El emblemático Centro Rockefeller atrae millones de visitantes todos los años por lo que ofrecen sus espectaculares instalaciones y los prestigiosos eventos que allí se producen. Conoce un poco más en este post sobre este iónico lugar de Nueva York, su interesante historia y su aristocrático estilo arquitectónico, así como sus famosas tiendas.

¿Dónde se encuentra el Centro Rockefeller?

El Centro Rockefeller, ubicado en el centro de la Gran Manzana, es un gran complejo comercial formado por 19 edificios comerciales que ocupan unos 89.000 m2 entre las calles 48 y 51 en el centro de la isla de Manhattan.

Los 14 edificios originales de estilo Art Decó, encargados por la familia Rockefeller, abarcan la zona entre la Quinta Avenida y la Sexta Avenida, dividida por una gran plaza hundida y una calle privada llamada Rockefeller Plaza.

Las adiciones posteriores incluyen el 75 Rockefeller Plaza al otro lado de la calle 51, en el extremo norte de la Rockefeller Plaza, y cuatro edificios de estilo internacional situados en el lado oeste de la Sexta Avenida.

Es considerada una obra maestra del diseño urbano, que el visitante puede disfrutar en medio de gran cantidad de decorados estacionales en la Rockefeller Plaza, al igual que sus esplendidos y elegantes restaurantes, boutiques y teatros.

Se le ha reconocido como el complejo de edificios privados más grande del mundo, distinción que aún conserva hoy en día. Conoce también Museo Rodin, con similares atracciones.

Centro Rockefeller

Descrito como uno de los mayores proyectos de la época de la Gran Depresión, el Centro Rockefeller fue declarado monumento de la ciudad de Nueva York en 1985 y monumento histórico nacional en 1987.

Se albergan allí diversas obras de arte presentes en casi todos sus edificios Art Decó y su amplia plaza hundida. Te interesará conocer igualmente el Museo Metropolitano de esta ciudad.

Historia del Centro Rockefeller

Con la finalidad de construir un complejo para impulsar Manhattan diversas actividades económicas, el magnate del petróleo John D. Rockefeller planteó en 1920 el proyecto de construcción de este complejo.

En 1928, la Universidad de Columbia, entonces propietaria del lugar, arrendó los terrenos al petrolero Rockefeller Jr., quien fue el principal responsable de la construcción del conjunto comercial.

Su construcción se inició en 1931 y los primeros edificios se inauguraron en 1933. Todo el núcleo del complejo se completó en 1939.

Centro Rockefeller

Arquitectura

Este complejo comercial destaca por la decoración estilo Art Deco que se dio a las fachadas, constituyéndose rápidamente en un elemento distintivo y reconocido a nivel mundial del lugar.

Este estilo arquitectónico posicionó el complejo en el destacado lugar que hoy ocupa y hoy es uno de los más reconocidos que se erigieron la década de los años 1930.

El Centro Rockefeller posee también, como elemento arquitectónico, el máximo uso de todas las áreas al aire libre, en las que se diseñaron jardines plantados con bellas flores multicolores.

Asimismo, se instalaron diversas esculturas al estilo griego, estatuas y pinturas, combinando así espacios de negocio con arte y la cultura.

El tradicional árbol navideño del Centro Rockefeller

El complejo es famoso por el encendido anual del árbol de Navidad que engalana el centro en esa fecha.

Este encendido es una tradición que se originó cuando los obreros que trabajaron en la construcción, pusieron un pequeño arbolito navideño en 1931 para conmemorar la noche buena mientras estaban trabajando.

Centro Rockefeller

Desde ese entonces se implementó toda una ceremonia de inicio oficial de la Navidad con el preciso momento que se encienden las luces del árbol a fines de noviembre en la plaza del centro, evento que es transmitido en vivo por miles de canales del mundo y que es famoso hasta en las películas.

Aunque el árbol es decorado desde principios de noviembre, no se enciende hasta después de la celebración del Día de Acción.

Para este evento de Navidad se invita a músicos y cantantes famosos del momento junto a la participación de las ya reconocidas bailarinas Rockettes.

El encendido lo lleva a cabo el alcalde de la ciudad junto con alguna celebridad, quienes oprimen el gran botón ante la gran audiencia allí reunida y las cámaras de televisión.

El árbol de Navidad del Centro Rockefeller debe cumplir con ciertos requisitos; a saber: debe ser  de más de 50 años y más de 20 metros de altura, el cual se adorna con más de 40 mil luces y una gran estrella de Swarovski en el tope.

¿Qué visitar en el Centro Rockefeller?

El Centro Rockefeller cuenta con muchos espacios para la recreación y la cultura, lo que lo convierte en uno de los sitios más fascinantes que se pueden visitar en Manhattan.

Entre los edificios que componen el centro, el que domina el espacio es  el Comcast Building, por su altura y por ser uno de los más concurridos, gracias al conocido y fantástico mirador, Top of the Rock.

Otros sitios para visitar es la Plaza Sunken Garden, que es la plaza del complejo, los Channel Gardens o los Jardines del Canal, exclusiva zona para el paso de peatones entre hermosas flores y plantas de diversas clases con fuentes, estanques y esculturas, y la escultura de Atlas, mitológico personaje griego, sosteniendo el universo.

El Comcast Building

También referido como el 30 Rockefeller Plaza, es un rascacielos de rasgos arquitectónicos Art Deco, que constituye la pieza central del complejo.

Su dirección oficial es 30 Rockefeller Plaza, NY 10112, dirección que ha dado lugar a su apodo de 30 Rock.

Se le conocía como el RCA Building entre 1933 y 1988, y luego como el General Electric Building o GE Building entre 1988 y 2015, año en que se cambió su nombre por el de Comcast Building.

Se hizo famoso por alojar en sus espacios a la sede central a nivel mundial de la cadena de televisión National Broadcasting Company (NBC Studios).

El edificio tiene 260 metros y 70 pisos y en el momento de su construcción era uno de los edificios más altos de la ciudad.

Otro sitio importante de este edificio es el observatorio o mirador Top of the Rock.

Observatorio Top of the Rock

Ubicado entre los pisos 67 y 70 este impresionante mirador es considerado uno de los observatorios más famosos de toda la ciudad, siendo una de las atracciones más visitadas.

Es el sitio ideal para apreciar un espléndido panorama de varios sitios importantes y turísticos de Nueva York, como el Central Park e incluso el Empire State.

El mirador cuenta con unos cristales de seguridad, que protegen a los visitantes, sin interferir en absoluto con la vista panorámica.

Para llegar al observatorio, se han dispuestos de espaciosos y rapidísimos ascensores de última generación.

En el techo del Top of the Rock se ha dispuesto una especie de pantalla por donde se puede visualizar que se hace al ascender.

Estudios de la NBC

El 30 Rock es muy conocido por ser sede principal de los estudios de la National Broadcasting Company (NBC Studios).

En 1996, la NBC compró el espacio que había tenido arrendado desde 1933. Esta adquisición permitió que la empresa introdujera nuevas tecnologías y renovara el espacio.

Algunos de los estudios y programas en esta sede son:

  • Estudio 8-H, donde se graba Saturday Night Live. Este estudio fue originalmente el estudio de radio más grande en el mundo, y albergó la Orquesta Sinfónica de la NBC. Se convirtió en un estudio de televisión en 1950.
  • Estudio 6-B, donde se grabó The Tonight Showdesde los primeros años de el estadounidense Jack Paar, el conocido comediante de radio y televisión y presentador televisivo hasta el traslado del programa a Burbank, California, en 1972. Late Night with Jimmy Fallon ocupa ahora ese espacio.
  • Estudio 3-A/3-B, en el cual se grabó la serie The Doctors y hoy se graba MSNBC Live.
  • Estudio 1-A, lugar de grabación de Dateline NBC, programa semanal de noticias/realidad jurídica.
  • Estudio 6-E, donde se graba el programa de noticias de la de madrugada Early Today.

Music Hall

El Radio City Music Hall es el espacio dedicado a espectáculos musicales importantes.

Está catalogado como el teatro más importante del país, y se le ha apodado Showplace of the Nation, que significa “Sitio de Mayor Interés Turístico en la Nación.

Se inauguró el 27 de diciembre de 1932, diseñado por los arquitectos Edward Durell Stone y Donald Deskey en estilo Art Deco y es sede de las Rockettes, la compañía de danza de precisión fundada en 1925.

El Music Hall se construyó en un terreno que originalmente estaba destinado a una Ópera Metropolitana, pero los planes para la ópera se cancelaron en 1929.

Plaza central

Se halla en la entrada del complejo y tiene como característica distintiva que se encuentra flanqueada por las banderas de todos los países que pertenecen a la Organización de las Naciones Unidas (ONU).

Es a menudo transformada según la temporada. Así, por ejemplo, durante el verano funciona como terraza de un bar restaurante, mientras que en invierno, es debidamente acondicionado para ser una extraordinaria pista de patinaje sobre hielo, muy famosa.

En esta plaza se distingue también otro elemento decorativo, que es una famosa escultura dorada de la imagen del personaje mitológico griego Prometeo, la cual se mantiene fija en esos espacios ya sea verano o invierno.

Pista de patinaje

Es la pista de patinaje más conocida de toda Manhattan, constituyéndose, sin duda alguna, en el emblema de las actividades navideñas típicas del complejo.

Se le llama con frecuencia “La pista de hielo en Rockefeller”, del inglés The Rink at Rockefeller.

Esta actividad va acompañada del encendido del árbol de Navidad, que acapara la atención de todo el mundo en épocas decembrinas.

Es la primera actividad que se inicia en dicha época y su tiempo de permanencia es desde primeros días del mes de octubre hasta el mes de abril del año siguiente.

Ha sido elemento protagónico en infinidad de escenas de muchas películas y series navideñas.

Tiene una capacidad de hasta para 150 patinadores a la vez, por lo que, dependiendo de las horas de asistencia, puede que se lleguen a hacer grandes colas de espera para acceder a ella.

Catedral de San Patricio

La estructura principal se construyó entre 1858 y 1878. Es una catedral católica neogótica decorada de Manhattan y es la sede del arzobispo de la archidiócesis católica romana de Nueva York.

Incluye también una iglesia parroquial, situada en el lado este de la Quinta Avenida, entre las calles 50 y 51, en el centro de Manhattan, justo enfrente del Rockefeller.

Está considerada uno de los símbolos más visibles de la Iglesia católica en Estados Unidos.

Tiendas más famosas del Centro Rockefeller

Una experiencia de compra icónica es la que brinda el Centro Rockefeller por la calidad y variedad de tiendas de marca del centro.

Se encuentran marcas neoyorquinas muy apreciadas, así como nombres internacionales de larga trayectoria y nuevos diseñadores.

Es el mejor destino de compras en el centro de Manhattan, donde se aprecia el ir de compras por el lugar como tal y por su ubicación.

Entre las más famosas tiendas están:

  • Tiffany & Co.
  • Top of the Rock Shop
  • The Shop at NBC Studios
  • Tumi
  • The Yankee Clubhouse
  • Tous.

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