Acompáñenos a descubrir  todo acerca del Parque Nacional Katmai, descubra en qué lugar del mundo se encuentra, sepa de su historia, cuáles son sus características, describiremos su geografía, daremos a conocer sobre sus volcanes, tipo de fauna, que actividades se pueden desarrollar en el mismo y mucho más!

PARQUE NACIONAL KATMAI

Dónde se encuentra el Parque Nacional Katmai?

La ubicación del parque es una de la principales informaciones que debemos conocer ya que dependiendo de su ubicación será mucho más sencillo comprender sobre sus características, el Parque Nacional Katmai es un parque natural y reserva, que se encuentra ubicado en los Estados Unidos, específicamente al sur de Alaska, es reconocido como el hogar del gran oso grizzly.

Es una de la reservas más hermosas del mundo reconocida también como el Valle de las diez mil fumarolas, tienen una superficie de 16 564,09 kilómetros cuadrados, comparativamente es del mismo tamaño de algunos países como por ejemplo Gales. Es un lugar que invita a ser conocido y disfrutado al máximo, no le alcanzará la vista para tanta belleza y sin darse cuenta se convertirá en un cazador de imágenes que no desea olvidar, así que le recomendamos si llega a visitarlo, llevar consigo memorias adicionales para su cámara fotográfica.

Especialmente es un lugar que será disfrutado por los amantes de la naturaleza, el Parque Nacional Katmai como mencionamos también es una Reserva en la región sur de Alaska, sobre el Pacífico. Es una región en la que podrán conocer sobre la tundra alpina, verán  hermosos y majestuosos bosques, lagos, volcanes, ríos y pantanos, marco y hogar de una flora y fauna diversa. Este lugar puede ser recorrido en bote, a pie y también hay ofertas para hacer un recorrido aéreo.

Historia

El nombramiento de Monumento Nacional surge primero que el de Parque Nacional Katmai, y la creación del monumento surge posterior a la erupción del volcán Novarupta en el año 1.912, la erupción fue violenta y generó un cambio en una buena parte de la zona que hoy es reconocida como Parque Nacional Katmai. El paisaje paso de ser un paisaje de montaña a un paisaje en el que se definieron nuevos valles humeantes, en la superficie del mismo se hicieron evidentes hoyos y grietas que despedían vapor y gas y las montañas se cubrieron de ceniza.

PARQUE NACIONAL KATMAI

La magnitud de la erupción del volcán Novarupta, solo es superada por la erupción del volcán de la isla griega de Santorini, ocurrida hace 1.500 años antes de Cristo. Posterior a la erupción pasaron cuatro años para que el nuevo territorio definido posterior a la erupción fuera nuevamente visto, fue el botánico y explorador Robert Grigg, quien con un equipo de investigadores y apoyados por la National Geographic Society, realizaron las observaciones y tomas de muestra que permitieron conocer las consecuencias de la erupción.

Grigg escaló el paso Katmai y con su equipo se convirtió en la primera persona en reconocer el suelo de lo que hoy es el Parque Nacional Katmai y sus centenares orificios con salida de vapor. Fue este explorador estadounidense quien rebautizó el lugar como el Valle de las 10.000 fumarolas y su trabajo de investigación y caracterización del lugar fue lo que promovió que el Katmai fuera nombrado un monumento nacional. Para el año 1.980 el área inicial del monumento se aumentó en 4,2 millones de acres y fue designado como parque nacional y reserva.

Con el paso de los años la actividad de las fumarolas a disminuido y ya no echan humo ni silban como en años anteriores, por lo que a pesar que el parque sigue siendo llamado el valle de las 10 mil fumarolas, hoy en día es más reconocido como el hogar de los osos pardos. Son estos habitantes del Parque los que promueven las visitas de miles de turistas, especialmente en la época de verano, recordemos que los osos invernan, por lo tanto, los avistamientos en esa época son nulos ya que se encuentran durmiendo.

En el mes de julio se encuentra identificado el punto máximo de la temporada de osos, así que el río Brooks se convierte en el lugar predilecto para el avistamiento de osos atrapando salmón. El Parque Nacional Katmai alberga además al salvaje río Alagnak y a varios lagos en donde el lago Naknek es el más grande del parque y en el se pueden conseguir las cinco especies de salmón del Pacífico, siendo uno de los lugares favoritos seleccionados por los pescadores deportivos.

PARQUE NACIONAL KATMAI

El Parque nacional Katmai sigue de alguna manera aislado ya que no hay conexión por carretera a ninguna ciudad, por lo que se requiere de una planificación para poder ser visitado. El parque hoy en día es visitado por miles de personas, por lo que es recomendable realizar reservaciones.

Características del Parque Nacional Katmai

Vamos a conocer con más detalle al Parque Nacional Katmai, el mismo fue declarado como monumento nacional en el año 1.918, la intención de la declaración del mismo fue en principio proteger el paisaje volcánico activo, sin embargo, el parque nacional Katmai es mucho más que eso ya que es el hábitat de varias especies de salmones y truchas, así como el hogar de unos cuantos miles de osos pardos que se alimentan con preferencia de peces.

Una de las características del Parque Nacional Katmai es que se trata de un espacio destinado a la preservación de la naturaleza y de la vida salvaje, se encuentra absolutamente prohibida la caza. El Parque recibe su nombre por la presencia en el del estratovolcán del monte Katmai, su ubicación en el sur de Alaska tiene como puntos referenciales la península de Alaska, y la Isla de Kodiak la cual se encuentra justo en frente del parque.

PARQUE NACIONAL KATMAI

Como hemos comentado antes de ser nombrado como Parque Nacional y Reserva, fue clasificado y resguardado  como monumento nacional, este recurso protector surge posterior a la gran erupción volcánica del año 1.912 del Novarupta, a partir de ella se formó el Valle de las diez mil fumarolas. Otra de las características a resaltar del parque es la presencia de más de 18 volcanes individuales, de los cuales al menos siete se encuentran activos.

El haberlo declarado como monumento nacional, aunado a la actividad volcánica y condiciones generadas por la erupción, el monumento se convirtió en un lugar rico y diverso, en el que las comunidades y poblaciones de fauna y flora se desarrollaron sin demasiada intervención, por lo que el parque hoy en día se caracteriza por la abundancia de salmones suficientes para mantener a la población de osos que se establecen en el parque nacional Katmai.

Al igual que estas dos especies la diversidad de vida silvestre terrestre, marina, avifauna y  otros, también se beneficio. Luego la frontera se expandió y lo que hoy conocemos como Parque Nacional y Reserva Katmai, se estableció en el año 1.980 y se encuentra resguardado bajo la jurisdicción de Alaska, respaldada por la ley Alaska National Interest Lands Conservation Act.

Es prácticamente inevitable pensar en osos cuando hablamos del parque nacional Katmai y es lógico ya que el mismo resguarda a una de las poblaciones más grandes de osos pardos, se estima que hay en el Parque Nacional más de 2.000 osos pardos, una buena parte de esta población prefiere alimentarse en el área de Brooks Camp para cazar salmón rojo. La zona fue acondicionada con tres plataformas para poder ver a los osos alimentarse.

Geografía

En cuanto a la geografía del Parque Nacional Katmai el área se encuentra del lado del océano Pacífico de la península de Alaska, frente a la isla Kodiak en el estrecho de Shelikof, por lo que encontramos en el mismo una línea de costa, también se hace presente la formación de cordillera. Específicamente la cordillera  Aleutiana, en la que se encuentra la cadena de volcanes, con una disposición que cruza la región desde el sureste del parque.

También podemos resaltar la presencia de grandes lagos en la zona oeste del parque nacional Katmai. Por supuesto la formación de valle, mejor conocido como el valle de las 10 mil fumarolas. Las montañas tienen una disposición en dirección de suroeste al noreste tierra adentro. Dentro de Parque Nacional Katmai se encuentra el Santuario y Refugio McNeil River State Game en la bahía Kamishak.

Los declive de las montañas permiten la formación del río Alagnak, se trata de un río con mucha fuerza que tiene su origen en la reserva del lago Kukaklek. Por su parte otro de los ríos importantes dentro del parque llamado río Naknek tienen su naciente dentro del parque y desemboca que en la bahía de Bristol. Uno de los límites del Parque es con el Refugio Nacional de Vida Salvaje Becharof.

Haciendo referencia a la geomorfología del Parque Nacional Katmai, podemos resaltar la presencia de fallas las cuales dividen el parque, una de ellas es la falla Bruin Bay conformada por rocas fósiles sedimentarias identificadas en el periodo Jurásico y Cretácico en el este, mientras que las rocas metamórficas e ígneas se encuentran en el lado oeste del parque.

La cordillera Aleutiana se caracteriza por la presencia de batolito de granito, mientras que la mayoría de las grandes montañas que se encuentran en el parque son de origen volcánico. Muchas de las formas geomorfológicas se encuentran moldeadas por los periodos de glaciación, por lo tanto, las altas montañas han sido esculpidas por glaciares, así como también las tierras bajas, una de las evidencias son los hermosos lagos que se encuentran presentes en el parque nacional Katmai.

Otras de las formas asociadas a este tipo de paisaje modelado por los glaciares son la espectaculares llanuras y morrenas. En referencia a los tipos de suelo podemos resaltar que son en realidad variados, así que podemos encontrar suelos rocosos, volcánicos, húmedos y los famosos suelos permafrost en las tierras altas. Los suelos varían en desarrollo y profundidad.

Se encuentran identificadas dos provincias fisiográficas, la provincia Aleutiana conformada por la costa del Estrecho Shelikof y la provincia Nushagak-Bristol Bay está separada de la zona Aleutiana por la falla de Bruin Bay.

La información geográfica incluye el desarrollo urbano o poblacional y a pesar de encontrarnos en un parque nacional, podemos hacer referencia del poblado más cercano al parque llamado King Salmon, en donde se encuentran ubicadas las oficinas centrales. La autopista de la península de Alaska conecta el lago Naknek, el cual se encuentra cerca de la entrada del parque.

La carretera no está conectada al sistema de autopistas de Alaska. Para poder tener acceso a la parte interna del parque se debe realizar utilizando un bote a través del lago Naknek. Hay otra carretera que va desde Brooks Camp hasta Three Forks, el cual tiene una vista del Valle de las diez mil fumarolas.

Expansión

El Parque Nacional Katmai ha sufrido ciertas modificaciones que han incluido un aumentando en la extensión del mismo. Como comentamos, inicialmente era un monumento nacional, el cual fue creado en el año 1.918 posterior a la erupción del volcán. La intención de crear el monumento fue la protección de toda el área creada y conocida con el nombre del valle de la 10 mil fumarolas, la cual generó un flujo piroclástico de aproximadamente 100 kilómetros cuadrados y con 30 a 210 metros de material.

Esta primera área protegida fue de 1.091.676,90 acres. Posteriormente en la década de los años 20, los estudios y observaciones permitieron determinar que Katmai era uno de los hábitat ideales para el establecimiento, desarrollo, crecimiento y conservación de osos. Con base en la recomendaciones emitidas por los exploradores y guardaparques, el presidente  Herbert Hoover en el año 1.931 aumento la extensión al doble, por lo que el monumento se extendía a un total de 2. 697. 590 acres.

Con este incremento en superficie y la importancia del lugar se asigna personal guardaparques al Katmai, quienes inician patrullajes para evitar a los cazadores furtivos, eliminación de trampas, entre otro tipo de actividades que se realizaban que afectaban la conservación de la vida silvestre.

Estas inquietudes por parte de los guardaparques fueron oídas y se extendió nuevamente la superficie en miles de kilómetros, en esta oportunidad fue el presidente Franklin D. Roosevelt quien firmó la nueva extensión del parque en el año 1.941.

Hubieron en el tiempo diversos intentos para realizar desarrollo en el área del parque y en su entorno inmediato, los cuales siempre fueron rechazados por los guardaparques, quienes defendían la zona de todas las pretensiones de desarrollo que ponían en riesgo el ecosistema que sostenía a los osos y a la fauna silvestre de la zona.

Con el terremoto del año 1964 en Alaska, se dejaron las propuestas de desarrollo, las cuales resurgieron cuatro años después. Sin embargo en esta nueva oportunidad el  servicio del parque mantuvo su postura, por lo que el proyecto de desarrollar carreteras de acceso fue dejado como posible proyecto.

Para el año 1967 el estado de Alaska no se interesó más por el Santuario McNeil River State Game, el cual tiene una extensión de 34.400 hectáreas, este santuario se encuentra cerca del Katmai y estaba destinado a la protección de las áreas de pesca de los osos en el río. Un año más tarde el Santuario fue declarado National Natural Landmark.

Para los años 90 un refugio con una superficie de 48.500 hectáreas fue declarado al norte del santuario, el mismo tenía la finalidad de proteger el lago Chenik, en el cual era rico en peces y una zona que atraía a los osos. Posteriormente el área del refugio y santuario fue ampliado a 51.800 hectáreas. Se han realizado ajuste de fronteras y en el año 1.968 el presidente Lyndon Johnson firmó una ampliación que llevaba al Monumento Katmai a 38.260 hectáreas.

Esta decisión no fue muy bien recibida por los habitantes de Alaska, sin embargo, el Estado y los gobiernos estaban decididos a proteger la zona, así que para el año 1.971 se asignó un superintendente a tiempo completo para la administración del Monumento, ese mismo año se aprobó en el Congreso la Ley Alaska Native Claims Settlement Act.

Como la ley contemplaba un marco para la división de las tierras, el Monumento Katmai solicitó fueran adicionados 13.354.684 hectáreas, en donde se incluía una expansión de 49.105,8 hectáreas para Katmai. Como existía la preocupación de los lugareños de perder territorio de caza, se propuso la caza regulada en la zona, estrategia que buscaba ganar la solicitud de ampliación del territorio.

Se proponía una combinación de parque nacional y reserva, la fecha límite para la definición de las tierras públicas  se acercaba, por lo que el presidente Jimmy Carter hizo uso de autoridad bajo la ley de Antigüedades  y amplió el Katmai a 554.400 hectáreas.

Dos años más tarde la ley estableció el monumento como Parque Nacional y Reserva Katmai, el cual quedó distribuido de la siguiente manera 419.659,4 hectáreas de parque, más 124.643,3 hectáreas de reserva, 406.283,9 hectáreas de tierras salvajes y de naturaleza dentro del parque, en la que está prohibida la caza. Solo se permite la caza de subsistencia en la reserva, al igual que la caza deportiva y la pesca. Recientemente ha habido propuestas para fusionar el santuario y refugio al Parque Nacional  Katmai.

Volcanes

En el parque nacional Katmai se encuentran distribuidos volcanes que aún tienen actividad y otros que ya no se encuentran en actividad. A continuación nombraremos los volcanes activos ubicados dentro de los límites del Parque Nacional Katmai, el primero es el Monte Katmai, luego el creador del valles de las 10 mil fumarolas el volcán Novarupta. El volcán Trident, el monte Mageik, el monte Martin y la montaña Fourpeaked.

Los volcanes hoy inactivos tuvieron actividad la cual ha sido determinada en términos geológicos, estos volcanes son el monte Cerbero, montaña Snowy,  monte Kejulik, monte Kukak, montaña Failling, Devils Desk, el Monte Grigggs, el Monte Douglas, el Monte Denison y el Monte Kaguyak.  De los eventos volcánicos más notables por supuesto se encuentra la erupción del año 1.912 del volcán Novarupta, la cual fue simultánea con la erupción con menos consecuencia como fue la del monte Katmai, con la que se produjo el colapso de la caldera.

El volcán Novarupta tienen un cráter de 2.000 metros de diámetro. El monte Martin y el monte Mageik hoy en día producen fumarolas que pueden ser vistas desde King Salmon, por su parte el volcán Tridente no se observa actividad desde el año 1.957.

En referencia al Monte Katmai es un estratovolcán que presenta una caldera grande en la cima, en el mismo se encuentra un glaciar, lo que lo hace muy especial, ya que está reconocido como el único glaciar ubicado dentro de una caldera. El monte Trident es en realidad un complejo de volcanes, ya que son tres estratovolcanes, presentan una actividad intermitente, en donde las más notables han ocurrido en los años 1953 y 1974.

El Monte Martin se encuentra en una cresta montañosa ubicado cerca del monte Mageik, se caracteriza por tener un cráter de diámetro importante, donde se han observado fumarolas, en oportunidades se ha formado lagos dentro de él.

En el Martin no ha habido erupciones significativas, sin embargo la cima emite vapor y el volcán es el sitio de temblores, mientras que el monte Mageik se caracteriza por presentar una  estructura de cuatro puntas, una más pronunciada y tres picos secundarios. En el pico de mayor altura se encuentra un pequeño lago dentro del cráter y del cual se pueden observar salir fumarolas.

La montaña Fourpeaked es un estratovolcán que presenta un conducto de ventilación que se encuentra ubicado en la cima del mismo. La mayor parte de la montaña se encuentra cubierta por un  glaciar, al cual le han dado el mismo nombre que el volcán. Tuvo actividad en el año 2.006. En referencia a los volcanes sin actividad comenzaremos comentando sobre el monte Griggs el cual se encuentra cerca de Novarupta y al noroeste de la línea de volcanes del Katmai.

Se caracteriza por presentar tres cráteres concéntricos, el Griggs tiene fumarolas sulfurosas activas. La montaña Snowy muestra diez glaciares que cubren la mayor parte de su superficie, por lo que la acción de los mismos se evidencia en la montaña, en las marcas que dejan al erosionarla. Presenta dos respiraderos y fumarolas activas en su punta más alta. Por su parte, el monte Denison es el punto más alto del parque, además presenta cuatro respiraderos en la punta de tres glaciares.

Devils Desk es un estratovolcán muy erosionado, mientras que Kaguyak es un estratovolcán truncado por una caldera, al igual que el del monte Katmai. El monte Douglas tiene un pequeño lago en la cima, mientras que el monte Steller esta ubicado entre Kukak y Denison. Tiene varios respiraderos, los cuales no han sido determinados  porque se mantienen  cubiertos de nieve. El monte Kukak presenta también un glaciar y una gran fumarola ubicada muy cercana de la cima. El Kejulik es en realidad un remanente de un volcán más grande.

Flora

Conozcamos un poco del clima del Parque nacional Katmai para tener una referencia de la flora que podemos encontrar en él. Se trata de un clima variable, con altas probabilidades de precipitación, presenta temperaturas en la estación de verano que pueden alcanzar los 17º C, mientras que en invierno pueden disminuir hasta los −20 °C. La temporada más seca es en la temporada de otoño.

Con esta variabilidad climática podemos imaginar que la diversidad de especies no es muy grande, como suele ocurrir en los climas tropicales, a pesar de ello, se encuentran identificados  más de 65 familias de planta vasculares, lo que habla muy bien de la diversidad de la flora que se hace presente en el parque nacional Katmai. Dentro de las familias mejor representadas y con mayor cantidad de especies se encuentra la Cyperaceae, representada por el género Calex, también la Eliocharis y la Eriophorum entre otras.

Otra de las familias con gran distribución y número de especies es la Brassicaceae, pero la diversidad es realmente sorprendente, podemos nombrar las Asteraceae, Iridaceae, Campanulaceae, Boraginaceae. Por su parte la familia Menyanthaceae se encuentra representada por una única especie llamada Menyanthes trifoliata.

Fauna

Con respecto a la fauna es una de los atractivos más notables y destacados del parque, la diversidad de ecosistemas permite el establecimiento de poblaciones saludables de vertebrados e invertebrados. Es una de las estrategias para incrementar las visitas al parque nacional Katmai, la mayoría de los paquetes no solo hace alusión a la belleza del paisaje, sino también a la diversidad de fauna que puede ser avistada en el mismo.

En primer lugar debemos hacer mención de la presencia de los osos pardos, ya que en el parque nacional Katmai se encuentra una población saludable de los mismos, por lo que pueden avistarse en verano en diferentes etapas de desarrollo, desde pequeños oseznos, hasta grandes machos adultos, sin obviar a los jóvenes y hembras en etapa reproductiva.

Además de los osos, los ríos y lagos se encuentran llenos de vida y de gran diversidad acuática, en donde destaca la presencia de salmones y truchas, donde llaman la atención por su tamaño las truchas arcoíris, los abadejos de Alaska, bacalaos, entre otros.  No olvidemos que el parque cuenta con costas marinas, así que pueden ser vistos los grandes mamíferos del mar como son las ballenas y las graciosas focas.

No podemos olvidar a los fanáticos de las aves, quienes podrán disfrutar de la imponente presencia de las águilas calvas y también de una variada avifauna acuática.  Se tienen identificados en el parque  29 especies de mamíferos entre los que podemos destacar a parte de los osos, a los grandes alces, caribús, lobos y castores. También reportan 137 especies de aves, 24 especies de peces de agua dulce y cuatro especies de peces anádromos, como los salmones que pasan gran parte de su vida en el mar y retornan al agua dulce para desovar.

PARQUE NACIONAL KATMAI

Qué se puede hacer en el Parque Nacional Katmai?

Existen diversas actividades que se pueden realizar en el parque nacional Katmai, que inician desde la simple contemplación de la extraordinaria naturaleza del parque, podemos comenzar por simplemente observar cada uno de los paisajes que ofrece el lugar.

Dentro de las actividades que se desarrollan por supuesto se encuentra el senderismo como una de la primeras opciones, también se puede realizar un camping, otra de las actividades que tiene muchos seguidores es la pesca deportiva, el kayaking, para los más atrevidos también ofrecen esquís y los grandes paseos que pueden variar, ya que es posible realizar paseos en bote y en avión.

Una de las zonas más visitadas en el parque nacional Katmai es la llamada Brooks Camp, es el único lugar del parque realmente con algún tipo de desarrollo destinado para los visitantes. Es donde se encuentra ubicada la plataforma construida en madera que permite observar de manera segura a los osos pardos mientras se alimentan de sus ricos salmones.

Hasta aquí la información sobre el Parque Nacional Katmai, esperamos que haya disfrutado de este gran viaje a través de la lectura y que la información haya sido de su agrado e interés, si fue así le invitamos a continuar la lectura de los enlaces que le recomendamos a continuación:

 

 

Dejar respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here