hasta la enfilada de habitaciones las cuales controlan el lugar hasta dónde podría avanzar una persona si se encontrara en presencia de El rey y la reina.

La Gran Cámara es la habitación más grande dentro de todas las habitaciones hechas para los reyes. A esta habitación le sigue la Sala de Dibujo, la Sala de Retiro, el dormitorio y finalmente el Armario de Estado. Cada habitación es más privada y decorada que la anterior. Debemos destacar que La Gran Cámara posee un techo pintado de una escena clásica de Antonio Verrio.

La Sala de Retiro pasó a llamarse posteriormente como Sala de Música luego de que el sexto Duque trajo consigo la puerta del violín desde Devonshire House en Londres. Esta puerta posee una especie de violín y arco colgantes de un pomo de plata, esta puerta fue pintada alrededor del año 1.723 por Jan van der Vaart.

Cuando la reina Victoria decidió quedarse en Chatsworth House, describió que estas salas eran inhabitables a lo que el sexto duque se vio en la tentación de demoler los estas habitaciones para los reyes y así  dar paso a nuevas habitaciones.

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Sin embargo, movido por la herencia familiar, dejo las habitaciones prácticamente intactas. De las pocas modificaciones que realizó fue añadir espacio a estas habitaciones. Por otro lado, el duque realizó cambios en los interiores barrocos pero sólo se limito a detalles como  los tapices de cuero estampado en las paredes que podemos encontrar en la Sala de Música y en los dormitorios.

Se añadió además una escalera más ancha y menos profunda aunque  menos elegante en el Salón Pintado la cual sería reemplazada posteriormente.  Es importante mencionar que el contenido de las habitaciones para los reyes se reorganizó en el año 2.010 con la finalidad de reflejar la forma en la que se habrían visto estas habitaciones en los siglos XVII y XVIII.

Modificaciones en el Siglo 18

En la década de 1.760, William Cavendish quien fuese el cuarto duque de Devonshire realizó ciertas modificaciones a Chatsworth House. Una de estas modificaciones fue convertir la cocina ubicada en el frente norte en un vestíbulo de entrada. Con este vestíbulo los visitantes caminarían a través de una columnata abierta en el patio para pasar hacia el Salón Pintado.

Por su parte, el quinto duque de Devonshire realizó una redecoración a algunas de las habitaciones privadas de la familia. Para ello se tuvieron que mover algunas paredes divisorias sin embargo debemos mencionar que existen pocos rasgos que daten de mediados y finales del siglo XVIII en las salas públicas.

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Modificaciones en el Siglo 19

El sexto duque se encargó de realizar una gran cantidad de modernizaciones a Chatsworth House con el fin de cumplir con los estándares de comodidad para el siglo XIX, todas estas modificaciones buscaban adaptarse a un estilo de vida menos formal que el que se podía ver en la época del primer duque.

Primeramente, los pasillos que estaban alrededor de los bordes del patio estaban cerrados y amueblados, estos pasillos poseían un piso de mármol multicolor. Este pasillo fue diseñado para que las habitaciones fuesen fácilmente accesibles desde el interior. Por otro lado, las salas de estar que eran compartidas fueron reemplazadas por habitaciones para los invitados individuales.

Por otro lado, el dormitorio del cocinero y las escaleras traseras fueron modificadas para abrir paso a las escaleras de roble las cuales eran coronadas por una cúpula de vidrio. Tanto las escaleras como las cúpulas se construyeron en el extremo norte del Salón Pintado, esto con el fin de mejorar las comunicaciones internas. A lo largo de esta escalera se pueden apreciar retratos de los primeros 11 duques y de algunos de sus familiares.

El duque se encargó de transformar la galería larga la cual inicialmente fue creada por el primer duque. Esta galería fue transformada en una biblioteca ya que era un gran amante de los libros, tanto así que llegó a comprar bibliotecas enteras.

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Se creó también una Ante-Biblioteca, esta era una habitación contigua la cual fue utilizada originalmente por el primer duque como un comedor y luego como una sala de billar antes de que el sexto duque la usara como un albergue de libros.

Es importante mencionar que la Ante-Biblioteca fue la única habitación donde el duque instaló una ventana de un solo panel. Esta ventana  es la única que se ha conservado. Hasta la actualidad. Gran parte de la biblioteca científica que pertenece a Henry Cavendish se encuentra en esta sala.

La adición más destacable que hizo el sexto duque a Chatsworth House fue el ala norte la cual fue diseñada por Wyatville. Toda la planta baja del ala norte se encontraba ocupada por cuartos de servicio dentro de ellos se incluía una cocina, sala de servicio, lavandería, sala para el mayordomo y cuartos para las amas de llaves. En el primer piso con vista al oeste, había dos conjuntos de dormitorios de soltero llamados “California” y “The Birds”.

Las habitaciones principales de esta ala nueva se encuentran orientadas hacia el este y se accede a estas desde la casa principal ´por medio de una pequeña biblioteca llamada Dome Room.

La primera sala que encontraremos después de pasar esta pequeña biblioteca es un comedor que cuenta con una galería de música lugar en el cual tocaban los músicos. Luego de esta galería podemos ver una sala de esculturas destacándose como la sala más grande de la casa. Finalmente encontraremos el invernadero el cual actualmente ya no existe.

No podemos dejar de mencionar la Torre Belvedere la cual contiene un baño de inmersión que utiliza el mármol del baño construido por el primer duque, se añade además un salón de baile que luego el octavo duque convertiría en un teatro. Sobre este teatro encentraremos el mirador de la torre el cual es una plataforma techada.

Cuartos Privados

Chatsworth House cuenta con un total de 126 habitaciones de las cuales casi 100 de ellas se encuentran cerradas para los visitantes. Esta casa ha sido bien adaptada para permitir que la familia pueda vivir de forma privada en sus habitaciones mientras la casa está abierta al público.

Deborah quien fuese duquesa viuda de Devonshire describió con detalle las habitaciones familiares en su libro Chatsworth: The House. En la actualidad, los duques que pertenecen a la duodécima generación viven en Chatsworth House.

La familia ocupa habitaciones en los pisos bajo, en el primer del frente sur, los tres pisos del frente oeste y los dos pisos superiores del frente norte. Las escaleras que se encuentran en la esquina noreste del bloque principal y en una torre que se encuentran en el frente les permiten desplazarse sin cruzarse con los visitantes.

Las salas de estar de la familia se encuentran en el primer piso del frente sur. Por su parte, el comedor familiar se localiza en la esquina sureste y posee las mismas dimensiones que el comedor estatal que se encuentra directamente en la parte superior.

Es importante mencionar que esta ha sido la ubicación habitual del comedor familiar manteniendo así la tradición de poco más de cien años.  Tanto la casa de Bess of Hardwick como la del primer duque poseían una jerarquía de tres comedores los cuales se situaban en esta esquina, cada uno de ellos era más alto y con más lujos que el de abajo.

La sala común de la casa era usada por los dueños de la casa y para las comidas familiares que fuesen informales. El comedor del piso de arriba era el comedor principal de la familia  y en el último piso se encontraba el comedor reservado para la realeza.

El trío de salas de comedor se completa con el salón azul, el cual está debajo de la Sala de Música de la realeza. Esta sala fue creada en el siglo XVIII luego de juntar el dormitorio y el vestidor del primer duque. Posee una puerta de acceso a una galería privada en el nivel superior de la capilla.

Debemos mencionar que esta sala también ha servido como sala de billar y como salón  clases. Incluso muchas veces se han llevado a cabo eventos de caridad en esta parte de la casa. Este salón azul tiene acceso al jardín por medio de una escalera exterior del Frente Sur.

Dentro de Chatsworth House existen tres pasillos que merecen la pena destacar, estos son “la Galería de Tapices”, “el Corredor de Burlington” y “el Pasaje del Libro”. Todos ellos tienen algo en común y es que se entrecruzan en los alrededores de los pasajes sur, oeste y norte para así dar acceso a las habitaciones familiares.

En la esquina noroeste encontraremos una de las pocas habitaciones de la casa que cuenta con vistas al exterior en dos direcciones. Por otro lado, hay más habitaciones familiares en el segundo piso hacia las alas oeste y norte.

Es importante mencionar que las habitaciones Scots y Leicester ubicadas en el ala este se usan cuando hay una gran fiesta en la casa, es por ello que algunas veces estas salas están abiertas al público. En la actualidad estas habitaciones contienen la XI Exposición del Duque.

Los visitantes pasan de largo el primer piso de Chatsworth House al transitar por las escaleras del oeste desde las habitaciones para los reyes hasta la capilla. Las escaleras privadas en el norte llevan a habitaciones privadas ubicadas en la planta baja de ala este.

En el centro encontraremos la sala de entrada Oeste la cual actualmente es la entrada familiar. A mano derecha de esta sala se encuentra un pequeño pasillo que se conoce como la sala de minerales la cual conduce a un estudio.

A mano izquierda de la sala de entrada encontramos la Sala de Cuero. Esta es una sala especial porque las paredes están decoradas con cuero y además encontraremos una gran cantidad de libros. Al finalizar este pasillo, encontramos el estudio del duque el cual tiene dos ventanas, una gran cantidad de libros y una decoración floral pintada para el duque soltero.  En la esquina de este pasillo en la planta baja encontraremos un pequeño comedor.

Es importante mencionar que todas las habitaciones privadas son bastante altas. Esta particularidad se debe a que el nivel del suelo en el ala oeste es un poco más bajo que el lado este donde se encuentran la Sala Pintada y los pasillos de la planta baja cercanos al patio.

Hay otras salas familiares en el ala sur en la planta baja y se puede acceder a ellas pasando por el  Corredor de la Capilla o bien usando la escalera de la torre desde el comedor. En la esquina sureste encontramos lo que llegó a ser el baño del duque hasta que se construyó  una bañera profunda en el ala norte.

Actualmente esa habitación es una despensa donde se guarda la porcelana de la familia. Esta sala se conecta con la nueva cocina que se encuentra debajo de la biblioteca así como también una sala de administrador y una serie de oficinas.

Parques

Los parques o conocidos también como jardines atraen a unos 300.000 visitantes al año. Estos jardines se caracterizan por tener una mezcla compleja de características de seis siglos diferentes. La extensión de este jardín es de unos 105 acres que vendría siendo casi 500 metros y además está rodeado por un muro de unos 2,8 km de largo.

Los jardines se encuentran en el lado este del valle del río Derwent y se mezclan con el paisaje del parque circundante el cual tiene una extensión de unos 1.000 acres  que serían 4 kilómetros. Los bosques de los páramos al este del valle conforman un especie de telón de fondo para el jardín.

Para mantener los jardines existe una nómina de unos 20 jardineros a tiempo completo. El promedio anual de sol es de unas 1.160 horas de sol. Es importante mencionar que la mayoría de las características principales del jardín fueron creadas en cinco fases principales de desarrollo.

Jardín isabelino

El jardín isabelino era mucho más pequeño de lo que es el actual jardín moderno. En este jardín encontrábamos terrazas al este de la casa donde hoy en día encontramos el césped principal, los  estanques, las fuentes al sur y los estanques de peces al oeste cercanos al río.

El principal rasgo que queda de la época del Jardín Isabelino es una torre de piedra achaparrada conocida como Queen Mary’s Bower. Este nombre se debe a la leyenda de que a María quien fuese la reina de Escocia, se le permitió tomar el aire allí mientras se encontraba exiliada en Chatsworth House. Esta glorieta se encuentra ahora fuera del muro del jardín en el parque.

Es importante mencionar que algunos de los muros de contención que se encuentran en el jardín este, datan de la época de la construcción de este jardín, sin embargo fueron reconstruidos y ampliados con el pasar del tiempo.

Jardín del primer duque

A la par que se llevaba a cabo la reconstrucción de Chatsworth House, el primer duque creó los jardines barrocos. Estos jardines contaba con una gran cantidad de parterres cortados en las laderas sobre la casa, muchas fuentes, estructuras con jardines y esculturas clásicas. Fueron pocas las cosas que sobrevivieron de esa época.

La cascada fue una de las pocas sobrevivientes, esta es un conjunto de escalones de piedra sobre los cuales fluye agua de unas fuentes que se encuentran en la parte superior. Esta cascada fue construida en el año 1.696 y se reconstruyo para el año 1.701. Dos años después de su reconstrucción se añadió en la parte superior un templo barroco de estilo barroco diseñado por Thomas Archer.

Entre los años 1.994 y 1.996 se llevó a cabo una reconstrucción a gran escala de la cascada, la misma requirió unas 10.000 horas de trabajo. Esta restauración valió la pena ya que en el año 2.004 fue votada como la mejor fuente de agua en Inglaterra. Es importante mencionar que la cascada posee 24 escalones cada uno con un corte diferente y una variedad en su textura para que cada escalón realice un sonido diferente cuando el agua corra por ellos.

Son dos las fuentes que han perdurado en el tiempo, la primera es la fuente de caballitos de mar, esta es una fuente escultórica que se encuentra sobre un estanque circular en el césped entre la casa y el estanque del canal. La otra es la fuente del sauce la cual es un árbol de imitación que arroja agua a desde sus ramas.

Finalmente, el invernadero del Primer Duque es probablemente una de las estructuras más llamativas de estos jardines. Es un edificio largo y bajo que posee diez ventanas arqueadas y una pieza central que asemeja un templo. Este invernadero se ha trasladado de su sitio original y ahora contiene a sus alrededores un jardín de rosas.

No podemos dejar de mencionar que al  Templo de Flora, este un templo clásico que fue construido en el año 1.695 y trasladado posteriormente a su lugar actual en el extremo norte del amplio paseo en el año 1.760. En este templo podemos apreciar una estatua de la diosa Flora de Caius hecha por Gabriel Cibber.

Es importante mencionar que el jardín este actualmente es el jardín privado de la familia. En ella se aprecia una plantación moderna que se levanto en una estructura formal de tres secciones. Es importante mencionar que este edificio es una creación que parte de la época del primer duque.

Jardín del cuarto duque

El cuarto duque le encargó al arquitecto paisajista Lancelot Brown que transformara el jardín adaptándolo al moderno estilo paisajístico de esa época. Por ello, la mayoría de los estanques y parterres se convirtieron en césped, sin embargo muchas de las características de los jardines pasados perduraron en el tiempo.

En estos jardines se plantaron muchos árboles dentro de los cuales se incluyen varias especies americanas importadas de Filadelfia en el año 1.759. El objetivo de esta remodelación era mejorar la integración entre los jardines y el exterior.

Jardín del sexto duque

En el año 1.826, un joven de 23 años llamado Joseph Paxton fue nombrado jardinero jefe en Chatsworth House. El sexto duque heredo la casa quince años antes de este nombramiento y durante ese tiempo no había mostrado mucho interés por mejorar los jardines. Sin embargo, el sexto duque y Paxton formaron una asociación productiva en donde se demostró que este era el diseñador de jardines más innovador para la época.

En el año 1.842 Paxton comenzaría a trabajar en una rocalla de gran escala, para ello apiló rocas sumamente pesadas. Estas piedras grandes bloqueaban el camino pero sin embargo, con un simple toque estas rocas giraban sobre un eje de metal y se abría el camino para pasar. En la actualidad este paso está bloqueado para cumplir con las normas de seguridad.

Dos de las rocas de esta pierde llevan el nombre de la reina y del príncipe Alberto, otra roca lleva el nombre del duque de Wellington, todos ellos visitaron Chatsworth House  en la época del sexto duque. Esta construcción de rocas tiene unos 14 metros de altura y además una pequeña cascada gotea sobre ellas. Muchas veces en invierno esta cascada se congela creando carámbanos.

Por otro lado, la época del VI Duque destaco por ser un período de muchas expediciones de caza de plantas. Con ello se descubrieron nuevas especies de plantas gracias a los botánicos que participaron en estas exploraciones siendo su principal financista el sexto duque.

Para el año 1.829 se extendió el terreno unos 32.000 m2 para la creación del “pinetum” y en el año 1.835 Paxton comenzó a trabajar en un “arboreum” el cual se planificó como una sucesión sistemática de árboles que estaba acorde a la clasificación botánica. Es por ello que Chatsworth House posee algunos de los especímenes más antiguos de abetos y de secuoya gigante en todo el Reino Unido.

En esta parte del jardín se encontraba Grotto Pond, que en un principio era un estanque de cría de peces para las comidas en Chatsworth House. Sin embargo, la madre del sexto Duque ordenó la construcción de una gruta rústica a finales del siglo XVIII.

Tanto los rododendros como las azaleas crecen bien en Chatsworth House, esto se debe a que el suelo es bastante conveniente para estas plantas. Por esta razón en el extremo sur del jardín encontramos una sección dedicada a estas dos plantas.

Es importante mencionar que esta es la parte más accidentada del jardín puesto que cuenta con caminos empinados y serpenteantes así como también de un arroyo que corre por un pequeño valle conocido como The Ravine. En el año 1.997 se crearía una cascada haciendo uso de antiguos abrevaderos recogidos de los campos de la finca.

Para el año 1.843, el zar Nicolás I de Rusia le informó al duque que era muy probable que visitara Chatsworth House en el año siguiente. Para ello, el sexto duque decidió construir la fuente más alta del mundo y para ello empleó a Paxton para su diseño y construcción.

Lo primero que se hizo fue cavar un lago de 32.000 m2 en los páramos a 110 m por encima de la casa para así suministrar agua con la presión natural. El trabajo se culminó en tan solo seis meses. Para lograrlo trabajaron durante la noche empleando la luz de las bengalas. Por otro lado, el chorro de agua que alcanzó esta fuente fue de unos 90 metros.

Sin embargo, el zar murió en el 1.855 y nunca logró visitar Chatsworth House y por ende nunca conoció la fuente. Debido al suministro limitado de agua por lo general la fuente funciona con energía parcial.

Pese a ello, la energía hidráulica encontraría un uso práctico para generar energía en Chatsworth House de 1.893 a 1.936.  Posteriormente la casa se conectó a la red eléctrica y para el año 1.988 se instaló una nueva turbina la cual produce aproximadamente un tercio de la electricidad que necesita la casa.

Otra de las construcciones que merece la pena destacar es el Muro Conservador el cual es un conjunto de invernaderos que se elevan gracias a la pendiente que va desde el Templo de Flora hasta los establos cercanos al muro norte del jardín.

Este Muro Conservador se usa específicamente para el cultivo de frutas y de camelias. Es importante mencionar que en este lugar encontraremos dos Camellia reticulata “Capitán Rawes” las cuales fueron plantadas en el año 1.850. Las camelias de Chatsworth House han ganado muchos premios a lo largo de los años.

Tristemente, se han perdido dos características sumamente importantes de la época del sexto duque. La primera de ellas es El Gran Conservatorio, la cual era la casa de cristal más grande del mundo para la época.

Paxton en conjunto con el arquitecto Decimus Burton diseñaron esta casa de cristal la cual comenzó a construirse en el año 1.836 y se culminó para el año 1.841. El costo de la obra fue de unas 33.100 libras y contaba con una extensión de 84 metros de largo, 37 metros de ancho y 19 metros de alto.

Otra de las estructuras que se perdió fue la Victoria regia House o conocida también como  Lily House. Esta fue construida por Paxton entre los años 1.849 y 1.850. Esta estructura tenía como fin el cultivo del nenúfar gigante del Amazonas, la cual floreció en cautiverio allí por primera vez en todo el mundo.

Jardín moderno

Los jardines que podeos ver en la actualidad contienen en el frente sur la fuente del caballito de mar. Por otro lado, los escalones exteriores son en realidad un reemplazo del siglo XIX de los escalones originales que tenían forma de herradura.

Es importante mencionar que el séptimo y el décimo duque hicieron pocos cambios en el jardín, sin embargo el undécimo duque y su esposa eran jardineros entusiastas por lo que llevaron a cabo un renacimiento del jardín.  Muchas de las características históricas de los jardines de Chatsworth House se han restaurado de forma impecable, además se han agregado muchas características novedosas.

El “Serpentine Hedge” es un corredor ondulado de tejo el cual va desde Ring Pond hasta el busto del sexto duque. Este corredor fue plantado en el año 1.953, en el encontraremos unos  1.209 tejos los cuales se encuentran donde se ubicaba antiguamente el Gran Conservatorio.

En el año 1.970 se instalo el “Display Greenhouse” el cual tiene un estilo moderno y se encuentra muy discretamente detrás del invernadero del primer duque. Esta novedosa construcción contiene tres zonas climáticas que son tropical, mediterránea y templada. Es importante mencionar que el acceso público a este lugar es limitado aunque se pueden reservar visitas guiadas.

El “Cottage Garden” es una inspiración de una exhibición en el Chelsea Flower Show del año  1.988. En ella se exhibe un jardín delantero de parterres bordeado por una pasillo que conduce a la sala de la cocina y del comedor. En este pasillo podemos ver muebles cubiertos de plantas.

Actualmente encontraremos al “Kitchen Garden” el cual es un huerto productivo de frutas y verduras que contiene además elementos decorativos. Este jardín fue creado detrás de los establos en los inicios de la década de 1.990. Debemos mencionar que el huerto original de Chatsworth House cubría unas 5 hectáreas y se posicionaba junto al río.

En tiempos recientes se llevó a cabo la creación del jardín sensorial el cual tiene como fin hacer accesible todos los jardines de Chatsworth House a aquellas personas discapacitadas. En este jardín encontraremos la mayor parte de las plantas aromáticas de la casa. Este espacio fue inaugurado en el año 2.004 por el entonces ministro del Interior, David Blunkett.

No podemos dejar de mencionar el jardín Quebec el cual es una parte de la casa que posee una extensión de unos 16.000 m2 y se ubica al sur y al oeste del estanque del canal. Hasta el año 2.006 era un área descuidada, sin embargo se rescato y en la actualidad es una  extensión del paseo Arboretum y cuenta con un camino que recorre la parte superior de esta empinada orilla.

Colecciones de arte

La riqueza artística de Chatsworth House es impresionante pese a las diversas crisis económicas que ha sufrido a lo largo de los años. Esta mansión cuenta con un total de 126 salas de las cuales solo 30 están abiertas al público.

Estas salas no fueron pensadas para un uso cotidiano por lo cual están decoradas de manera ostentosa exhibiéndose así  murales y techos pintados con temas antiguos hechos por artistas como Louis Laguerre y Antonio Verrio; se añaden además alfombras, tapices, platería, porcelanas y cerámicas de importación.

Dentro de las pinturas más valiosas que encontraremos en Chatsworth House destacamos “El rey Ozías afectado por la lepra” de Rembrandt, “Adoración de los Magos” hecha por Paolo Veronese, “Cristo y la Verónica” de Ludovico Carracci, un Retrato de Enrique VIII hecho por Hans Eworth, el retrato de la niña Margaret de Vos pintado en el año 1.623 por su padre Cornelis de Vos, El coronel Charles Cavendish de Van Dyck, entre otras grandes pinturas.

Obras hechas del siglo XVIII en adelante destacan un retrato de grupo de Los hijos del cuarto duque de Devonshire el cual fue pintado por Johann Zoffany, La duquesa de Devonshire y su hija Georgiana hecho por Joshua Reynolds, el Retrato de la duquesa Georgiana Cavendish con gran sombrero por Thomas Gainsborough, entre otras pinturas.

Es importante mencionar que el onceavo duque de Devonshire fue un gran admirador de Freud por lo cual ya en los años 50 comenzó a comprarle obras. A lo largo de dos décadas Freud logró retratar a seis miembros de la familia Cavendish.

En tiempos reciente, la familia ha comprado piezas de arte contemporáneo de autores como Paula Rego. Por otro lado, suele ceder los jardines a la firma Sotheby’s para que lleven a cabo la exhibición anual Beyond Limits que muestra grandes esculturas de artistas como Henry Moore, Fernando Botero y Manolo Valdés.

Debemos mencionar que el principal atractivo de Chatsworth House  son sus dibujos antiguos, suman un total de 3.000 ejemplares conformando así conjunto más valioso en manos privadas en todo el mundo.

Dentro de esta colección destacan obras de Leonardo da Vinci con “Leda” y “el cisne”,  Durero con “La Virgen con el Niño” y “san Juanito”, Tiziano con su obra “Paisaje con caballo y serpiente”,  Annibale Carracci  con “Retrato de niño jorobado”, Jan Gossaert con “Adán y Eva”, Rembrandt con su obra “Actor en su camerino”, Claudio de Lorena con “Paisaje con el sermón de la montaña”, entre muchos otros dibujos de grandes artistas.

También tiene un lugar sumamente especial un conjunto de bocetos de Rafael. Este conjunto se compone de unas catorce piezas siendo el más amplio existente en la Gran Bretaña en conjunto con los que pertenecen a la Royal Collection y al Ashmolean Museum de Oxford.

A este conjunto de dibujos se le debe sumar además importantes grabados como dos de Andrea Mantegna  que son “Combate de dioses marinos” y “Bacanal con Sileno” los cuales son considerados como las mejores estampas del autor en todo el mundo. Debido a lo frágiles que son, estas obras se mantienen almacenadas y los duques adaptaron una sala de la casa como sala de muestras temporales, donde exhiben grupos de ellas en cortos periodos de tiempo.

Tristemente, las crisis económicas han mermado a lo largo del tiempo la colección de dibujos que hay en Chatsworth House. La venta más reciente se llevó a cabo el 5 de diciembre del año  2.012 cuando los Cavendish subastaron uno de sus quince ejemplares de Rafael, la Cabeza de apóstol el cual fue un cartón preparatorio hecho para el famoso cuadro La Transfiguración que podemos encontrar en los Museos Vaticanos.

En lo que respecta a la colección de esculturas, debemos iniciar con piezas egipcias donde se incluyen dos destacables obras de Canova, un busto colosal de Napoleón Bonaparte y un sensual Endimión dormido. No podemos dejar de lado el grupo de esculturas de las Ganimedes y el águila de Adamo Tadolini.

Por otro lado, en Chatsworth House encontraremos archivos dentro de los cuales se destaca un manuscrito de la reina Isabel I, diversos documentos pertenecientes a la familia Cavendish y una carta del presidente Kennedy. En las bibliotecas de Chatsworth House encontraremos libros sobre Enrique VII y los cuatro libros de Arquitectura de Palladio.

No podemos dejar de mencionar piezas de orfebrería que datan de la época barroca, un juego de tocador hecho de plata sobredorada la cual perteneció a la reina Mary II, tres tapices tejidos en el siglo XVII los cuales replican los famosos tejidos Hechos de los Apóstoles de Rafael y otros flamencos del XVIII.

Finalmente, destacan ejemplares de cerámica de Delft y muchos artículos importados de Oriente como piezas de porcelana china y muebles lacados los cuales por su alto coste y su rareza representaban un signo de distinción.

Un hecho curioso es que a pesar de las crisis económicas que han llegado a Chatsworth House, la familia Cavendish ha conservado piezas de joyería como lo son dos diademas con diamantes y otras piedras preciosas.

Chatsworth House en el cine

Chatsworth House  ha sido usado como un escenario en diversas películas de época como por ejemplo “Orgullo y prejuicio”  y “La duquesa”, curiosamente ambas películas protagonizadas por Keira Knightley. La segunda de estas películas tiene como tema central a Georgiana Cavendish. Otra película de renombre que se filmo en esta locación fue “El hombre lobo de Benicio del Toro y Anthony Hopkins.

¿Cómo llegar a Chatsworth House?

Con todo lo que te hemos comentado, es probable que quieras ir  a Chatsworth House por ello a continuación te enseñaremos como llegar ahí y las alternativas que tienes para visitar este majestuoso lugar.

En carro

Hay diferentes vías que nos llevan a Chatsworth House, partiendo de Matlock debemos tomar la autopista A6 y luego la B6012 la distancia es de unas 8 millas siendo la vía más corta. Luego partiendo desde Manchester, igualmente tomamos la A6 y posteriormente la A623, la distancia es de 38 millas.

En autobús

Son varios los servicios de autobuses de Inglaterra que llegan a Chatsworth House y tienen su parada en la casa. Esta parada de autobús se encuentra a pocos metros de la entrada de la casa.

En tren

La estación de tren más cercana a Chatsworth House es Chesterfield, sin embargo debemos mencionar que los autobuses de Chesterfield no llegan hasta la mansión. La parada de autobús más cercana es Nether End, la cual se encuentra a 2 km de Chatsworth  que vendrían siendo unos 25 minutos a pie.

Sin embargo, este es un paseo bastante agradable puesto que debes caminar por un sendero público, pasar el puente de vía única y seguir el camino de la derecha hasta llegar a la casa.

En este artículo conocimos acerca de Chatsworth House, la casa que pertenece a los duques de Devonshire los cuales son representados por la familia Cavendish. A lo largo de los años ha sufrido una gran cantidad de modernizaciones, sin embargo se ha buscado mantener siempre los aspectos más tradicionales de esta mansión. En la actualidad se organizan visitas guiadas y actividades sociales con previa reservación todo esto para recaudar dinero y mantener vigente las tradiciones que representan este lugar. También te pueden interesar los siguientes artículos:

 

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