Coímbra está ubicada a medio camino entre Lisboa y Oporto en la región de Beiras. Justo en el centro de Portugal, se alza en las orillas del río Mondego. Coímbra es famosa por tener la universidad más antigua del país. Además por tener una fantástica colección de bellas iglesias, monasterios serenos e instituciones culturales. También es un centro comercial muy concurrido, con sus numerosas tiendas, boutiques y una selección de cafés y restaurantes. La ciudad se divide en dos barrios, la Ciudad Baja y la Ciudad Alta. Su corazón histórico se encuentra muy por encima del Mondego en la colina de Alcaçova. Este lugar era conocido por los romanos como Aeminium. Aquí, los conventos medievales, las catedrales, y algunos museos se agrupan alrededor de la universidad.

Conoce estas 8 Atracciones Que Ver en Coímbra

1.- Universidad de Coímbra

La Universidad de Coímbra es una de las universidades más antiguas de Europa. Curiosamente, fue fundada originalmente en Lisboa en 1290 por el Rey Dinis. Pero fue trasladada a Coímbra en 1537 y situada en lo que solía ser un palacio medieval. Fue reconstruida entre los siglos XVII y XVIII en los estilos barroco y neoclásico. Esta es la antigua Universidad donde se encuentran algunas de las atracciones turísticas más famosas de Coímbra. La Biblioteca Joanina es motivo suficiente para visitar esta venerable institución. La biblioteca del siglo XVIII lleva el nombre de su benefactor, João V. Es una suntuosa fiesta de dorado y madera exótica. Las estanterías lacadas están revestidas con casi 300.000 libros y manuscritos medievales de todas las partes de Portugal.

Otra escena imperdible es la Capela de São Miguel. Los elementos arquitectónicos de esta hermosa capilla datan de 1517. Sin embargo la mayor parte de lo que se ve hoy en día data de los siglos XVII y XVIII. Incluyendo los azulejos finos que embellecen las paredes de la nave y el coro. El retablo manierista data de 1605. La pieza central de la capilla es un extraordinario órgano barroco con ángeles dorados. En el exterior, un amplio patio ofrece vistas edificantes de la ciudad. El campanario es un símbolo muy querido de la universidad.

2.- Iglesia de Santa Cruz

Afonso Henriques y Sancho I, los dos primeros reyes de Portugal, están sepultados en la Iglesia de Santa Cruz. Esta forma parte de un monasterio fundado en 1131 por los cánones de San Agustín. La iglesia románica se destaca por su fachada manuelina atribuida a Diogo Boitac. De hecho, la forma de Santa Cruz ha sido esculpida por algunos de los mejores escultores del siglo XV. Como Nicolau Chanterène y Jean de Rouen, cuyas tallas ornamentan el Portal de la majestuosa iglesia.

Las extravagantes tragedias de las tumbas reales también se dice que son obra de Chanterène. Un punto de interés turístico es el sereno Claustro do Silêncio. Este es un claustro manuelino de dos pisos con hermosos bajorrelieves en las esquinas que representan la Pasión de Cristo. Una elaborada fuente renacentista es la pieza central de este lugar.

3.- Catedral Vieja

La catedral vieja es más parecida a una fortaleza. Tal es su aspecto sólido, casi opresivo con sus paredes acanaladas y ventanas estrechas. De hecho, este es uno de los mejores ejemplos de arquitectura románica en Portugal. Fue consagrada en 1184 y el rey Sancho I se coronó allí poco después cuando Coímbra era la capital de la nación. Hay extravagantes relieves que alivian el efecto sombrío del exterior. La elegante Porta Especiosa de estilo renacentista en el lado norte de la iglesia es el ejemplo más obvio.

Sin embargo los turistas deben aventurarse adentro para apreciar el más ostentoso diseño. Como por ejemplo el altar mayor gótico que data de 1498. El retablo de lujo, que representa el nacimiento de Cristo y la Asunción, es obra de los maestros flamencos Olivier de Gand y Jean d’Ypres. A propósito, la plaza delante de la catedral vieja es donde Juan I fue proclamado rey en 1385.

4.- Catedral Nueva

La fústica fachada cónica de la Catedral Nueva contrasta con la vieja, más conservadora. Pero difícilmente puede describirse como contemporánea. Esta iglesia fue fundada por los jesuitas en 1598 y consagrada en 1640. La exuberancia del exterior es igualada por la opulencia del interior. El majestuoso altar mayor en filigrana de oro es una maravilla del siglo 17. Esta es una característica destacada junto al par de órganos del siglo XVIII. Estos se ubican a cada lado. En realidad, hay un poco de lo viejo en lo nuevo. Por ejemplo la fuente octogonal y los puestos de coro pertenecieron una vez a la Catedral Vieja.

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5.- Museo Nacional Machado de Castro

El Museo Nacional de Machado de Castro (MNMC) fue nombrado por el célebre escultor portugués Joaquim Machado de Castro (1731-1822). Ha vuelto a abrirse al público después de un extenso rediseño realizado por el respetado arquitecto Gonçalo Byrne. El nuevo espacio cuenta con cinco pisos, ofreciendo tres veces más espacio de exposición. Las exposiciones permanentes de arqueología romana incluyen un notable criptoporticus. Además de trabajos de metal sagrado del sur de Europa de los siglos 12 al 18.

También joyas de los siglos 14 al 18 y una de las mejores colecciones de estatuas medievales en Portugal. Todo esto complementado con raras y valiosas pinturas, dibujos, textiles, muebles y cerámica. Y si eso no es suficiente, el museo también posee otras importantes colecciones de libros y manuscritos antiguos. Así como objetos de vidrio y artefactos del Lejano Oriente. Otra atracción en este tesoro mágico es la doble logia en el patio que ofrece unas vistas inspiradoras de la ciudad de Coímbra.

6.- Monasterio Santa Clara-a-Velha

Las evocadoras ruinas en parte hundidas del Convento de Santa Clara-a-Velha son todo lo que queda del monasterio del siglo XIII. Construido en la ribera sur del río Mondego, el edificio sirvió de refugio a Santa Isabel, viuda del rey Dinis. Isabel supervisó la construcción de una nueva iglesia donde fue enterrada después de su muerte en 1336. Sin embargo, las inundaciones consistentes socavaron las fundaciones del convento.

El edificio finalmente fue abandonado en 1677, las hermanas optan por un nuevo edificio en un terreno más alto. En 1696, los restos de la propia Isabel fueron trasladados a esta nueva dirección, el Convento de Santa Clara-a-Nova. La iglesia gótica original fue finalmente restaurada y comparte el sitio con un moderno centro de interpretación. Allí los visitantes pueden aprender más sobre la fascinante historia detrás del convento. Además de reflexionar sobre los hallazgos arqueológicos desenterrados de las ruinas sedimentadas.

7.- Arco de Almedina

El Arco de Almedina era parte de la entrada original a la ciudad vieja. Es una reliquia de las murallas de la ciudad árabe de Coimbra. La parte más antigua de la estructura data de alrededor del siglo IX y originalmente consistió en un par de torrecillas unidas por un arco. Fue muy alterada y restaurada en el siglo XII para incluir la Torre de Anto. Esta fue construida sobre el arco repleto de ventanas renacentistas. Hoy en día, la torre alberga el Centro de Interpretación de la Ciudad Amurallada. Aquí se relata la historia de las murallas defensivas que una vez rodearon Coímbra. Un anexo proporciona espacio para exposiciones temporales y charlas sobre temas relacionados.

8.- Jardín Botánico

Los jardines botánicos de la ciudad son los más extensos de Portugal. Están integrados en la Facultad de Historia Natural de la Universidad de Coímbra. Fueron creados por el Marquês de Pombal durante la reforma de la universidad en 1773. Ubicado en terrazas en el valle cerca del río, la entrada a la finca de 20 hectáreas se encuentra a la sombra del Acueducto de São Sebastião del siglo XVI.

La exuberante y exótica colección de flora cuenta con unas 1.200 plantas y árboles de todo el mundo. Varios invernaderos, incluyendo uno que data de 1856, se utilizan para cultivar especies subtropicales de plantas. Los jardines cuentan con varios estanques y una fuente central. Y escondido entre la densa vegetación se encuentra la pequeña Capela de São Bento del siglo XIX.

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