La Gruta de Son Doong o Cueva del rio de la montaña, está considerada como la cueva más grande del mundo, la misma se encuentra en Vietnam y se muestra como uno  de los lugares más impresionantes y espectaculares de la Tierra, adicionalmente se ubica en un lugar que se considera como uno que  tiene mayor cantidad de terreno kárstico, lo que la cataloga con la conformación de piedra caliza más grande del mundo.  A continuación, te invitamos a conocer un poco más sobre esta formación natural que está catalogada como una de las maravillas de nuestro planeta.

GRUTA DE SON DOONG

¿Dónde se encuentra la Gruta de Son Doong?

La Gruta de Son Doong, se ubica en la provincia de Quang Binh, en la región centro norte de Vietnam, dentro de las instalaciones del Parque Nacional Phong Nhan-Ké. Para llegar hasta el lugar donde se encuentra la Gruta de Son Doong, tienes que penetrar la selva tropical, atravesar caudalosos ríos, pasar por las poblaciones indígenas y finalmente estarás en las puertas de la cueva más grande del mundo.

La Gruta de Son Doong, se encuentra en el margen de una grieta natural, formada por el desgaste producido por el río Rao Thong, en la región de las montañas Annamite en los límites fronterizos con Laos;  las adyacencias de la cueva, esta bordeada por una jungla tropical, saltos de agua, fauna salvaje y poblaciones autóctonas.

Se calcula que la Gruta de Son Doong, tiene aproximadamente tres millones de años y su formación se debe a la actividad erosiva del río Rao Thuong, el cual se ha encargado de desgastar la formación de las piedras calizas, que, al corroer las bóvedas en diferentes zonas de la gruta, ha permitido la entrada de la luz natural, que ha contribuido a la creación natural  de impresionantes bosques interiores.

Parque Nacional Phong Nha-Ke Bang

El Parque Nacional de Phong Nha-Ke Bang, se ubica en la localidad de Quáng Bính en Vietnam, a 450 kilómetros al sur de la capital del país Hánou, este parque tiene una superficie de 85.754 hectáreas,  adicionalmente cuenta con una zona protegida de 195.400 hectáreas.

La creación del parque, tuvo como objetivo principal la protección de una de las mayores áreas de karst del mundo, esta zona se caracteriza por que su relieve fue conformado por la meteorización o descomposición de los minerales y rocas cuando entraron en contacto con la atmósfera, la hidrósfera y la biósfera, el resultado de esta descomposición fue la formación de la roca caliza. Igualmente tiene como objetivo la preservación del ecosistema del bosque de la Cordillera Annamita que se ubica en la costa centro-norte de Vietnam.

En el parque nacional Phong Nha-Ke Bang, se tienen registrado 300 cuevas, las cuales en su conjunto representan 70 kilómetros de longitud, los espeleólogos que son aquellos que se encargan del estudio de la naturaleza, sus orígenes, las estructuras de las cuevas, la fauna y la flora, solo han explorado 20 cuevas, en el lugar se cuenta con ríos superficiales y subterráneos, así como un sin numero de cascadas.

Los componentes del subsuelo del parque nacional Phong Nha-Ke Bang, son principalmente de piedra caliza, esta es la razón por la que en el mismo se ubican tantas cuevas y grutas como la de Son Doong. Muchos de los largos pasadizos subterráneos están acompañados por las formaciones de estalactitas y estalagmita.

El parque nacional Phong Nha-Ke Bang, fue reconocido en el año 2003, como Patrimonio de la Humanidad por la Organización de las Naciones Unidad para la Educación, la Ciencia y la Cultura UNESCO, con el objeto de preservar las condiciones naturales relacionadas con la historia del planeta Tierra, así como sus formaciones geológicas, para las generaciones futuras.

GRUTA DE SON DOONG

Clima

El clima donde se ubica El parque nacional Phong Nha-Ke Bang y las inmediaciones de la Gruta de Son Doong, es el tropical, la temperatura se ubica entre los 23 °C a los 25 °C, con una temperatura máxima que puede llegar a los 41 °C en el verano con una temperatura mínima de 6 °C en el invierno.

Los meses con mayor grado de temperatura son junio, julio, agosto, con una temperatura promedio de 28 °C y los meses más fríos corresponden a diciembre, enero y febrero, los cuales presentan una temperatura promedio de 18 °C. Las precipitaciones anuales se ubica ente los 2.000 a 2.500 mililitros y los meses con mayores probabilidades de lluvia son los que corresponden a los meses de julio a diciembre, en la zona se tiene registrado un promedio de 160 días de lluvia anual, por lo que la lluvia está presente en todos los meses del año.

Flora

El 93% del parque nacional, está protegido naturalmente con bosques en que habitan aproximadamente  735 especies de vegetación vasculares como por ejemplo helechos, orquídeas, gramíneas, palmeras, entre otros. Las especies relacionadas con las plántulas o etapa de germinación, se desarrollan en los orificios y grietas que se encuentran en la piedra caliza y por lo general su crecimiento es lento.

Los árboles de esta región, tienen las características de poseer hojas perennes y se encuentran muy pocos árboles con hojas caducas, los árboles dominantes son los de las especies lauráceas, Fagacaea, entre otras.

En el parque nacional Phong Nha-Ke Bang, se encuentra  en una zona boscosa de aproximadamente 50 km2,  con árboles de la especie Calocedrus macrolepis de la familia de coníferas propios de la zona, se han contabilizado un promedio de 60.000 plantas por km2; la zona está considerada como el bosque más amplio con este tipo de árboles en Vietnam, los mismos están considerados como raros y están realizando las gestiones con las organizaciones ambientalistas del gobierno de Vietnam para que la explotación de la madera se empiece a controlar.

Adicionalmente los especialistas en espeleología de la Universidad Nacional de Hanói, han descubierto, en este parque 1.500 nuevas especies de árboles catalogados como raros y preciosos, los biólogos de la misma universidad descubrieron 3 especies raras de orquídeas las cuales se denominan Paphiopedilum malipoense, Paphiopedilum dianthum, Paphiopedilum concolor, las mismas están clasificadas con en especies en peligro de extinción.

Fauna

En el parque nacional Phong Nha-Ke Bang, donde se encuentra la Gruta de Son Doong, la cantidad de especies que se señalan a continuación: 400 de vertebrados, de los cuales 65 son mamíferos, 260 pájaros, 53 de reptiles, 25 variedades de anfibios y 60 especies de pescado de agua dulce, que corresponden a especies autóctonas o endémicas del parque.

Descubrimiento de la caverna Gruta de Son Doong

Antes del descubrimiento formal de la Gruta de Son Doong, sus instalaciones naturales, se utilizaron como refugio antes los ataques de los bombardeos en la Guerra de Vietnam la cual se efectuó entre los años 1955 hasta 1975 y luego de esto quedo oculta en el olvido.

Posteriormente la caverna volvió a ser visitada en el año 1991, por Ho Khanh, un agricultor que se encontraba por el sector, se topó con la estructura natural, sin embargo, el hombre se sintió atemorizado por los extraños ruidos que salían de la parte interna de la cueva producto del viento y de las corrientes de un río ubicado dentro de la gruta, por lo que mantuvo en secreto su localización

En el mes de abril del año 2009, se comunicó formalmente el descubrimiento de una caverna, por la Asociación Británica de Investigación de Cuevas, liderada por el matrimonio Howard y Limbert Deb, los cuales fueron acompañados por este agricultor, que conocía la entrada y que condujo al equipo británico y alemán hasta la misma.

Los comentarios realizados por los expedicionarios, indican que la ubicación de la cueva fue difícil ya que estaba totalmente cubierta de vegetación, que la cueva tenía 6,5 kilómetros de largo y 150 metros de anchura y en su interior se encontraron con una gran pared de material de calcita que no les permitió continuar con la investigación.

Características de la Gruta de Son Doong

La Gruta de Son Doong, la conforma 20 cuevas, las cuales fueron registradas por el equipo de investigadores británicos, así mismo están declaradas como la cueva más grande del mundo. En un principio los espeleólogos británicos, establecieron que la Gruta de Son Doong, tenía 150 metros de largo 91 metros de ancho, sin embargo, estudios posteriores han establecido que la cueva es mucho más profunda, a continuación, vamos a indagar cuales son las características actuales de dicha cueva.

Dimensiones

Las nuevas expediciones que  se han  realizado en la Gruta de Son Doong, informan que tiene por lo menos 4,5 kilómetros de largo y 200 metros de altura en algunas áreas y 150 metros de amplitud, estos registros establecen que esta gruta es más grande que la caverna Deer, que se encuentra en el parque nacional de Gunung Mulu en Malasia, por esta razón se cataloga como la caverna más grande del mundo.

Para establecer las dimensiones de la gruta, se utilizó la técnica de la luz de las linternas, ya que el río subterráneo que recorre la caverna, no permitió que los exploradores pudieran llegar más lejos.

Otras expediciones efectuadas en el año 2019, por los buceadores Christopher Jewell, Jason Mallinson, John Volanthen y Richard Stanton  y la empresa autorizada por el gobierno Oxalis, bucearon por primera vez en las aguas del rio Son Doong, descubrieron un pasadizo subterráneo que en la teoría conecta con la cueva Hang Tung, sin embargo, ese pasadizo está a 93 metros por debajo del nivel del mar, esto dificulta enormemente el acceso.

Ante las dificultades presentadas para acceder a la cueva y establecer sus dimensiones,  tienen que volver con nuevos equipos que le permitan bajar a esa profundidad, de haber una conexión, con la cueva que se encuentra en las adyacencias de la cueva Hang Tung, podría adicionarse  más kilómetros, por lo que la Gruta de Son Doong, podría aumentaría sus dimensiones, se estima que la misma pudiera estar en más de 9 kilómetros de largo y 175 metros de ancho.

Estalagmitas

Dentro de la Gruta de Son Doong, se encuentran una gran colección de estalagmitas en el suelo, estas son formaciones rocosas que están formadas por la acción del goteo de agua carbonada que caen del techo, entre las muchas estalagmitas que se ubican en la cueva, sobresale una que es colosalmente gigantesca de aproximadamente 70 metros de altura la cual la denominan Hand of Dog – la mano de perro, que se encuentra envuelta en coladas del elementos  de carbonato de calcio o caliza y está catalogada como la estalagmita más alta del mundo.

Turismo en la Gruta de Son Doong

En la Gruta de Son Doong, está permitido el ecoturismo,  llegar hasta este lugar, no se considera una actividad fácil pero tampoco es imposible de lograr, para llegar hasta la gruta, tiene que contratar los servicios de la empresa Oxalis Adventure, es el único operador turístico autorizado por el gobierno de Vietnam, para organizar y trasladar a turistas a éste maravilloso lugar.

Esta opción está disponible al público desde el año 2013, la entrada a la gruta, esta rigurosamente controlada, para preservar las condiciones naturales de la cueva, por lo que se admite solo un máximo de 1000 personas en el periodo de un año, en grupos de 10 visitantes por cada jornada expedicionaria.

Se advierte, que para visitar la Gruta de Son Doong, el ecoturista debe poseer un alto nivel de resistencia física, ya que hay que recorrer aproximadamente 50 kilómetros de senderismo de montaña, en los cuales se encuentran ascensos hasta de 400 metros, se atraviesan más de 40 ríos, además de incluir 10 kilómetros de estudios de espeleología que incluyen ascenso en cuerdas y caminatas por terrenos rocosos, estas excursiones están programadas para los meses de febrero y agosto.

Para los amantes de la fotografía, también existe su paquete turístico especializado, que hacen el mismo recorrido, pero no incluyen la actividad de escalar la pared, el objetivo de este tipo de expedición es capturar a través de las cámaras fotográficas las maravillas que presenta la Gruta de Son Doong.

La excursión tiene una duración de cuatro días y tres noches en el interior de la gruta y está dirigida por uno de los exploradores de origen británico que se encontraba en el descubrimiento realizado por la Asociación Británica de Investigación de Cuevas, por lo que el turista, conocerá de primera mano,  las experiencias de aquella primera expedición, adicionalmente se cuenta con el servicio sanitario, cocineros, porteadores que son los encargados de llevar los equipajes y equipamiento de la expedición y un guardaparques.

El interesado deberá reservar con muchos meses de anticipación, el costo del tour es de 3.000 dólares americanos de los cuales 660 dólares van direccionados a la conservación del parque nacional Phong Nha-Ke Bang.

Amenazas en la biodiversidad

La zona que circunda la Gruta de Son Doong, incluyendo al parque nacional de Phong Nha-Ke Bang, cuenta con una población autóctona de 52.000 habitantes, esta población así como su hábitat, se han visto afectados por los visitantes a la zona, y con esta situación se ha incrementado el problema de la contaminación tanto de los recursos hídricos como por los residuos dejados en el lugar, el impacto de los humanos en la gruta están contaminado sus áreas internas especialmente en lo relacionado con la biodiversidad tanto de la fauna como de la flora que se desarrolla en las cavernas.

Los restaurantes que se encuentran en las poblaciones aledañas, han incrementado de manera significativa el proceso de la caza de animales, producto de la satisfacción de ofrecer una buena opción a los visitantes, lo que ha contribuido con la disminución de manera radical de especies como el cerdo, el binturong o gato osuno negro,  los cuales  están declarados como amenazados y en proceso de extinción.

Las autoridades de la localidad no han tomado ninguna acción para minimizar esta situación, ya que muchos de ellos son los propietarios de los restaurantes que ofrecen a sus comensales la carne de los animales salvajes autóctonos de la región.

Otro peligro causado en la zona, es la explotación de manera indiscriminada de la industria maderera, los cuales en su mayoría están catalogados como raros, como por ejemplo la madera del árbol de Mun o el de la Abuchea, que contienen aceites esenciales que son muy demandados tanto por la población como por los turistas.

La misma situación se presenta con la piedra de caliza, la cual es explotada para objetos comerciales por los habitantes de la región; adicionalmente el gobierno local aprobó la instalación de una fábrica para la explotación termal eléctrica de carbón, el cual suministra el 3600 MW de energía a la población de Vinh Son, a 40 kilómetros de la Gruta de Son Doong, esta situación traerá como consecuencia la contaminación hídrica y atmosférica de las adyacencias de la gruta.

Para minimiza el problema de contaminación el gobierno de Alemania aportó en el año 2005 la cantidad de 12,5 millones de euros para contribuir con la protección de la biodiversidad del parque nacional Phong Nha-Ke Bang y de la Gruta de Son Doong, posteriormente en el año 2007, el mismo gobierno de Alemania aportó 1,8 millones de euros, los cuales fueron entregados al gobierno de Vietnam,  para que gestionara la protección de la flora y de la fauna.

En el año 2008 la organización Fauna & Flora International – FFI , con sede en la ciudad de Cambridge en Inglaterra  y que tiene como objetivo la conservación de la vida silvestre y de los hábitat que se encuentran amenazados, liderizó un proyecto de capacitación para el personal que gestiona el parque nacional, así como también, para aquellas personas y organizaciones relacionadas con las actividades que se realizan en la Gruta de Son Doong.

Con esta información hemos terminado el tema relacionado con la Gruta de Son Doong. Sí este artículo fue de tu agrado, te invitamos a conocer otros temas de interés, a través de los siguientes enlaces:

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