Cuando de destinos mágicos se trata, el Salar de Uyuni en Bolivia es perfecto para dejar volar la imaginación. Se trata del desierto de sal más grande del mundo y los paisajes que encontrarás en él son únicos! No en balde ha sido nombrado uno de los destinos de turismo sudamericano más interesante. Te invitamos a conocer un poco más de esta maravilla natural.

El Salar de Uyuni

Este desierto de sal cuenta con 10582 kilómetros cuadrados de superficie, lo que lo hace el salar continuo más grande del mundo. Se encuentra en el departamento de Potosí al suroeste de Bolivia. Además, es la mayor reserva de litio del mundo.

El salar de Uyuni se encuentra en un espacio que estaba antiguamente ocupado por un lago prehistórico. Este lago data de hace cerca de 40 mil años. La extensión de este lago era considerablemente grande. Además, estaba a 100 metros por encima del actual salar. Luego de un significativo cambio en el clima, con una reducción de las precipitaciones y los niveles de humedad, estas aguas se secaron. Este proceso dio como resultado la aparición de este desierto de sal.

El Salar de Uyuni se estima que posee 10 mil millones de toneladas de sal y cerca de 140 millones de toneladas de litio. Se estima que el salar cuenta con 11 capas de sal de diferentes grosores.

Además de su riqueza comercial, el Salar de Uyuni es un paisaje digno de ser visitado. Las extensiones lisas de su superficie nos brindan una imagen inolvidable y difícilmente comparable con nada que hayamos visto antes. Durante ciertos meses una capa de agua cubre el salar. Es en este momento del año en el que se produce un efecto hipnótico como pocos. La línea que divide el horizonte del suelo parece desaparecer y todo el paisaje queda unido en una mágica e interminable imagen imposible de replicar.

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Turismo en el Salar de Uyuni

Hay muchas cosas que se pueden hacer en una visita a este paisaje boliviano. No solo se trata de ver la inmensidad del desierto. Te contamos lo que debes conocer en una visita:

Puerto Seco. Colchani

Puerto seco es una de las entradas principales al salar. Se encuentra en el pueblo de Colchani a 22 kilómetros al norte de Uyuni. Este es el único lugar del salar en el que actualmente se extrae sal. Este es un proceso magnifico para ver pues aún se hace con procesos bastante rudimentarios. La elección de hacer una extracción manual de la sal tiene que ver con el ideal de mantener la belleza del paisaje intacta.

Los pobladores de Colchani disfrutan de enseñar a los visitantes el proceso de preparación de la sal para su uso. El secado, molido y embolsado de esta sal se hace en este lugar. Además, se pueden ver las interesantes viviendas hechas con adobe y bloques de la misma sal de Uyuni. Algo sin duda digno de ver.

Isla del Pescado

Esta isla se encuentra literalmente dentro del salar a 74 kilómetros de Colchani. Cuenta con una superficie de casi 25 hectáreas. Su suelo es rocoso y está formado por granito y tierra orgánica. Esta mezcla de suelos ha dado origen a una peculiar especie de cactus que pueden alcanzar los 10 metros de altura.

Esta isla es uno de los mejores lugares para tomar fotografías. No solo para aprovechar lo curioso de su propio paisaje, sino porque desde ella se tienen hermosas vistas del salar en todo su esplendor.

Isla Incahuasi

El nombre de esta isla significa en quechua “casa del inca”. Se formó a partir de los restos de un volcán de piedra caliza fosilizada. Además de contar con los mismos extraordinarios cactus que la Isla del Pescado, en esta se han encontrado interesantes sitios arqueológicos. De estos sitios, 7 son Tiwanakota además de 2 ruinas incas. En cuanto a su belleza natural, esta la colman 30 cavernas y 12 túneles subterráneos.

Este es otro lugar fabuloso para tomar extraordinarias fotografías del salar del salar en todo su esplendor.

Hotel de Sal

Esta estructura única fue hecha en medio del salar y es ahora un museo que vale la pena visitar. Toda la estructura tanto exterior como interiormente se ha hecho con bloques de sal. Desde sus paredes externas hasta el mobiliario interior fueron construidos con bloques de la misma sal proveniente de Uyuni. Una visita imperdible en este lugar!

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Laguna Colorada

Esta laguna cuenta con múltiples colores entre los que predominan los tonos rojizos. Estos colores que la hacen única se deben a la presencia de ciertos tipos de algas y fitoplancton que tienen la cualidad de cambiar con las temperaturas. Se encuentra en el altiplano de Sud Lipez a 4280 msnm.

Laguna Verde

Esta es una de las lagunas que forman parte de la Reserva Natural Eduardo Avaroa. Esta laguna en particular se encuentra a los pies del volcán Llicancabur. El particular color que presenta esta laguna se debe al alto contenido de azufre y magnesio que se encuentran en las formaciones geológicas cercanas.

Geiseres

A un viaje de cerca de una hora de la Laguna Colorada se encuentran estas fuentes intermitentes de agua. Se debe considerar que estas aguas salen a una temperatura media de 90º centígrados.

Cementerio de Trenes de Uyuni

Estos trenes fueron llevados a Bolivia cerca de 1889. Se planeaba que fueran la entrada del progreso y el avance tecnológico perfecto para la minería en la zona. Sin embargo, las subsecuentes crisis mineras, estos gigantes del transporte fueron abandonados en medio del altiplano boliviano.

La belleza y la estampa de estas máquinas es ahora uno de los más visitados destinos turísticos del poblado de Uyuni. Para los amantes de las antigüedades, esta es una visita obligada en el Salar de Uyuni.

Tours hacia el Salar de Uyuni

Varios servicios turísticos se pueden contratar desde varias zonas de Bolivia para conocer el Salar de Uyuni. Desde el mismo poblado salen varios tours que generalmente varían de uno a cuatro días de duración. En La Paz, capital de Bolivia, también se pueden encontrar operadoras de turismo que ofrecen paseos al salar. Estos pueden durar de dos a tres días.

En vista de que este salar y la Reserva Natural se encuentran cerca de la frontera con Chile, desde la ciudad de San Pedro de Atacama también es posible llegar al salar. Estos paseos suelen durar tres o cuatro días y existe la opción de regresar a Chile o quedarse en Uyuni.

Aunque no es obligatorio contratar un tour, esta opción es mucho más recomendable que emprender el viaje por cuenta propia. Lamentablemente no hay mucha señalización en el salar y la grandiosidad del espacio lo hace uno perfecto para perderse.

¿Cuál es la mejor época del año para visitar el Salar?

Esta pregunta es difícil de responder porque en cualquier época del año es un paisaje interesante. En las estaciones frías entre mayo y noviembre las lluvias son improbables. Esto hace que el terreno sea un desierto blanco.

Por su parte entre enero y febrero se producen lluvias. Es en esta época en la que se puede ver una capa de agua sobre el salar. Esto da pie a ese efecto fotográfico de perder la línea del horizonte en medio del espejo gigante en el que se convierte el salar. Así que la época del año en la que decidas visitar está directamente a tu elección.

¿Qué debo pagar durante el viaje?

La mayoría de los tours no incluyen en sus costos las entradas a las atracciones del salar. Es importante que tengas en consideración llevar dinero en efectivo para pagar las entradas a la Reserva Nacional, a las islas e incluso para el uso de los baños.

El Salar de Uyuni es sin duda un paisaje único en el mundo y una visita imperdible si decides conocer las bondades de Bolivia.

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