Salem en Massachusetts es una pequeña ciudad situada en el condado de Essex, también se le ha dado el nombre de la ”Ciudad de las brujas”, debido a la cantidad de juicios que se llevaron a cabo durante un periodo de tiempo. En el artículo de hoy exploraremos a detalle toda la historia de este lugar y los sitios a visitar.

Salem en Massachusetts

Historia de la ciudad Salem

La ciudad de Salem en Massachusetts es uno de los pueblos con mayor historia de Estados Unidos. Este lugar recibe su fama debido a la cantidad de juicios contra bujas que se llevaron a cabo entre los años 1692 y 1693. Durante ese periodo de tiempo casi 200 mujeres fueron acusadas de brujería, y de ellas, unas decenas fueron llevadas a la horca, por esta razón, en la actualidad se le conoce como el Pueblo de las Brujas.

En los días actuales apenas de una pequeña ciudad que consta de 40.000 habitantes, donde cada año se congrega el país con motivo de la festividad de Halloween, dado que esta es la ciudad que más hace énfasis en celebrar esta fecha.

Sin embargo, Salem en Massachusetts también es el lugar en donde se puede conocer a detalle acerca de la independencia de los Estados Unidos. Fue a esta ciudad a la que llegaron los primeros colonos puritanos procedentes de Inglaterra que deseaban vivir una nueva vida en el nuevo continente.

En un mismo sentido, también se le conoce por ser una ciudad en donde habitaron los primeros millonarios de los Estados Unidos, en su mayoría se trataban de mercaderes que comerciaban llevando materiales de las Américas y trayendo productos de todo el mundo.

Por la calle de Chestnut Street se pueden observar las primeras mansiones que realizaron estos comerciantes para poder sobresalir de los colonos ingleses. Adicional a esto, en esta zona también se celebraron varias Tea Party que dieron origen al surgimiento de la actual Nueva Inglaterra formada por los estados de Massachussets, Rode Island, Main, Connecticut, Vermont y New Hampshire.

Juicios a las brujas

Los juicios por brujería eran algo habitual en las Colonias Británicas. El primer caso registrado fue el de Alse Young, en Connecticut, en el año 1647. A partir de esa fecha hasta el año 1692, se realizaron alrededor de otros veinte juicios en Nueva Inglaterra, con el principal enfoque en Boston y Springfield, no obstante, eran casos aislados, a veces ocurridos cada tres o cuatro años.

A pesar de que originalmente se conocían como los ”Juicios de Salem”, las audiencias preliminares en 1692 se llevaron a cabo por toda la provincia: la aldea de Salem, Ipswich, Andover y la ciudad de Salem. Los juicios más reconocidos se realizaron en este último lugar por el Tribunal de Oyer and terminer en 1692.

Si bien la brujería y el paganismo no fueron elementos que solo tuvieron lugar en Salem sino también por toda la América puritana, este lugar es considerado como un ejemplo de la masividad que tuvieron estos juicios, no porque fueran el único caso. Los juicios no solo se hicieron en esta ciudad, algunos de ellos se realizaron en Salem Village, Beverly, Springfield e Ipswick, tanto al Condado de Essex como a los de Berkshire y Middlesex.

Salem en Massachusetts

Estos juicios comenzaron con las acusaciones contra Betty Parris, hija del Reverendo Samuel Parris, y su prima, Abigail Williams. Las primeras ordenes de arresto se hicieron el 29 de febrero de 1692 y tres mujeres fueron arrestadas: Tituba, Sarah Osborne y Sarah Good.

Tituba era una esclava en la casa de los Parris, Sarah Osburne era un terrateniente que se había ganado el odio de los vecinos al demostrar su poca fe ante la comunidad y Sarah Good era un vagabunda que se encontraba embarazada cuando se la llevaron.

Si bien Osburne y Good exclamaron su inocencia durante todo el juicio, el testimonio de Tituba fue lo suficiente para arrestar a las tres mujeres. De acuerdo a Marion Starkey en su libro, Tituba lo que quería era alejar la atención del tribunal de su esposo, John Indian, ya que entre la comunidad se decía que este hombre era uno de los que provocaban aflicciones entre los vecinos.

A raíz de estos juicios comenzaron las acusaciones masivas, en algunas oportunidades solo se trataba de vecinos queriendo obtener venganza de algunos miembros de su comunidad. Este fue el caso de Martha Corey, a quien las mujeres más jóvenes de su comunidad la acusaron de brujería, dado que se había unido recientemente a la iglesia y dejaba en evidencia sus problemas internos.

Salem en Massachusetts

Llegando a finales del año 1693, más de ciento cincuenta personas fueron detenidas y encarceladas, solo por acusaciones, no obstante, muchas de ellas no pasaron a ser condenadas por el tribunal del condado. Pero, al menos cinco de estos acusados murieron estando en prisión, y las veintiséis personas que fueron llevadas a juicio si recibieron su condena.

Un rasgo particular de todas las acusaciones era que las alucinaciones y contactos demoníacos se dieron entre un grupo de mujeres del poblado de  Salem en Massachusetts, pero jamás se dio el procedimiento para comprobar tales prácticas, por lo general, las acusaciones se basaban en rumores. Los jueces del tribunal se dejaron llevar por la histeria de la comunidad religiosa, formada mayormente por puritanos, que exigían la quema de brujas.

Las cuatro partes en las que se dividió la Corte Superior de la Judicatura de 1693 se hicieron en la aldea de Salem, Ipswich, Boston y Charlestown, pero solo se cumplieron con tres condenas de los treinta y un juicios que realizó la Corte Superior de Judicatura.

Ambos tribunales condenaron a veintinueve personas por brujería. Diecinueve de los acusados (catorce mujeres y cinco hombres) fueron llevados a la horca. Entre ellos, un hombre llamado Giles Corey, decidió no prestar declaración y murió aplastado en un intento de obligarlo.

Han existido varias teorías para poder explicar porque la comunidad de Salem en Massachusetts explotó con el delirio de brujas y perturbaciones demoníacas. La más conocida afirma que los puritanos que estaban al mando de la colonia en la bahía de Massachusetts, sin el control desde 1630 hasta la promulgación de la Carta Real de Massachusetts en 1692, estaban en medio de un momento de alucinaciones masivas e histeria a causa del fanatismo religioso.

Sin embargo, los historiadores actuales concuerdan que esta explicación es muy simplista. Por otro lado, algunas teorías ponen en manifiesto la revisión de los casos de maltrato de niños, adivinaciones invocando al maligno, ergotismo, la lucha por las propiedades, el complot de la familia Putnam para acabar con la familia rival Porter. Existen otras en donde se toca el tema de ”estrangulamiento social” de la mujer, alegando que este fue uno de los factores en donde estalló el fanatismo religioso.

Como bien se sabe, dentro de esta comunidad existía una extrema conducta religiosa, en donde los pobladores vigilaban a sus vecinos y al mismo tiempo era vigilada por éstos en sus palabras y acciones, creando así dudas y sospechas en el caso de que su comportamiento no estuviera dentro de los parámetros religiosos puritanos.

Las mujeres de este poblado tenían la única obligación de servir a sus esposos y a carecer de mayores derechos, mientras que los niños eran destinados a recibir una educación severa desde temprana edad en las labores de los adultos en lugar de jugar.

Otra de las angustias de esta comunidad era el evitar la ”ira de Dios” por lo que debían obedecer fielmente los distados religiosos del puritanismo para poder evitar el castigo divino que se manifestaba en la pérdida de cosechas, mal clima y muerte de ganado.

El número de acusados por brujería estuvo rondando entre los ciento cincuenta y doscientos, inclusive pudo haber sido una cifra más elevada si se toman en cuenta los apresamientos que no fueron seguidos de acusaciones formales. Todo lo acontecido en los juicios tuvieron un impacto en la región y contribuyeron de cierta manera en el deterioro de la influencia de los puritanos en el gobierno de Nueva Inglaterra y la posterior secularización de su población.

Abigail Williams

Abigail Williams como ya se ha dicho fue una de las primeras mujeres acusadas por brujería en Salem en el año1692, juicios en donde alrededor de 150 personas fueron acusadas por estas prácticas. Abigail y su prima Betty Parris estuvieron entre el primer grupo de mujeres acusadas por practicar la brujería, para ese entonces ella solo tenía 11 años y vivían con su tío Samuel Parris, luego de que sus padres murieran por un ataque indio.

De acuerdo al testimonio del reverendo Deodat Lawson, Abigail y su prima Betty comenzaron a presentar ataques en donde se la pasaban corriendo entre las habitaciones agitando los brazos, se agachaban debajo de las sillas y trataban de escalar la chimenea. El mismo reverendo afirmaba que sus cuerpos tomaban posiciones que eran imposibles.

Todos estos acontecimientos tuvieron un fuerte impacto dentro de la comunidad, por lo que el señor Samuel Parris, ministro local, decidió llamar a un médico que pudiera revelar las causas de este extraño comportamiento.

El médico, William Griggs, al no comprender estos hechos y no dar con una explicación médica, sugirió que se trataba de una practica de hechicería. De esta manera, se le dio la orden a la una de las esclavas del señor Parris, Tituba, la preparación de un “pastel de brujas” (hecho de centeno mezclado con orina de las víctimas) con el que se alimentó a un perro. La teoría de esto era que si Abigail y Betty eran brujas, entonces el perro presentaría los mismos síntomas que ellas, por lo que se les acusaría.

¿Qué visitar en Salem?

Ya habiendo conocido a detalle acerca de la historia y los juicios que se llevaron a cabo en el poblado de Salem en Massachusetts, llegó la hora de hablar sobre los lugares a visitar en este pueblo.

Museo de las Brujas

Si lo que se desea es conocer acerca de la historia de las brujas de Salem, no cabe duda que el mejor lugar para hacerlo es en el Museo de las Brujas. En primera instancia, los trabajadores de este sitio explican el por qué 14 mujeres fueron acusadas, y luego ejecutadas, en el primer juicio que cambió la historia de Salem en Massachusetts para siempre.

Hoy en día se conservan las primeras casas en donde vivían las mujeres acusadas de brujería, las mismas se pueden visitar por medio del walkway de Salem. Una vez que se ha conocido la vida de estas mujeres, en las siguientes salas se explora la historia de las brujas en el mundo, así como en que punto a los curanderos y druidas se les empieza a considerar brujos por sus pócimas.

De una misma manera, en este museo se muestran algunas curiosidades como por ejemplo, el momento de la historia cuando se describen que la piel de las brujas es de color verde, tal como se mostró en la pantalla grande con el Mago de Oz.

The Witch House at Salem

La casa de Jonathan Corwin de Salem en Massachusetts, es conocida como La Casa de la Bruja, este fue el hogar de uno de los jueces del tribunal y su estructura permanece en Salem junto con los vínculos directos de los juicios de brujas de Salem de 1692, se piensa que su construcción se llevó a cabo entre los años 1620 y 1642.

Corwin compró esta vivienda en el año 1675 cuando tenía 35 años, y vivió allí durante más de 40 años, la misma permaneció dentro de su familia hasta finales del siglo XIX. Esta casa se encuentra ubicada en el 310 Essex Street en la intersección de North Street y Summer Street en el distrito histórico de McIntire.

El juez fue convocado con el fin de investigar una supuesta actividad diabólica cuando surgió una oleada de acusaciones de brujería en Salem Village (ahora Danvers) y las comunidades vecinas. El lugar fue ocupado por el juez Nathaniel Saltonstall, quien se dio de baja luego de la condena a Bridget Bishop. Corwin se unió a la corte de Oyer y Terminer, responsable de enviar a 19 personas a la horca.

En un mismo sentido, esta casa es una fiel representación del tipo de estructura que se hacía en la Nueva Inglaterra del siglo XVII, a pesar de que los historiadores modernos no tiene una fecha exacta en que se construyó. La tradición de la familia Corwin alega que se levantó en el año 1642, pero algunos eruditos afirman que se edificó entre los años 1620 o 1630 y que Roger Williams vivió en él antes de fundar Providence Plantations.

La casa fue movida a unos 35 pies (11 m) a su ubicación actual en la década de 1940 cuando la calle adyacente fue ampliada. Su restauración tuvo lugar para darle la apariencia que tendría en el siglo XVII y se modificó el techo abuhardillado. En la actualidad, se maneja como un museo operado por la ciudad de Salem y está abierto en temporada.

Salem Walkway

El Salem Walkway es un sendero que es marcado claramente por un larga línea roja en el suelo, la cual inicia un recorrido por las calles de la ciudad, pasando por las 14 casas que pertenecían a las 14 mujeres que fueron acusadas y condenadas por brujería.

Este es la mejor manera de conocer la ciudad, ya que la elaboración de este sendero ha permitido que se mantengan en pie y se restauren  las casas de principios del siglo XVIII, las cuales se habrían perdido de otro modo.

No es muy común en Estados Unidos ver construcciones que daten del año 1700, puesto que es un país con una historia muy corta. Sin embargo, la ciudad de Salem en Massachusetts fue una de las primeras poblaciones estadounidenses, cuando aún eran colonias inglesas.

¿Cómo llegar a Salem?

El poblado de Salem en Massachusetts se encuentra a 25 kilómetros al norte de Boston, para realizar una visita se tienen dos alternativas: utilizando el tren o por medio de un coche. Esta última opción le permite al viajero también observar algunos otros pueblos y paisajes propios de Nueva Inglaterra por el camino.

En un mismo sentido, otra alternativa para conocer a profundidad acerca de la historia de este ligar es contratar a un guía especializado en su historia de habla española. No obstante, también existe una opción que es asistir a una excursión a Salem desde Boston con un guía en español, la misma también incluye una visita a Marblehead, un precioso pueblo típico de Nueva Inglaterra.

Dicha excursión tiene una duración de cuatro horas y media, la movilidad se hace a través de un minibús y tienen la opción de recoger a las personas y dejarlas en su propio hotel. Por otro lado, si se desea ir por cuenta propia, esta la alternativa de ir en tren desde la North Station, allí se llegará al destino en media hora y el tren pasa casa hora.

 

Ha sido todo por el artículo de hoy, esperamos que la información proporcionada haya sido de gran ayuda. En un mismo sentido, le hacemos la invitación a leer también: Cueva de Santimamiñe y Santa Maria Novella

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