El jardín botánico de Longwood, es uno de los lugares más hermosos de los Estados Unidos, el  diseño  de su paisajismo es equilibrado lo que genera una paz y tranquilidad a todos los amantes de la naturaleza, en sus espacios además de contar con toda la información relacionada con la vegetación,  también sirven para la realización de múltiples eventos didácticos, investigativos, sociales y recreacionales. A continuación, te invitamos a conocer un poco más de esta maravilla de la naturaleza.

JARDÍN BOTÁNICO DE LONGWOOD

¿Dónde se ubica el Jardín botánico de Longwood?

El jardín botánico de Longwood, se encuentra en el valle de Brandywine Creek, en la localidad de Kennett Square en Pensilvania – Estados Unidos, a una distancia aproximada de 50 kilómetros de la ciudad de Filadelfia, está catalogado como uno de los más importantes jardines de exhibición y de estudio científico de horticultura del país.

El jardín botánico de Longwood, está abierto al público todo el año, en el lugar podrás observar plantas nativas y exóticas, disfrutar de eventos y actividades recreativas, atracciones temáticas relacionadas con temporadas específicas, convenciones y conferencias educativas relacionadas con talleres y cursos.

El jardín botánico de Longwood cuenta con 4,2 Km2, distribuidos en jardines, bosques y prados y es miembro activo del Botanic Gardens Conservation Internacional – BGCI, correspondiéndole la sigla de identificación KEN.

JARDÍN BOTÁNICO DE LONGWOOD

Historia

La historia del Jardín botánico de Longwood, se inicia con el asentamiento de la tribu Lenape, pertenecientes al pueblo indígena de Delaware, las evidencias de sus pertenencias se encuentran en la exhibición de la Casa Pierce-du Pont de Longwood. ¨Para la década de 1700 el granjero cuáquero de la congregación protestante la Sociedad Religiosa de Amigos, George Peirce adquirió 163 hectáreas, para el año de 1730, Joshua el hijo de George limpió el terreno y comenzó a cultivar la tierra y construyó una granja que aún se mantiene en los terrenos.

En el año de 1798 los nietos de Joshua; Samuel y Joshua heredaron la granja y además de la producción agrícola, se interesaron adicionalmente por los temas de la historia natural y en un área de 6 hectáreas iniciaron un jardín botánico con una colección de especímenes adquiridas de los principales jardines botánicos de la región.

Para el año de 1850 el jardín botánico, poseía una de las mejores colecciones de árboles del país, el lugar también se convirtió en uno de los predilectos de la comunidad aledaña para hacer actividades al aire libre como picnics, reuniones sociales y comunitarias.

JARDÍN BOTÁNICO DE LONGWOOD

A finales del siglo XIX e inicios del siglo XX la familia Peirce, ya no estaba interesada en la propiedad ni en continuar con la labor del jardín botánico,  por lo que este se fue deteriorando cada vez más y las sucesiones por herencia fueron pasando de generación en generación, en el año de 1906 un propietario de un aserradero se interesó en los árboles que se hallaban en la propiedad y ante la acción de tala que se iba a efectuar Pierre S du Pont, se interesó en la propiedad.

Pierre du Pont, era un empresario y filántropo, miembro de la distinguida y famosa familia Du Pont, en el año de 1906 con 36 años de edad, Du Pont, decidió comprar la finca y su objetivo era la preservación de los árboles, al pasar de los años  aumentó su deseo de conservar el lugar con la finalidad de convertirla en una casa de campo y pasar un buen rato con la familia y amigos, por esa razón comenzó la transformación de una granja campestre a uno de los más importantes jardines de exhibición hortícola de los Estados Unidos.

Para el año de 1916 Du Pont,  continúa con su amor por el paisaje y la naturaleza, por lo que la propiedad fue abriendo rincones bellamente diseñados y ornamentados, lo cual fue incrementando las pasiones y las ideas relacionadas con las plantas y las flores, por lo que para el año de 1920  inició la construcción de un Conservatorio o invernadero.

El Conservatorio fue construido con tecnología de punta para la época, a través de ella se podía controlar la temperatura, el riego se realizaba de manera automática, ésta tecnología estaba empotrada en túneles para no restarle la majestuosidad al espacio, en el lugar se utilizó vegetación tropical, plantas frutales y muchas flores,  las fueron colocadas de manera ornamental, el lugar se convirtió en el eterno jardín del Edén, su construcción finalizó en el año de 1921.

JARDÍN BOTÁNICO DE LONGWOOD

El jardín botánico de Longwood abrió sus puertas al público en el año de 1921, en el año de 1937 Pierre du Pont, estableció la Fundación Longwood que tenía entre otras funciones la administración financiera de la propiedad, el cual conseguía sus recursos mayoritariamente a través de donaciones, por lo que cuando Du Pont falleció en el año 1954 la fundación contaba con suficientes recursos para seguir con su funcionamiento.

Posteriormente Du Pont siguió innovando y creando nuevos espacios, como  jardines hidráulicos donde el agua era parte integral de los jardines, construyó fuentes iluminadas e igualmente creó la obra maestra de la hidráulica con la construcción del Jardín de la Fuente Principal, el cual es uno de los puntos focales del jardín botánico de Longwood.

La Guía de Pensilvania, publicó en el año de 1940 que la denominación de Longwood, se generó de Long Woods – Bosque Largo, que era el nombre de la región antes del año de 1861, cuando se efectuó la Guerra Civil Estadounidense.

La entrada para las instalaciones del jardín botánico era  gratuita, a partir del año de 1973 se comenzó a cobrar por acceder a las instalaciones.

JARDÍN BOTÁNICO DE LONGWOOD

Actividades educativas del Jardín botánico de Longwood

El jardín botánico de Longwood tiene un sinfín de actividades, sin embargo, las actividades educativas son las que prevalecen en su programación, entre las que incluyen estudios sobre la horticultura que es la ciencia que se encarga del cultivo de las plantas que se desarrollan en los huertos, diseños de paisajes, educación ambiental, biodiversidad, así como seminarios e intercambios didácticos con diferentes organismos botánicos a nivel nacional e internacional.

Igualmente tienen convenios con colegios y universidades con programas de pasantías, en 16 campos de especialización, entre los que se encuentran: arboricultura, administración de invernaderos, exhibiciones, educación, producción de invernaderos; investigación en horticultura, manejo de plagas, servicios de biblioteca e información, marketing y relaciones públicas , manejo de tierras naturales, manejo de viveros, exhibición al aire libre, artes escénicas, manejo de registros de plantas y manejo de césped, entre otros. Igualmente firmó un convenio con la Universidad de Delaware, para el dictado del postgrado de Longwood en Horticultura Pública.

En el jardín botánico de Longwood se realizan aproximadamente 800 talleres y exposiciones artísticas relacionados con el ámbito de la vegetación, entre los que destacan las técnicas de jardinería a adultos, niños y organismos especializados.

La organización, cuenta con un programa educativo, que está diseñado especialmente para los niños, el cual tiene el objetivo de incentivar la preservación del patrimonio natural para las próximas generaciones, tomado en consideración la importancia de cuidar a la Madre Tierra cada día de nuestras vidas.

Igualmente crearon un paseo virtual, denominado Jardín Botánico de Longwood por medio del cual se puede tener el observar las diferentes especies vegetales, así como los diferentes espacios que alberga al jardín botánico, este material audiovisual fue elaborado por el canal de internet “Lugares Maravillosos del Planeta”, con música de “Ending Satellites” y publicado en YouTube en mayo del 2014.

¿Qué hacer en el Jardín botánico de Longwood?

El jardín botánico de Longwood cuenta con una gran infraestructura, entre los que destacan los invernaderos, los jardines hidráulicos, lagunas, senderos y praderas, por lo que la visita a este hermoso lugar será única, por lo que no puedes dejar de observar y disfrutar las siguientes actividades:

Exhibición de Navidad de Longwood 

La exhibición de navidad en el jardín botánico de Longwood, se inició en la década de los años 1960, anualmente se presentan 300.000 invitados para su programa navideño en el que se despliegan 400.000 luces, más de 200 conciertos, bailes y una exposición de flores iluminadas, la exhibición de la temporada navideña se inicia con el día de Acción de Gracias.

Chimes Tower

La torre Chimes o torre Campanillas, fue edificada por orden de Pierre du Pont en el 1929, inspirado en una torre ubicada en Francia, la torre está construida en piedra y mide 18,50 metros de altura, originalmente el edificio contaba con 25 campanas tubulares las cuales fueron suministradas por JC Deagan Company de Chicago y fueron instaladas en la parte superior de la torre, el sistema de campanas se activaban por un interruptor que se encontraba en la Casa Peirce-du Pont.

Posteriormente en el año de 1956,las campanillas originales  fueron reemplazadas por un carillón o reloj electrónico como los utilizados en las iglesias, finalmente la torre fue provista de 62 campanas electrónicas, que fueron fabricadas por la prestigiosa empresa fundidora Eijsbouts, establecida en los Países Bajos y fueron instaladas en el año 2001.

Colecciones del Jardín botánico de Longwood

El jardín botánico de Longwood brinda 20 jardines exteriores y 20 jardines interiores, cuenta con 16.000 m2, de invernaderos que tienen temperatura controlada que son conocidos como conservatorios.

En estos invernaderos se cuenta con 11.000 tipologías diferentes de plantas, entre la colección vegetal se encuentran:

  • Colección australiana la cual está compuesta por selecciones de horticultura de plantas originarias de Australia.
  • Colección de Bonsái, en el cual se incluyen varios estilos de árboles enanos de las diferentes escuelas de bonsái – japonés.
  • Colección de Camelias, provenientes de Francia y Bélgica.
  • Colección de Crisantemos, provenientes de Japón.
  • Colección de Fern, el cual incluye tanto helechos tropicales como nativos.
  • Colección de Magnolia, pertenecientes al Este de América del Norte.
  • Colección Sudafricana, en el cual se incluyen las especies de bulbosas, cormosas y tuberosas nativas de Sudáfrica.
  • Colección de orquídeas, provenientes de la zona tropical del planeta y que han sido cultivadas desde la década de 1950.
  • Colección de árboles de Peirce, los cuales provienen de la ciudad de Filadelfia y datan de principios del siglo XIX.

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